SpaceX meluncurkan empat astronot ke ISS

·Bacaan 4 menit

Washington (AFP) - Empat astronot berhasil diluncurkan di SpaceX Crew Dragon "Resilience" ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) pada Minggu, yang pertama dari apa yang diharapkan AS akan menjadi banyak misi rutin setelah uji terbang yang sukses pada akhir musim semi.

Tiga astronot Amerika - Michael Hopkins, Victor Glover dan Shannon Walker - dan Soichi Noguchi dari Jepang meluncur pada pukul 19:27 (0027 GMT Senin) dari Kennedy Space Center di Florida, sehingga mengakhiri hampir satu dekade ketergantungan internasional pada Rusia untuk tumpangan pada roket Soyuz-nya.

Presiden terpilih AS Joe Biden memuji peluncuran tersebut di Twitter sebagai "bukti kekuatan sains dan apa yang dapat kita capai dengan memanfaatkan inovasi, kecerdikan, dan tekad kita," sementara Presiden Donald Trump menyebutnya "hebat".

Wakil Presiden Mike Pence, yang menghadiri peluncuran bersama istrinya Karen, menyebutnya sebagai "era baru dalam penjelajahan ruang angkasa manusia di Amerika."

Pence sekeluarga bergabung dengan administrator NASA Jim Bridenstine dan istrinya Michelle untuk menyaksikan peluncuran, bertepuk tangan saat roket lepas landas.

Kapsul tersebut berhasil dipisahkan dari tahap kedua roket dan, menurut anggota tim SpaceX yang berbicara melalui radio, telah mencapai "penyisipan orbit nominal".

Artinya kapsul saat ini berada di jalur yang benar untuk mencapai ISS.

Awak akan berlabuh di tujuan mereka sekitar pukul 23:00 Senin malam (0400 GMT Selasa), bergabung dengan dua orang Rusia dan satu orang Amerika di dalam stasiun, dan tinggal selama enam bulan.

Pada bulan Mei, SpaceX menyelesaikan misi demonstrasi yang menunjukkan bahwa mereka dapat membawa astronot ke ISS dan membawa mereka kembali dengan selamat, sebuah perkembangan penting yang memungkinkan AS untuk mulai melakukan perjalanan ke stasiun luar angkasa dengan kekuatannya sendiri sekali lagi.

Crew Dragon awal pekan ini menjadi pesawat ruang angkasa pertama yang disertifikasi oleh NASA sejak Space Shuttle hampir 40 tahun lalu.

Ini adalah kapsul, bentuknya mirip dengan pesawat ruang angkasa yang mendahului Space Shuttle, dan kendaraan peluncurannya adalah roket SpaceX Falcon 9 yang dapat digunakan kembali.

Di akhir misinya, Crew Dragon mengembangkan parasut dan kemudian menabrak air, seperti di era Apollo.

NASA beralih ke SpaceX dan Boeing setelah menutup program Space Shuttle pada tahun 2011, yang gagal dalam tujuan utamanya membuat perjalanan luar angkasa terjangkau dan aman.

Badan tersebut akan menghabiskan lebih dari $ 8 miliar untuk program Kru Komersial pada tahun 2024, dengan harapan bahwa sektor swasta dapat memenuhi kebutuhan NASA di "orbit rendah Bumi" sehingga dibebaskan untuk fokus pada misi pengembalian ke Bulan dan lalu ke Mars.

SpaceX, yang didirikan oleh Elon Musk pada 2002, telah melompati saingannya yang jauh lebih tua, Boeing, yang programnya gagal setelah kegagalan uji coba pada Starliner tanpa awak tahun lalu.

Tetapi kesuksesan SpaceX tidak berarti AS akan berhenti berhubungan dengan Rusia sama sekali, kata Bridenstine.

"Kami ingin melakukan pertukaran kursi di mana astronot Amerika dapat terbang dengan roket Soyuz Rusia dan kosmonot Rusia dapat terbang dengan kendaraan awak komersial," katanya, menjelaskan hal itu perlu jika salah satu program tidak berfungsi untuk jangka waktu tertentu.

Kenyataannya, bagaimanapun, adalah bahwa hubungan luar angkasa antara AS dan Rusia - salah satu dari sedikit titik terang dalam hubungan bilateral mereka - telah rusak dalam beberapa tahun terakhir, dan masih banyak yang tidak pasti.

Rusia mengatakan tidak akan menjadi mitra dalam program Artemis untuk kembali ke Bulan pada 2024, mengklaim misi yang dipimpin NASA itu terlalu berpusat pada AS.

Dmitry Rogozin, kepala badan antariksa Rusia juga berulang kali mengejek teknologi SpaceX, dan musim panas ini mengumumkan Roscosmos akan membuat roket yang melampaui Musk.

Dia mengatakan kepada kantor berita negara bahwa dia tidak terkesan dengan pendaratan di air Crew Dragon, menyebutnya "agak kasar" dan mengatakan agensinya sedang mengembangkan roket metana yang dapat digunakan kembali 100 kali.

Tetapi fakta bahwa sebuah badan antariksa nasional merasa tergerak untuk membandingkan dirinya dengan sebuah perusahaan adalah sebuah validasi dari strategi publik-swasta NASA.

Kemunculan SpaceX juga membuat Roscosmos kehilangan aliran pendapatan yang berharga.

Biaya perjalanan pulang-pergi dengan roket Rusia telah meningkat dan mencapai sekitar $ 85 juta per astronot, menurut perkiraan tahun lalu.

Transisi kepresidenan selalu menjadi masa sulit bagi NASA, dan kenaikan Joe Biden pada bulan Januari diperkirakan tidak berbeda.

Badan tersebut belum menerima dari Kongres puluhan miliar dolar yang dibutuhkan untuk menyelesaikan program Artemis.

Bridenstine telah mengumumkan bahwa dia akan mundur, agar presiden baru dapat menetapkan tujuannya sendiri untuk eksplorasi ruang angkasa.

Sejauh ini, Biden belum berkomentar mengenai timeline 2024.


ia-ico/acb/to/st