Setelan RB18 pas di Abu Dhabi, kata Verstappen setelah puncaki FP2

Max Verstappen melewatkan sesi latihan pertama Grand Prix Abu Dhabi namun berhasil keluar sebagai yang tercepat saat FP2 sebelum memuji mobil sang juara RB18 serta penampilan pebalap junior Red Bull Liam Lawson.

Lawson, yang mendapat kesempatan untuk menggunakan sesi FP1, mendapati lap terbaiknya terpaut hanya 0,2 detik dari Sergio Perez sebelum menyerahkan kembali RB18 ke Verstappen.

Sang pebalap Belanda melibas sirkuit Yas Marina dengan lap satu menit 25,146 detik demi mengungguli juara GP Sao Paulo George Russell dari tim Mercedes di posisi kedua dengan jarak 0,341 detik, demikian laman resmi Formula 1, Jumat.

"Saya rasa mobil ini memiliki peluang bagus. Liam melakukan tugas dengan sangat baik di FP1, tenang dan stabil," kata Verstappen yang mengincar kemenangan ke-15 dalam musim ini.

"Kemudian FP2, tak ada masalah berarti... Kami mencoba beberapa hal dan untuk jangka panjang mobil ini bekerja cukup baik, jadi saya sangat senang dengan itu."

Pebalap Ferrari Charles Leclerc finis ketiga (+0,453) diikuti Lewis Hamilton dari Mercedes (0,615) dan Sergio Perez di mobil Red Bull kedua (+0,706).

Perez, yang finis P4 pada FP1 mencoba sejumlah setelan berbeda untuk menemukan keseimbangan yang pas untuk balapan pada petang hari Minggu nanti.

"Pagi ini suhu sedikit menyulitkan, jadi sangat berbeda dari sesi siang. Oleh karena itu, kami harus mempertimbangkan hal tersebut karena itu adalah sesi yang paling mewakili dari akhir pekan ini."

Baca juga: Verstappen galau menuju seri penutup musim saat Mercedes mulai bangkit

Sementara FP1 Abu Dhabi merupakan kesempatan ketiga bagi Lawson latihan di balik kemudi mobil Formula 1 musim ini setelah sebelumnya mendapat dua kesempatan berlatih dengan AlphaTauri.

"Sangat keren," kata pebalap Selandia Baru tersebut. "Pengalaman yang keren bagi saya. Pertama kali secara resmi di Red Bull, jadi sedikit gugup, sebelum sesi, tapi mobil ini sangat-sangat baik."

Sejumlah tim menggunakan sesi latihan pertama balapan penutup musim itu bagi para pebalap muda untuk menjajal kemudi F1.

Pebalap Formula 2 Logant Sargeant asal Amerika Serikat, yang bakal debut di F1 menggantikan Nicholas Latifi di tim Williams apabila ia mampu mencapai poin yang dibutuhkan untuk lisensi supernya, mengambil alih mobil sang pebalap Kanada pada sesi latihan pagi.

Sedangkan pebalap Australia Jack Doohan mendapat kesempatan dengan tim Alpine. Kemudian juara dunia Formula 2 Felipe Drugovich meminjam mobil Aston Martin Lance Stroll.

Pebalap IndyCar Pato O'Ward asal Meksiko berlatih mengemudikan mobil McLaren.

Baca juga: Verstappen buka suara soal insiden dengan Perez di Interlagos

Hasil FP2 Grand Prix Abu Dhabi:
1 Max Verstappen Oracle Red Bull Racing 1:25,146
2 George Russell Mercedes AMG Petronas Formula One Team 1:25,487
3 Charles Leclerc Scuderia Ferrari 1:25,599
4 Lewis Hamilton Mercedes AMG Petronas Formula One Team 1:25,761
5 Sergio Perez Oracle Bull Racing 1:25,852
6 Carlos Sainz Scuderia Ferrari 1:25,932
7 Esteban Ocon BWT Alpine F1 Team 1:26,038
8 Fernando Alonso BWT Alpine F1 Team 1:26,043
9 Daniel Ricciardo McLaren F1 Team 1:26,124
10 Valtteri Bottas Alfa Romeo F1 Team Orlen 1:26,300
11 Lando Norris McLaren F1 Team 1:26,377
12 Sebastian Vettel Aston Martin Aramco Cognizant Formula One Team 1:26,395
13 Zhou Guanyu Alfa Romeo F1 Team Orlen 1:26,479
14 Lance Stroll Aston Martin Aramco Cognizant Formula One Team 1:26,547
15 Yuki Tsunoda Scuderia AlphaTauri 1:26,680
16 Alex Albon Williams Racing 1:26,750
17 Mick Schumacher Haas F1 Team 1:26,839
18 Kevin Magnussen Haas F1 Team 1:26,915
19 Pierre Gasly Scuderia AlphaTauri 1:27,036
20 Nicholas Latifi Williams Racing 1:27,262

Baca juga: Statistik Grand Prix Abu Dhabi
Baca juga: GP Abu Dhabi peluang terakhir Hamilton hindari musim tanpa kemenangan

Baca juga: Schumacher ingin kembali ke F1 setelah digantikan Hulkenberg