Setelah lama tertunda, bandara baru Berlin sambut penerbangan pertama

·Bacaan 3 menit

Berlin (AFP) - Bandara internasional baru Berlin secara resmi dibuka pada Sabtu, setelah tertunda sembilan tahun, umumnya karena soal anggaran yang berlebihan dan di tengah krisis transportasi udara yang disebabkan virus.

Dua penerbangan khusus yang dioperasikan oleh perintis maskapai bertarif rendah EasyJet dan maskapai nasional Jerman Lufthansa mendarat di Bandara Berlin Brandenburg Willy Brandt (BER) sekitar pukul 14:00 (1300 GMT) setelah terbang masing-masing dari Bandara Tegel yang berdekatan dan Munich.

"Ini hari yang bersejarah," kata kepala eksekutif Lufthansa Carsten Spohr kepada wartawan. "Saya masih tidak percaya," candanya sebelum meninggalkan Munich.

Banyak orang Jerman hampir putus asa soal bandara itu setelah bertahun-tahun penundaan yang memalukan, skandal dan biaya yang membengkak yang membuat proyek yang dimaksudkan untuk merayakan reunifikasi Jerman itu berubah menjadi bahan tertawaan nasional.

Menteri Transportasi Andreas Scheuer mengatakan dia berharap pembukaan itu akan menandai "berakhirnya lelucon tentang BER."

Ada sedikit keriuhan mengingat krisis mendalam yang dialami industri penerbangan di tengah pandemi virus corona global yang telah menghancurkan permintaan perjalanan.

Menambah perayaan yang diredam, demonstran iklim berbaris di gedung bandara untuk menunjukkan penentangan mereka terhadap fasilitas baru tersebut.

Beberapa orang mengacungkan spanduk bertuliskan "BER ?: Lepas landas! Penerbangan celaka menuju krisis iklim."

"Penerbangan merepresentasikan beban besar pada iklim. Kami tidak membutuhkan bandara besar baru," kata Ludwig Brautigam dari kolektif Extinction Rebellion.

Meskipun demikian, pembukaan itu merupakan momen penting untuk proyek tersebut, yang dimaksudkan sebagai simbol persatuan dan kecakapan teknik Jerman ketika negara itu bersatu setelah terpecah selama hampir setengah abad.

Panel kayu dan krom memberi interior Terminal 1 nuansa tahun 1990-an, dengan "Permadani Ajaib" besar berwarna merah cerah karya seni seniman Amerika Pae White yang tergantung di langit-langit, menambahkan sentuhan warna.

Menteri Ekonomi Peter Altmaier berbicara pada Jumat tentang "kegembiraan dan kebahagiaan" di bandara yang akhirnya bisa dibuka.

"Ini membebani kami semua karena tidak ada prospek (bandara) untuk beroperasi selama bertahun-tahun," katanya. "Kami jelas senang bahwa sekarang mungkin."

Pembangunan bandara yang dirancang untuk menggantikan Tegel dan Schoenefeld yang sudah tua dimulai pada tahun 2006 dan awalnya akan dibuka pada tahun 2011.

Namun pada 2012, ternyata perangkat pengaman kebakaran tidak berfungsi dan upacara peresmian di hadapan Kanselir Angela Merkel dibatalkan dengan tergesa-gesa.

Sistem pencahayaan yang salah, eskalator yang terlalu pendek, kesalahan perencanaan, kesalahan konstruksi, kecurigaan korupsi, semuanya mencoreng reputasi Jerman dalam hal efisiensi.

Bandara tersebut, terbesar ketiga di Jerman setelah Frankfurt dan Munich, telah dirancang untuk menyambut 27 juta penumpang setahun, tetapi pada November ini kemungkinan hanya akan melihat 20 persen dari lalu lintas udara biasa karena pandemi.

Terminal 2 tidak akan dibuka hingga musim semi 2021.

Sekitar 15 dari 100 lebih toko dan restoran akan tetap tutup, sementara sisanya akan mempertahankan "jam buka terbatas" karena lalu lintas yang rendah, kata seorang juru bicara kepada AFP.

Tak satu pun kabar baik yang terkait BER, yang awalnya diproyeksikan menelan biaya 1,7 miliar euro ($ 2 miliar) tetapi sudah melampaui angka 6,5 miliar euro.

Bandara, yang terletak di sudut tenggara ibu kota, telah mendapatkan 300 juta euro dalam bantuan negara untuk membantu melindungi pekerjaan.

Tetapi Asosiasi Transportasi Udara Internasional (IATA) memperkirakan lalu lintas udara global tidak akan mencapai tingkat sebelum krisis hingga tahun 2024.

Engelbert Luetke Daldrup, presiden perusahaan pengelola bandara, mengatakan pada Sabtu bahwa ia berharap memperoleh keuntungan pada sekitar tahun 2025.

"Kami akan melihat sejauh mana virus corona memungkinkan kami melakukan itu."

Pesawat penumpang pertama yang lepas landas dari BER dijadwalkan untuk penerbangan EasyJet ke London Gatwick, berangkat pada pukul 6:45 pagi pada tanggal 1 November.

Bandara Tegel, yang dicintai oleh banyak warga Berlin karena desain heksagonalnya yang tidak konvensional dan kemudahan aksesnya, akan menyambut penerbangan terakhirnya pada 8 November.

fcz-ilp/mbx/cdw