Singkirkan Liverpool, Llorente antar Atletico ke perempat final Liga Champions

Liverpool (AFP) - Atletico Madrid mengakhiri laju juara bertahan Liverpool di Liga Champions, Rabu, ketika dua gol Marcos Llorente dan satu gol Alvaro Morata mengejutkan tuan rumah di Anfield dengan kemenangan 3-2 setelah perpanjangan dan melangkah ke perempat final dengan agregat 4-2.

Liverpool sepertinya akan mengakhiri perlawanan tanpa kenal menyerah Atletico ketika Roberto Firmino membawa mereka kembali unggul setelah sundulan Georginio Wijnaldum pada babak pertama memaksa babak perpanjangan waktu selama 30 menit.

Liverpool membuang banyak peluang dalam 90 menit babak reguler sebelum Llorente mencetak dua gol melalui tendangan melingkar dari luar kotak penalti, dan Morata akhirnya memastikan kemenangan Atletico.

Kekalahan tersebut mengakhiri catatan hebat Jurgen Klopp yang sebelumnya tidak terkalahkan di kompetisi Eropa sebagai pelatih Liverpool.

Namun, pertanyaan yang masih menggelayut, apakah dan kapan pertandingan babak delapan besar akan dilangsungkan mengingat kekacauan yang terjadi di seluruh benua itu dan juga dunia akibat virus corona.

Dalam pertandingan itu, Stadion Anfield penuh sesak oleh penonton dan berbeda dengan banyak negara Eropa lainnya, sejauh ini di Inggris tidak ada batasan yang diberikan kepada para pendukung untuk yang menyaksikan pertandingan di stadion.

Hampir 3.000 pendukung Atletico Madrid hadir di Anfield untuk memberikan dukungan, meskipun pertandingan di Spanyol sendiri dimainkan secara tertutup selama dua minggu ke depan.

Liverpool tidak berhasil melakukan satu tembakan pun ke gawang dalam kekalahan 0-1 di Madrid tiga minggu lalu, berkat penampilan gemilang kiper Atletico, Jan Oblak.

Gol sundulan Wijnaldum, seperti ingin memberi peringatan kepada Atletico tentang apa yang akan terjadi berikutnya, sebelum Oblak secara gemilang berhasil menghalau serangan Alex Oxlade-Chamberlain.

Oblak, kiper asal Slovenia itu juga berhasil menggagalkan upaya Mohamed Salah, Oxlade-Chamberlain dan Firmino, membuat Liverpool kehilangan sejumlah peluang untuk memenangi pertandingan.

Meskipun Liverpool berada di ambang gelar Liga Premier pertama dalam 30 tahun, pemain bernomor punggung sembilan Firmino, sebelumnya tidak pernah mencetak gol di kandang sepanjang musim, tapi ia akhirnya mengakhiri puasa gol empat menit memasuki perpanjangan waktu.

Sundulan pemain Brasil itu, memanfaatkan umpan silang Wijnaldum, membentur tiang gawang, tapi bola kembali memantul ke arahnya sehingga dengan mudah bisa menaklukkan kiper Oblak.

Namun, tidak lama setelah Liverpool memimpin untuk pertama kalinya dalam pertandingan, Atletico langsung melakukan serangan balasan bertubi-tubi.

Tim tamu berkali-kali menguji kemampuan kiper Adrian, menggantikan kiper utama Alisson Becker yang cedera pinggul. Absennya Becker terbukti ikut berkontribusi atas kekalahan Liverpool.