'Semua mimpiku hancur' - virus corona hancurkan industri garmen Asia

Oleh Thu Thu Aung, Ruma Paul dan Poppy McPherson

YANGON/DHAKA/BANGKOK (Reuters) - Zarchi Lwin menggadaikan dua gelang emasnya seharga $ 140 ketika pemilik pabrik Myanmar tempat ia menjahit mantel musim dingin untuk pengecer Inggris Next Plc menutupnya setelah pesanan terhenti karena virus corona.

Dia adalah satu dari ratusan ribu pekerja garmen di seluruh Asia yang diberhentikan, menurut Konsorsium Hak-hak Pekerja, sebuah kelompok kampanye hak-hak pekerja, dan sekarang berjuang untuk bertahan hidup dengan sedikit bantuan kesejahteraan, terperosok dalam utang dan dalam banyak kasus bergantung pada pemberian makanan.

"Jika saya memiliki pekerjaan dan penghasilan, saya dapat membayar perawatan medis untuk ibu saya," Zarchi Lwin, 29, mengatakan kepada Reuters dari rumah yang ia tinggali bersama ibunya yang berusia 56 tahun, yang menderita penyakit paru-paru, di sebuah kota kumuh di pinggiran Yangon. "Sekarang tidak ada penghasilan, tidak ada pekerjaan," katanya, menahan tangis. "Kami tidak tahu harus berbuat apa."

Berikutnya sementara menutup semua tokonya di Inggris pada Maret karena virus corona. Perusahaan mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka hanya membatalkan beberapa pesanan dan "berusaha untuk bersikap adil" kepada para pemasoknya. KGG, pabrik tempat Zarchi Lwin bekerja, tidak menanggapi permintaan komentar.

Sejak 1960-an, Asia telah tumbuh menjadi pabrik garmen dunia, mengirimkan pakaian, sepatu dan tas senilai $ 670 miliar setahun ke Eropa, Amerika Serikat dan negara-negara Asia yang lebih kaya, menurut Organisasi Perburuhan Internasional (ILO), sebuah badan Perserikatan Bangsa Bangsa.

Setelah toko-toko non-esensial ditutup di banyak negara dan orang-orang disuruh tinggal di rumah untuk mencegah penyebaran penyakit lebih lanjut, pengecer internasional dari ASOS Plc hingga New Look mengatakan mereka membatalkan pesanan dengan pembuat garmen. Pemilik pabrik di Myanmar, Bangladesh dan Kamboja segera menutup ribuan pabrik dan merumahkan para pekerja dengan sedikit atau tanpa bayaran.

Pengecer umumnya melakukan pemesanan setidaknya tiga bulan sebelum pengiriman dan membayar untuk produk jadi ketika dikirimkan. Awalnya sebagian besar pengecer membatalkan semua pesanan yang belum dibayar, tetapi banyak yang menyesuaikan posisi mereka di Maret dan April setelah protes publik, setuju untuk membayar barang-barang yang sudah dibuat atau sedang diproduksi.

Untuk menyelesaikan pesanan yang tertunda, sekitar setengah dari 4.000 pabrik garmen Bangladesh telah dibuka kembali, menurut asosiasi produsen garmen. Sekitar 150 dari 600 atau lebih pabrik Myanmar telah tutup, sementara 200 dari 600 atau lebih pabrik ditutup di Kamboja.

Banyak pabrik yang telah dibuka kembali berjuang untuk menegakkan jarak sosial dan praktik kesehatan yang baik dalam kondisi yang sering sempit, kata dua pejabat serikat pekerja kepada Reuters. "Sebagian besar pabrik tidak mematuhi pedoman keselamatan," kata Babul Akter, presiden Federasi Pekerja Garmen dan Industri Bangladesh, menambahkan bahwa puluhan pekerja garmen telah terinfeksi virus. “Hanya menempatkan sistem cuci tangan dan memeriksa suhu di pintu masuk tidak akan membantu. Di dalam pabrik, ketika para pekerja bekerja begitu dekat, bagaimana mereka menjaga jarak yang aman?”

