Situasi Timur Tengah sebulan setelah serangan Iran ke AS: Hening namun resah

Kapal Induk USS HARRY S TRUMAN (AP) - Hampir sebulan setelah Iran melancarkan serangan militer langsung yang jarang terjadi terhadap pasukan Amerika Serikat di Irak, keheningan yang resah telah meluas di seluruh Timur Tengah.

Menyaksikan jet tempur menderu dari dek penerbangan kapal induk USS Harry S. Truman, komandan top AS untuk wilayah tersebut yakin dia dikelilingi oleh salah satu alasan mengapa Iran telah mundur dari keputusan tempurnya, setidaknya untuk saat ini.

"Anda di sini karena kami tidak ingin perang dengan Iran dan tidak ada yang membuat musuh potensial berpikir dua kali tentang perang selain kehadiran kapal induk dan kelompok penyerang yang menyertainya," Jenderal AL Frank McKenzie mengatakan kepada hampir 5.000 petugas di atas kapal seberat 100.000 ton itu. "Jadi, kita mencapai upaya pencegahan, yaitu mencegah Iran memulai perang."

Dengan berpatroli di Laut Arab Utara, Truman berjarak sekitar 150 mil (240 kilometer) dari Iran ketika McKenzie dan sejumlah kecil staf terbang di atas kapal pada hari Sabtu. Menginap semalam di kapal menggarisbawahi keyakinannya bahwa tambahan kapal, pesawat terbang, sistem senjata, dan ribuan pasukan yang telah dikirim AS ke kawasan itu dalam beberapa bulan terakhir dapat menyampaikan pesan. Itu salah satu pesan yang menurutnya diterima Iran.

Sejak Iran meluncurkan serangkaian rudal balistik ke pasukan AS di Irak sebagai balasan atas serangan pesawat tak berawak Amerika yang menewaskan seorang jenderal top Iran, telah terlihat pengurangan dalam postur militer Teheran, kata McKenzie.

Dia mengatakan Iran menurunkan kesiapan pasukan misil balistik dan pertahanan udaranya dari tingkat kesiapan yang tinggi. Selain itu, tingkat pelanggaran dan aktivitas lainnya oleh pasukan angkatan laut Iran di sekitar Selat Hormuz yang padat telah berkurang.

Serangan pesawat tak berawak yang menewaskan Qassem Soleimani, jenderal utama Quds, menunjukkan bahwa AS bersedia untuk mengambil tindakan, dan kedatangan Truman dan kapal perang lainnya telah menggarisbawahi hal itu, katanya.

"Ketika sebuah kapal induk berada di lingkungan Anda, Anda tahu itu," kata Kapten Angkatan Laut Kavon Hakimzadeh, komandan Truman.

Dia mengatakan kapalnya meninggalkan Norfolk, Virginia, pada pertengahan November dan "hampir langsung menuju Terusan Suez."

Sekarang, saat mereka bermanuver di lepas pantai Oman, aliran jet tempur, pesawat pengintai dan helikopter terbang dengan mulus meluncur dari geladak penerbangan sepanjang 4,5 hektar (1,8 hektar), melakukan peragaan kekuatan yang juga memungkinkan mereka untuk melanjutkan pelatihan mereka dalam kasus mereka dibutuhkan untuk pertempuran.

"Kami sedang melatih keahlian kami," kata Hakimzadeh, atau Kapten. Hak, sebagaimana ia dikenal di kapal. “Tugas kami adalah mengisi bahan bakar, memuat dan meluncurkan pesawat terbang. Satu-satunya perubahan nyata adalah apakah pesawat itu kembali dengan bom atau tidak. ”

Sejauh ini mereka belum menjatuhkan bom. Beberapa kapal mengambil bagian dalam koalisi maritim yang melindungi Selat Hormuz, setelah serangan Iran terhadap kapal-kapal komersial tahun lalu.

Dari jembatan, tempat McKenzie berbicara kepada para kru di atas pengeras suara kapal, ia bisa melihat ke cakrawala dan melihat USS Normandy. Kapal perang bermuatan senjata itu bertugas sebagai penjaga antara kapal induk dan Iran. Di luar batas pandang terdapat empat kapal perusak Angkatan Laut Amerika. Kapal perang lain yang sarat dengan Marinir terletak lebih jauh di Laut Merah.

Meskipun ada permintaan luas untuk kapal-kapal Angkatan Laut AS di bagian lain dunia, McKenzie meminta dan menerima kehadiran angkatan laut yang jauh lebih besar dari biasanya di wilayahnya. Baik Truman dan USS Bataan digerakkan dengan cepat melintasi Mediterania untuk sampai ke wilayah Teluk, dan dalam gerakan yang agak langka, salah satu kapal perusak yang ditugaskan ke Eropa, USS Carney, dipindahkan ke selatan untuk bergabung dengan Truman.

McKenzie dan komandan lain di kapal mengakui bahwa pencegahan adalah hal yang sulit untuk diukur.

Tetapi berbicara dengan pilot pesawat tempur F / A-18 di ruang siaga mereka, McKenzie memetakan garis waktu. April dan Mei lalu, katanya, kepemimpinan Iran memutuskan untuk memulai operasi militer ofensif yang lebih aktif di wilayah tersebut.

Dalam bulan-bulan berikutnya, ada serangan terhadap kapal-kapal di Teluk, sebuah saluran pipa di Arab Saudi dan, pada 14 September, menyerang fasilitas minyak Saudi. Kekerasan itu mendorong Menteri Pertahanan AS Mark Esper untuk meningkatkan kehadiran militer di Teluk.

Esper, bagaimanapun, telah memperjelas bahwa prioritas pertahanan utama Amerika adalah ancaman dari China dan Rusia, dan dia ingin mengirim lebih banyak pasukan ke wilayah Pasifik. Bagi McKenzie, itu berarti sering berdiskusi dengan para pemimpin pertahanan tentang penilaiannya terhadap ancaman Iran di Timur Tengah dan mengapa dia membutuhkan pasukan yang dia miliki.

"Anda tahu apa yang saya kaitkan dengan periode waktu itu," kata McKenzie, merujuk pada awal musim semi lalu. "Tidak ada kapal induk" di wilayah tersebut.

Sekarang, katanya, ada "semacam stabilitas kasar di wilayah itu. Tetapi dia enggan mengatakan berapa lama itu akan berlangsung, atau berapa lama dia akan bisa mempertahankan kekuatan militer yang dimilikinya.

Dan melalui pengeras suara, dia membuat ketidakpastian itu jelas bagi kru Truman.

"Satu hal yang saya tahu semua orang ingin tahu adalah berapa lama Anda akan berada di sini," katanya. "Jadi saya akan jujur kepada Anda. Saya tidak tahu."