Singapore Airlines dapatkan penyelamatan besar-besaran di tengah krisis corona

Oleh Anshuman Daga dan Jamie Freed

SINGAPURA/SYDNEY (Reuters) - Singapore Airlines Ltd mengatakan telah memperoleh dana hingga S$ 19 miliar ($ 13 miliar) untuk membantu atasi krisis virus corona dan perkembangan setelahnya, sebagai tanda kepercayaan permintaan perjalanan yang pada akhirnya akan kembali.

Ini adalah satu-satunya paket pembiayaan terbesar yang diumumkan oleh sebuah maskapai penerbangan karena permintaan turun akibat pandemi, memaksa operator di seluruh dunia mendaratkan pesawat, membuat staf cuti yang tidak dibayar dan berebut untuk mengumpulkan lebih banyak uang untuk memastikan kelangsungan hidup mereka.

American Airlines Group Inc, operator yang jauh lebih besar, pada Kamis malam mengungkapkan akan memenuhi syarat untuk bantuan pemerintah AS sebesar $ 12 miliar sebagai bagian dari paket pinjaman dan hibah $ 58 miliar untuk industri penerbangan.

Pemegang saham mayoritas Singapore Airlines, Temasek Holdings, dana negara, mengatakan akan menanggung penjualan saham dan obligasi konversi hingga S$ 15 miliar. Bank terbesar di Singapura, DBS Group Holdings Ltd memberikan pinjaman sebesar S $ 4 miliar.

"Transaksi ini tidak hanya akan membuat SIA (Singapore Airlines) menghadapi tantangan likuiditas keuangan jangka pendek, tetapi juga akan memposisikannya untuk pertumbuhan di luar pandemi," kata Kepala Eksekutif Internasional Temasek Dilhan Pillay Sandrasegara. "Pengiriman pesawat generasi baru selama beberapa tahun ke depan akan memberikan efisiensi bahan bakar yang lebih baik serta memenuhi strategi ekspansi kapasitasnya."

Untuk saat ini, maskapai ini, pelanggan utama Airbus SE dan Boeing Co telah memangkas kapasitas hingga 96% dan mengandangkan hampir seluruh armadanya setelah pemerintah Singapura melarang penumpang asing transit.

Beberapa operator finansial yang kuat lainnya juga kembali ke masa normal setelah pandemi berlalu, seperti Qantas Airways Ltd Australia, yang terus dengan rencana mahal untuk memperbarui interior armada pesawat induknya 12 superjumbo A380 yang dikandangkan.

Yang lain, termasuk Air New Zealand Ltd dan Virgin Australia Holdings Ltd, telah memperingatkan mereka berharap menjadi operator yang lebih kecil di masa depan.

Perusahaan penerbangan berbiaya rendah Korea Selatan, Eastar telah mulai mengembalikan beberapa pesawat Boeing 737 miliknya kepada perusahaan penyewa, sementara Southwest Airlines Co mengatakan akan mempertimbangkan tindakan untuk mengurangi ukuran perusahaan jika lalu lintas penumpang tetap jauh lebih rendah secara signifikan enam bulan dari sekarang.

Hampir sepertiga dari armada pesawat dunia sekarang dalam penyimpanan, kata penyedia data Cirium.

BERJUANG UNTUK HIDUP

Brendan Sobie, seorang analis penerbangan independen, mengatakan pengaturan pembiayaan komersial normal seperti jalur kredit atau penjualan, dan pengembalian pesawat tidak mungkin cukup untuk membantu sebagian besar maskapai penerbangan selamat dari krisis dan berkembang setelah itu.

"Ketika maskapai ini mengumpulkan uang secara pribadi, mereka tidak akan mendapatkan istilah yang diperoleh Singapore Airlines dari Temasek," katanya kepada Reuters.

"Mereka mungkin bisa mendapatkan uang tunai untuk membayar tagihan seperti tagihan sewa bulanan pada saat hampir tidak ada pendapatan tetapi kemudian, biaya modal sangat tinggi - dan pada gilirannya membatasi apa yang bisa mereka lakukan," Kata Sobie. "Itu pada gilirannya memperlambat potensi pemulihan transportasi udara di beberapa pasar."

Lalu lintas bandara di 12 penghubung utama di wilayah Asia-Pasifik anjlok 80% rata-rata di minggu kedua Maret dibandingkan dengan periode yang sama tahun lalu, Dewan Bandara Internasional Asia-Pasifik mengatakan, Jumat, ketika menyerukan langkah-langkah bantuan pemerintah untuk operator bandara.

Maskapai penerbangan AS sedang bersiap untuk meminta pemerintah hingga $ 25 miliar dalam bentuk hibah untuk menutupi penggajian, bahkan setelah pemerintah memperingatkan akan mengambil risiko dengan imbalan dana talangan, orang-orang yang mengetahui masalah tersebut mengatakan.

Setelah Dewan Perwakilan AS menyetujui bantuan keuangan maskapai dan Presiden Donald Trump menandatanganinya paling cepat hari Jumat, maskapai akan menerima pembayaran awal dalam waktu 10 hari.

Anggota parlemen Eropa, Kamis, sangat setuju untuk menunda sampai 24 Oktober aturan yang mewajibkan perusahaan penerbangan menggunakan setidaknya 80% dari slot penerbangan mereka pada tahun berikutnya.

China, yang telah menunjukkan tanda-tanda awal pemulihan dalam kapasitas penerbangan, pada hari Kamis memerintahkan maskapai secara tajam mengurangi jumlah penerbangan masuk dan keluar dari negara karena khawatir bahwa pelancong yang terinfeksi dari luar negeri dapat menularkan kembali wabah virus corona yang melumpuhkan negara tersebut selama dua bulan.

Administrasi Penerbangan Sipil China (CAAC) mengatakan pihaknya telah mengarahkan maskapai China untuk mempertahankan hanya satu rute ke negara mana pun dan membatasi jumlah penerbangan menjadi satu per minggu, efektif 29 Maret.

CAAC juga memerintahkan maskapai asing untuk mengurangi rute internasional mereka ke China menjadi satu per minggu dan hanya mengoperasikan satu rute ke negara itu.