Beberapa pesanan telah mengalir kembali. Pengecer mode Swedia H&M mengatakan hanya menghentikan pesanan selama dua minggu pada puncak wabah virus. Walmart Inc yang berbasis di AS, pengecer terbesar di dunia, mengatakan akan melakukan pemesanan baru dengan pabrikan Asia bulan lalu.

TINGGAL ATAU KEMBALI KE RUMAH?

Meskipun pesanan baru, beberapa produsen garmen mengatakan rendahnya volume pekerjaan yang ditetapkan berarti banyak pabrik di Myanmar, Bangladesh, dan Kamboja tidak akan dapat terus berjalan, yang berarti banyak wanita muda yang menjadi mayoritas tenaga kerja tidak akan lagi punya pekerjaan. Itu membuat mereka terpecah antara kembali ke keluarga di pedesaan, di mana ada sedikit kesempatan kerja, atau bertahan hidup di kota dengan harapan pabrik akan dibuka kembali dengan kapasitas penuh.

Uni Eropa telah menciptakan dana upah untuk pekerja di Myanmar senilai 5 juta euro ($ 5,3 juta) untuk membayar sebagian dari gaji mereka yang paling rentan selama tiga bulan. Myanmar telah berjanji untuk menutupi 40% dari gaji pekerja yang di-PHK. Lebih dari 58.000 telah di-PHK, menurut asosiasi produsen garmen negara itu.

Di Bangladesh, satu juta pekerja dirumahkan atau diberhentikan pada akhir Maret, menurut Penn State Center untuk Hak-hak Pekerja Global, meskipun beberapa dari mereka telah kembali bekerja. Sekitar 75.000 belum dibayarkan untuk Maret, menurut Asosiasi Produsen dan Eksportir Garmen Bangladesh (BGMEA), yang memperkirakan puluhan ribu lagi tidak akan dibayar upahnya yang harus dibayarkan kepada mereka.

Pemerintah telah mengumumkan paket bantuan $ 588 juta untuk sektor ekspornya guna membantu membayar karyawan. Produsen garmen, yang memperkirakan mereka telah kehilangan hampir $ 3 miliar dalam ekspor sejak awal April, mengatakan dana itu tidak cukup. Perusahaan milik asing dan perusahaan patungan tidak memenuhi syarat untuk pembayaran.

Di Kamboja, di mana sekitar 60.000 pekerja garmen telah "ditangguhkan," menurut asosiasi produsen negara itu, para pekerja telah dijanjikan $ 70 per bulan - $ 40 dari pemerintah dan $ 30 dari majikan - tetapi jumlahnya hanya sekitar sepertiga dari upah minimum saat ini.

Di ibu kota negara itu, Phnom Penh, Rom Phary yang berusia 39 tahun mengatakan dia dan suaminya telah tersiksa dengan $ 550 utang dan bunga sejak dia kehilangan pekerjaan pabriknya pada awal Maret, beberapa kali gaji bulanannya. Dia mengatakan dia dan keluarganya hidup dari beras yang disumbangkan oleh sebuah LSM, Pusat Aliansi Perburuhan dan Hak Asasi Manusia, yang bekerja di Kamboja. Phary mengatakan dia membujuk pemiliknya untuk membiarkannya tinggal tanpa sewa daripada memaksa keluarga untuk kembali ke kerabat di provinsi.

“Jika kami kembali, itu akan memalukan. Kami tidak tahu apa yang akan kami lakukan, "katanya.


'JIKA DIA MENINGGAL, ITU AKAN MERINGANKAN'

Di Myanmar, industri garmen adalah sektor ekonomi dengan pertumbuhan tercepat, menyumbang sekitar 10% dari ekspor negara itu dan menawarkan jalan keluar dari kemiskinan ekstrem bagi ratusan ribu orang, banyak dari mereka adalah pendatang dari daerah pedesaan.

