Solar Orbiter akan diluncurkan dalam misi mengungkap rahasia Matahari

Miami (AFP) - Wahana ruang angkasa hasil kerja sana AS-Eropa Solar Orbiter akan diluncurkan Minggu malam waktu setempat dari Florida untuk sebuah misi mengenal lebih jauh mengenai Matahari dan bagaimanan benda langit itu membentuk cuaca ruang angkasa yang mempengaruhi teknologi di Bumi.

Misi tersebut, kolaborasi antara ESA (Badan Antariksa Eropa) dan NASA, akan diluncurkan dari Kennedy Space Center di Cape Canaveral pada pukul 11:03 malam (04.03 GMT Senin) dan dapat bertahan hingga sembilan tahun atau bahkan lebih.

Para ilmuwan mengatakan pesawat itu diharapkan dapat memberikan wawasan yang belum pernah didapat sebelumnya pada atmosfer Matahari, anginnya, dan medan magnetnya, termasuk bagaimana ia membentuk heliosfer, petak luas ruang yang mencakup sistem kita.

Dengan melakukan perjalanan keluar dari bidang ekliptika - sabuk ruang yang secara kasar sejajar dengan ekuator Matahari, melalui dimana planet-planet mengorbit - wahana ini juga akan mengumpulkan gambar pertama dari wilayah kutub yang belum dipetakan bintang kita.

Menggambar pada gravitasi Bumi dan Venus, Solar Orbiter akan menjepretkan dirinya sendiri ke pandangan mata burung dari kutub Matahari, dan akan menjadi penyelidikan pertama untuk menangkap gambar dari wilayah yang sulit dijangkau.

"Itu akan menjadi terra incognita," kata Daniel Muller, ilmuwan proyek ESA untuk misi di Belanda, seperti dikutip situs web NASA. "Ini benar-benar ilmu eksplorasi."

Satelit diatur untuk mencapai kecepatan maksimum 245.000 kilometer per jam (150.000 mph) sebelum menetap di orbit di sekitar Matahari.

Sepuluh instrumen canggih di wahana itu akan merekam banyak pengamatan untuk membantu para ilmuwan membuka petunjuk tentang apa yang mendorong angin dan nyala api matahari.

Ini memancarkan miliaran partikel bermuatan tinggi yang berdampak pada Bumi, menghasilkan Cahaya Utara yang spektakuler. Tetapi mereka juga dapat mengganggu sistem radar, jaringan radio dan bahkan, meskipun jarang, membuat satelit tidak berguna.

Badai matahari terbesar yang pernah melanda Amerika Utara pada bulan September 1859, merobohkan banyak jaringan telegraf di benua itu dan memandikan langit di aurora yang dapat dilihat hingga Karibia.

"Masyarakat semakin bergantung pada apa yang terjadi di ruang angkasa, dan oleh karena itu kami lebih bergantung pada apa yang dilakukan Matahari," kata Etienne Pariat, seorang peneliti di observatorium CNRS di Paris.

"Bayangkan jika hanya setengah dari satelit-satelit kita hancur," tambah Matthieu Berthomier, seorang peneliti di Laboratorium Fisika Plasma yang berbasis di Paris. "Itu akan menjadi bencana bagi umat manusia."

Pergerakan terdekat penyelidikan akan datang setiap enam bulan, ketika Solar Orbiter akan lebih dekat ke Matahari daripada Merkurius, hanya 26 juta mil (42 juta kilometer) jauhnya.

Dengan pelindung panas titanium yang dirancang khusus, dirancang untuk menahan suhu setinggi 500 Celcius (930 Fahrenheit). Strukturnya yang tahan panas dilapisi oleh lapisan tipis kalsium fosfat, lapisan tipis seperti arang yang mirip dengan pigmen yang digunakan dalam lukisan gua prasejarah.

Perisai akan melindungi instrumen dari radiasi partikel ekstrem yang dipancarkan dari ledakan matahari.

Semua kecuali satu dari teleskop pesawat ruang angkasa akan mengintip melalui lubang-lubang di perisai panas yang membuka dan menutup dalam ritme yang diatur dengan cermat, sementara instrumen lain akan bekerja di belakang bayangan perisai.

Sama seperti Bumi, kutub matahari adalah daerah ekstrem yang sangat berbeda dari bagian tubuh lainnya. Itu ditutupi lubang koronal, pendingin membentang di mana angin matahari yang cepat memancar berasal.

Para ilmuwan percaya wilayah ini bisa menjadi kunci untuk memahami apa yang mendorong aktivitas magnetiknya.

Setiap 11 tahun, kutub matahari terbalik: utara menjadi selatan dan sebaliknya. Tepat sebelum acara ini, aktivitas matahari meningkat, mengirimkan semburan kuat bahan matahari ke luar angkasa.

Solar Orbiter akan mengamati permukaan saat meledak dan merekam pengukuran saat materi berjalan oleh pesawat ruang angkasa.

Satu-satunya pesawat ruang angkasa yang sebelumnya terbang di atas kutub Matahari adalah hasil kerja sama ESA / NASA lainnya, Ulysses, yang diluncurkan pada tahun 1990. Tetapi pesawat itu tidak lebih dekat ke Matahari daripada ke Bumi.

"Kita tidak bisa benar-benar lebih dekat daripada yang Solar Orbiter lakukan pada Matahari," kata Muller ESA.

Misi tersebut akan dikendalikan dari Pusat Operasi Antariksa Eropa di Darmstadt, Jerman.

Setelah diluncurkan, tim akan melakukan tiga bulan pengujian untuk memastikan sistem beroperasi dengan benar sebelum menyalakan instrumen di lokasinya.

Instrumen penginderaan jauh akan diaktifkan pada pendekatan pertama Solar Orbiter dari Matahari, pada bulan November 2021.

bur-ia / to