Serena dapat perlawanan ketat sebelum mengalahkan McHale di Auckland

AUCKLAND, Selandia Baru (AP) - Unggulan teratas Serena Williams mendapat perlawanan terberat di awal 2020 sebelum mengalahkan rekan senegaranya asal Amerika Serikat, Christina McHale sebelum akhirnya menang 3-6, 6-2, 6-3 untuk maju ke perempat final ASB Classic di Auckland, Selandia Baru, Kamis.

Williams kehilangan satu set untuk pertama kalinya di nomor tunggal atau ganda tahun ini dan harus berjuang keras dan kerepotan menghadapi McHale yang berperingkat 88 dunia sebelum menemukan irama permainan dan akhirnya menang dalam waktu dua jam.

"Itu pertandingan yang bagus untuk saya," kata Williams. "Saya benar-benar harus memainkan pertandingan seperti itu untuk mencapai tujuan saya. Waktu pertandingan juga bagus, tapi saya senang masih berada di sini setelah kehilangan set pertama itu."

Williams sebelumnya mengalahkan Camila Giorgi 6-3, 6-2 di tunggal dan disusul kemenangan di nomor ganda berpasangan dengan Caroline Wozniacki untuk mengalahkan Nao Hibino dan Mikoto Ninomiya 6-2, 6-4 dan kemudian Caroline Dolehide/Johanna Larsson 6-2, 6-1 untuk mencapai semifinal.

Serena berada di bawah tekanan awal melawan McHale, yang memiliki dua kali kali tie break untuk memimpin 4-1 pada set pertama sebelum Williams membalas. McHale mematahkan servis lagi untuk merebut set 6-3. Tetapi Williams mulai bangkit pada set kedua, memimpin 5-1 sebelum menyamakan kedudukan.

Williams kemudian terus melaju pada set penentuan dan langsung unggul 5-2 pada set ketiga, meski McHale membalas pada game kedelapan. Williams akhirnya berhasil mengalahkan McHale, mengonversi yang kedua dari tiga break point.

Pada pertandingan lain, langkah remaja Amerika Coco Gauff terhenti setelah menyerah 5-7, 6-2, 6-3 kepada petenis Jerman Laura Siegemund..

Setelah menyerah pada set pertama, Siegemund kemudian tampil lebih konsisten di set kedua, mematahkan semangat Gauff ketika memimpin 4-1 dan menahan servis untuk menyamakan kedudukan.

Gauff tampak terbawa oleh permainan backhand Siegemund yang merupakan keunggulan petenis Jerman itu, dan membuat terlalu banyak kesalahan, kesalahan ganda untuk memberikan Siegemund angka demi angka.

"Dia pemain yang sangat bagus dan banyak orang yang dikalahkannya, jadi saya harus tetap tenang hari ini dan saya senang dengan penampilan saya," kata Siegemund.