Di Dagon Seikkan, sebuah zona industri di pinggiran Yangon yang merupakan rumah bagi banyak pekerja migran, pejabat setempat telah membagikan ransum beras gratis kepada mereka yang tidak memiliki pekerjaan selama beberapa waktu. Tapi Zarchi Lwin mengatakan dia tidak memenuhi syarat karena dia dipekerjakan hingga saat ini.

Dia dan orangtuanya meninggalkan desa kecil mereka di wilayah Magwe tengah enam tahun lalu setelah menjual rumah mereka untuk membayar perawatan untuk saudaranya, yang akhirnya meninggal karena penyakit ginjal. Pada awalnya, mereka bekerja sebagai petugas kebersihan dan tinggal di asrama. Kemudian Zarchi Lwin melatih dirinya untuk menjahit pakaian dan mendapatkan pekerjaan yang dicari di salah satu pabrik terdekat, menghasilkan $ 146 per bulan: cukup untuk makan, sewa gubuk kayu kecil, dan perawatan medis. Dia menabung selama setahun untuk membeli gelang yang digadaikan, katanya.

Sambil terisak-isak, dia menceritakan bagaimana ibunya mengatakan kepadanya bahwa dia ingin mati untuk mengurangi beban keuangan keluarga. "Kadang-kadang saya ingin bunuh diri karena situasi ini," katanya. Ayahnya, seorang penjaga di sebuah pabrik furnitur, juga kehilangan penghasilannya.

Sebelum virus corona baru, pekerja garmen di Yangon dan provinsi tetangga, Bago, mengirimkan lebih dari 40 juta euro ($ 43 juta) dalam pengiriman uang ke kota asal dan desa mereka di seluruh negeri setiap bulan, kata Jacob Clere dari SMART Textile and Garments, sebuah proyek yang didanai Uni Eropa.

“Pendidikan untuk anak-anak yang sebelumnya tidak dimiliki. Obat untuk nenek yang akan pergi tanpanya. Makanan sehat. Tempat berlindung yang lebih baik," kata Clere, menjelaskan bagaimana uang itu membantu masyarakat pedesaan. Banyak sekarang yang berisiko dipaksa menikah dini atau mengambil utang dari rentenir dengan suku bunga yang sangat tinggi, kata Mike Slingsby, spesialis kemiskinan perkotaan regional.

UTANG BUNGA TINGGI

Di Bangladesh, pembuat garmen terbesar kedua di dunia di belakang China, 4,1 juta pekerja atau 2,5% dari populasi bekerja di pabrik garmen, banyak di antaranya sekarang ditutup. Sekitar 70% pekerja industri garmen Dhaka meninggalkan kota untuk kembali ke desa mereka, kata Tuomo Poutiainen dari Organisasi Buruh Internasional, meskipun ia mengatakan beberapa telah kembali setelah beberapa pabrik dibuka kembali untuk menyelesaikan pekerjaan pada kontrak yang ada.

Pesanan untuk Juni turun 45% dari tahun lalu, menurut Rubana Huq, presiden BGMEA.

Banesa Begum, seorang pekerja berusia 21 tahun yang di-PHK dari sebuah pabrik Dhaka membuat pakaian untuk Zara, di antara merek-merek lain, mengatakan dia tidak punya apa-apa untuk dikirim kepada orangtuanya, petani subsisten di distrik Rangpur di utara. "Saya tahu mereka kelaparan," katanya.

Inditex, pemilik Zara, mengatakan kepada Reuters bahwa mereka akan membayar pesanan dari pembuat garmen, baik yang sudah jadi maupun yang diproduksi, sesuai dengan jadwal pembayaran semula.

Gaji Begum juga membayar dua adik lelakinya untuk pergi ke sekolah. "Saya tidak tahu bagaimana saya akan mengatur uang untuk melanjutkan studi mereka," katanya. "Semua mimpiku hancur."