Sepak Bola: Liverpool raih gelar Liga Premier dengan tujuh pertandingan tersisa

Oleh Martyn Herman

LONDON (Reuters) - Tiga puluh tahun penantian berakhir bagi Liverpool ketika mereka dikukuhkan sebagai juara Liga Premier, Kamis, berkat kekalahan tim urutan kedua Manchester City 1-2 oleh Chelsea.

Hasil di Stamford Bridge berarti Liverpool memiliki keunggulan 23 poin atas City dengan tujuh pertandingan tersisa.

Liverpool terakhir menjadi juara Inggris ketika mereka memenangkan gelar Divisi Pertama versi lama pada 1989-90, setelah itu menurun dan melihat Manchester United dan Arsenal, kemudian Chelsea dan Manchester City merebut dominasi.

Manajer inspiratif Juergen Klopp telah menghidupkan kembali nyala api Anfield dan mengantarkan gelar kompetisi teratas ke-19 bagi klub itu, satu di belakang rekor rival 20 United, setelah musim lalu menjadi runner-up untuk City dalam persaingan yang menegangkan.

Ketika pertandingan Chelsea memasuki akhir di stadion kosong di London, 350 km di luar Anfield, para penggemar Liverpool mulai menyalakan api merah saat perayaan dimulai dengan sungguh-sungguh.

Juga menonton dari jauh, Klopp yang emosional.

"Saya tidak punya kata-kata, itu tidak dapat dipercaya dan lebih dari yang pernah saya pikirkan akan mungkin terjadi," katanya kepada Sky Sports setelah diberi selamat oleh Kenny Dalglish, mantan manajer Liverpool pemenang gelar 1989-90.

"Sangat mudah untuk memotivasi tim ini karena sejarah kami yang luar biasa. Sangat menyenangkan bagi saya untuk melatih mereka."

HARI HARI MENYENANGKAN

Dalam 12 bulan terakhir Liverpool telah memenangkan Liga Champions, Piala Super UEFA dan Piala Dunia Klub, tetapi mendapatkan kembali status mereka sebagai tim terbaik di Inggris, sesuatu yang sering didapatkan pada tahun 1970-an dan 1980-an, adalah prioritas.

"Juergen sangat fantastis dan melambangkan segala yang diperjuangkan Liverpool Football Club," kata Dalglish, kepada BT Sport.

"Dan itu bukan hanya satu kali, tahun lalu mereka berada di titik itu dan tahun ini mereka hanya kalah sekali.

"Maju dan ke atas, menurut saya mereka memiliki lebih banyak hari bahagia untuk dinanti-nantikan sekarang."


Meskipun pandemi COVID-19 memaksa penangguhan tiga bulan musim ini dan menunda penobatan Liverpool, mereka telah memenangkan gelar dengan catatan masih tujuh pertandingan tersisa.

Mereka melampaui rekor yang dipegang bersama oleh Manchester United (2000-01) dan Manchester City (2017-18), yang memastikan gelar masing-masing dengan lima pertandingan tersisa.

Manajer City Pep Guardiola memberikan penghormatan kepada Liverpool.

"Selamat untuk Liverpool," kata pelatih asal Spanyol, yang timnya yang memenangkan gelar gelar dengan keunggulan 25 poin di atas Liverpool dua musim lalu, dan hanya unggul satu poin di atas pasukan Klopp itu musim lalu.

"Setelah 30 tahun tanpa gelar mereka bermain di setiap pertandingan musim ini seperti itu adalah yang terakhir dengan fokus luar biasa. Kami tidak cukup konsisten," tambahnya.

REKOR

Kalau bukan karena penangguhan yang belum pernah terjadi sebelumnya, Liverpool berada di jalur untuk mencetak rekor meraih gelar liga paling awal. Sebagai gantinya, mereka sekarang tim pertama yang mengangkat trofi yang didambakan selambatnya Juni.

Liverpool menyelesaikan musim lalu dengan sembilan kemenangan beruntun di liga dan, setelah menjuarai Liga Champions dengan mengalahkan Tottenham Hotspur di Madrid, memulai kampanye baru dengan cara yang tiada henti untuk membuat saingan-saingan tertinggal di belakang mereka.

Dengan 28 kemenangan dan satu kekalahan dalam 31 pertandingan, Liverpool telah memecahkan rekor dan 25 poin pada Februari - keunggulan terbesar dalam sejarah Liga Premier.

Ketika mereka mengalahkan West Ham United pada bulan itu, itu merupakan kemenangan ke-18 berturut-turut mereka di liga, menyamai rekor Manchester City, sebelum harapan mereka untuk musim yang tak terkalahkan pupus oleh kekalahan 3-0 di Watford.

Mohamed Salah, pemain depan Mesir yang merupakan pemain Liverpool pertama yang mencetak setidaknya 20 gol di semua kompetisi dalam tiga musim berturut-turut sejak Michael Owen pada awal milenium, menjadi pemain yang paling berperan.

Salah mencetak gol pada Rabu ketika Liverpool mengalahkan Crystal Palace 4-0 di Anfield - hasil yang berarti City harus mengalahkan Chelsea untuk menunda yang tak terhindarkan untuk sementara waktu lebih lama.

City adalah tim pertama yang menembus penghalang 100 poin di Liga Premier dua musim lalu tetapi Liverpool berada di jalur untuk memecahkan rekor itu, serta catatan untuk poin terbanyak di kandang (55) dan kemenangan terbanyak dalam satu musim (32) .

(Laporan oleh Martyn Herman di London dan Rohith Nair di Bengaluru; Editing oleh Ken Ferris)