Singa Betina Berusia 18 Tahun di AS Bisa Tumbuhkan Surai

Merdeka.com - Merdeka.com - Singa betina bernama Zuri memiliki perbedaan dengan singa-singa betina lainnya, yaitu bisa menumbuhkan surai atau bulu yang tumbuh di sekitar leher singa.

Singa sendiri diketahui sebagai hewan yang memiliki dimorfisme seksual. Sebagai pembeda antara jantan dan betina, singa jantan dapat menumbuhkan surai sedangkan singa betina tidak.

Singa berusia 18 tahun yang dirawat di Kebun Binatang Topeka dan Pusat Konservasi Kansas, Amerika Serikat (AS) itu awalnya tinggal bersama dengan satu-satunya singa jantan di negara bagian itu, yaitu Avus. Namun Avus mati pada 23 Oktober 2020 lalu.

Tidak lama setelah kematian Avus, perawat mulai memperhatikan kalau surai yang mirip dengan surai singa jantan dewasa mulai tumbuh di sekitar leher Zuri. Perawat pun mengungkap kalau Zuri adalah singa betina yang dominan sehingga bertumbuhnya surai pada leher Zuri adalah kejanggalan.

Bentuknya yang mirip dengan gaya mohawk menjadikan surai yang dimiliki Zuri berbeda sedikit dibanding surai-surai singa jantan lainnya.

"Ini sangat langka. Kami bahkan belum pernah mendengar tentang ini terjadi sampai kami melihat Zuri," jelas Shanna Simpson, kurator hewan di Kebun Binatang Topeka, dikutip dari IFLScience, Kamis (3/11).

Beberapa pihak yakin kalau tumbuhnya surai pada leher Zuri terjadi karena kematian Avus. Namun Kris Everatt, seorang ilmuwan konservasi lingkungan menjelaskan kalau tumbuhnya surai pada leher Zuri terjadi karena peristiwa acak.

"Menurut saya tidak ada jenis evolusi alasan untuk ini, baik kurangnya jantan atau terlalu banyak persaingan dengan betina lain atau semacamnya. Saya pikir itu (tumbuhnya surai) hanya peristiwa acak," jelas Everatt.

Surai yang tumbuh pada Zuri bukanlah satu-satunya peristiwa yang pernah terjadi di dunia. Sebelumnya lima ekor singa betina di Botswana berhasil menumbuhkan surai, bahkan satu singa itu menunjukkan perilaku seperti singa jantan yang mengaum dan menaiki betina lain.cKelima singa Botswana yang mampu menumbuhkan surai diyakini memiliki kadar testosteron yang tinggi.

Kemudian pada 2017, seekor singa bernama Bridget juga terlihat dapat menumbuhkan surai. Singa berusia 18 tahun yang dipelihara di Kebun Binatang Oklahoma City itu dapat menumbuhkan surai karena tumor di kelenjar adrenal.
Pertumbuhan tumor akhirnya menyebabkan peningkatan kadar hormon kortisol dan androstenedion. Tumor ini diduga menjadi alasan di balik pertumbuhan surai Bridget.

Umumnya singa jantan dapat menumbuhkan surainya setelah 18 hingga dua tahun mencapai kedewasaan seksual. Singa-singa jantan yang dikebiri diketahui tidak dapat menumbuhkan surai.
Singa-singa liar biasanya hidup hingga umur 15 atau 16 tahun. Zuri yang berusia 18 tahun pun sudah masuk ke golongan singa tua. Karena itu pertumbuhan surainya dapat terjadi karena perubahan kadar hormon seiring bertambahnya usia.

Reporter Magang: Theofilus Jose Setiawan [pan]