Setelah militer membuka pintu, Trump menolak menghapus nama-nama pemimpin Konfederasi dari pangkalan AS

Oleh Jeff Mason dan Idrees Ali

WASHINGTON (Reuters) - Presiden Donald Trump mengesampingkan penggantian nama pangkalan militer AS yang dinamai untuk pemimpin Konfederasi pada Rabu bahkan ketika NASCAR melarang bendera Konfederasi dari balapannya dan Demokrat meminta penghapusan dari Capitol Hill patung-patung orang yang mewakili Selatan yang pro-perbudakan dalam Perang Saudara pada 1860-an.

Dengan orang Amerika lebih sadar tentang masalah ras di belakang kematian Afrika Amerika George Floyd di tahanan polisi Minneapolis, Trump menarik garis demi mempertahankan nama-nama 10 pangkalan militer dari Virginia ke Texas yang dinamai untuk pemimpin militer Konfederasi.

Pengumuman Trump melalui cuitan pada dasarnya menampar pejabat Pentagon yang terbuka untuk membahas masalah tersebut, yang telah muncul sebagai cara untuk mencapai rekonsiliasi rasial.

Dalam beberapa hari terakhir, para pejabat mengatakan bahwa Pentagon, termasuk Menteri Pertahanan Mark Esper dan Sekretaris Angkatan Darat Ryan McCarthy, terbuka untuk melakukan percakapan bipartisan tentang mengganti nama pangkalan militer yang dinamai untuk pemimpin Konfederasi.

Dalam serangkaian tweet, Trump berargumen bahwa pangkalan-pangkalan tersebut telah menjadi bagian dari "Warisan Besar Amerika."

"Amerika Serikat melatih dan mengerahkan PAHLAWAN kami di Hallowed Grounds ini, dan memenangkan dua Perang Dunia. Oleh karena itu, Pemerintahan saya bahkan tidak akan mempertimbangkan penggantian nama Instalasi Militer yang Megah dan Melegenda ini ...," Trump menulis dalam cuitannya.

Masalah perbudakan orang Afrika-Amerika merobek Amerika Serikat ketika negara-negara Selatan memisahkan diri untuk membentuk Negara Konfederasi Amerika untuk melindungi perbudakan. Negara-negara utara mengalahkan Selatan dalam Perang Sipil untuk memulihkan Serikat.

Tapi warisan perbudakan terus menghantui hubungan ras di Amerika. Dalam sejarah baru-baru ini, kontroversi tentang simbol-simbol Konfederasi, seperti patung-patung para pemimpinnya dan bendera pertempurannya, telah meletus. Mereka yang memperdebatkan penghapusan mereka mengatakan bahwa mereka melambangkan rasisme dan penindasan, sementara mereka yang menentang tindakan tersebut menyebut mereka sebagai penanda warisan dan kebanggaan Selatan.

NASCAR, yang balapannya sering menampilkan penggemar mengibarkan bendera pertempuran Konfederasi, mengatakan pada Rabu bahwa mereka akan melarang bendera "stars dan bars" dari acara-acaranya.

Di Capitol Hill, Ketua Dewan Perwakilan Rakyat Nancy Pelosi mendesak Kongres untuk segera mengambil langkah-langkah untuk menghapus patung Capitol 11 AS yang mewakili para pemimpin dan prajurit Konfederasi. Di antara patung-patung itu adalah salah satu komandan militer Konfederasi Robert E. Lee.

"Patung-patung mereka memberi penghormatan kepada kebencian, bukan warisan. Mereka harus disingkirkan," Pelosi, seorang Demokrat, mengatakan dalam suratnya kepada para pemimpin komite kongres yang bertugas mengelola patung-patung yang dipajang di Capitol.

Pangkalan militer A.S. yang dinamai untuk pemimpin militer Konfederasi semuanya berlokasi di negara-negara bekas Konfederasi. Banyak dari negara-negara tersebut membantu memilih Trump pada 2016, dan ia mengandalkan mereka lagi untuk pemilihan 3 November.

Dalam sebuah artikel yang diterbitkan Selasa di Atlantik, pensiunan Jenderal dan mantan kepala CIA David Petraeus menyerukan penggantian nama pangkalan, menunjukkan bahwa orang-orang yang mereka namai "melakukan pengkhianatan, betapapun banyak mereka mungkin menderita karenanya" dengan memperjuangkan Konfederasi.

Pada jumpa pers Rabu, juru bicara Gedung Putih Kayleigh McEnany mencatat bahwa layanan streaming HBO Max telah menarik film Perang Sipil "Gone with the Wind \" dan bertanya "Di mana kamu menggambar garis?"

"Haruskah George Washington dan Thomas Jefferson dihapus dari sejarah?" katanya tentang presiden Amerika pertama dan ketiga, yang keduanya memiliki budak.

(Pelaporan oleh Jeff Mason, Idrees Ali dan Steve Holland; Penulisan oleh Steve Holland; penyuntingan oleh Jonathan Oatis dan Diane Craft)