Ssejumlah siswa Islandia saksikan kenyataan mengerikan pencairan gletser

Oleh AFP

Lilja Einarsdottir, siswa kelas tujuh Islandia sedang melakukan perjalanan lapangan yang tidak biasa dengan kelasnya, mereka mengukur gletser Solheimajokull untuk melihat seberapa besar menyusut pada tahun lalu, untuk bisa menyaksikan perubahan iklim secara langsung.

"Ini sangat indah tetapi pada saat yang sama sangat menyedihkan melihat seberapa banyak itu meleleh," kata Lilja, yang menggunakan pakaian dingin musim gugur dengan topi pompom biru.

Setiap Oktober sejak 2010, guru sekolah yang sekarang sudah pensiun, Jon Stefansson, membawa siswa berusia sekitar 13 tahun dari sebuah sekolah di Hvolsvollur - sebuah desa sekitar 60 kilometer (40 mil) jauhnya - ke gletser untuk mencatat evolusinya.

Hasilnya adalah dingin: terletak di antara dua lereng gunung yang tertutup lumut, Solheimajokull menyusut rata-rata 40 meter (130 kaki) per tahun dalam dekade terakhir, menurut pengukuran siswa.

Pada hari yang berangin di bulan Oktober, anak-anak muda - dilengkapi dengan GPS, pita pengukur dan dua bendera kuning - menghitung jarak dengan berjalan kaki dari berbagai tempat, berjuang melawan angin kencang.

Setelah selesai, beberapa siswa melompat ke sampan dan menyeberangi danau air seperti lelehan coklat untuk mencapai dinding es yang menawan, yang disebut ujung, atau bagian depan gletser.

Di sini, mereka menentukan jarak antara ujung dan sebuah tanda yang ditandai dengan tangan pada akhir jalan setapak, saat siswa sebelumnya telah mencatat pengukuran mereka selama bertahun-tahun.

Angka-angka pada papan nama itu, yang ditaruh di pasir hitam dan diletakkan di pangkalan dengan tumpukan batu, menunjukkan berapa meter es yang hilang selama beberapa tahun terakhir: "24", "50", "110".

"Ketika (murid pertama) mulai di sini, kamu tidak bisa melihat air. Jadi (gletser) awalnya sangat besar," kata Lilja.

Gletser menutupi sekitar 11 persen permukaan Islandia, termasuk Vatnajokull, tutup es terbesar di Eropa.

Tetapi tutup es itu telah kehilangan sekitar 250 kilometer kubik es dalam 25 tahun terakhir, atau setara dengan tujuh persen dari total volume mereka.

"Sekarang kami memiliki danau yang terbentuk di depan mereka," kata ahli glasiologi Hrafnhildur Hannesdottir dari Kantor Meteorologi Islandia.

Islandia pada bulan Agustus meluncurkan sebuah plakat untuk memperingati gletser Okjokull di negara itu, yang pertama dilepas dari status gletsernya pada tahun 2014.

Plakat itu dimaksudkan sebagai peringatan tentang efek pemanasan global karena para ilmuwan khawatir gletser 400-plus di pulau itu bisa hilang pada 2200.

Solheimajokull, tempat para siswa berada, adalah tempat wisata yang populer karena merupakan salah satu yang paling dekat ke Reykjavik, hanya 150 kilometer jauhnya. Icelandic Mountain Guides, satu dari tiga operator yang menjalankan kunjungan sepanjang tahun, memiliki 27.000 klien pada 2018.

Solheimajokull, sekitar 10 kilometer panjangnya dan lebarnya dua kilometer, adalah gletser outlet Myrdalsjokull, tutup es terbesar keempat di negara itu.

Di bawah es terdapat Katla, salah satu gunung berapi paling kuat di Islandia, yang terakhir meletus pada tahun 1901 dan sudah lama ditunggu untuk meletus lagi, kata para ilmuwan.

Gletser surut 11 meter pada 2019, jumlah yang signifikan tetapi jauh dari rekor 110 meter yang terdaftar tahun lalu.

"Tergantung pada cuaca (dan) bagaimana gletser itu rusak," jelas guru Stefansson.

"Terkadang kamu mendapatkan tebing besar yang jatuh ke air dan kemudian kamu mendapatkan ukuran yang sangat, sangat besar."

Sejak sekolah memulai pengukurannya, gletser menyusut 380 meter dalam hampir satu dekade.

"Ketika kita melihat ini, itu seperti bukti (pemanasan global). Jika kita berpikir bahwa kita mungkin salah, ini adalah bukti bahwa kita tidak salah," kata Birna Bjornsdottir yang berusia 12 tahun.

Pengukuran ini tidak tepat secara ilmiah atau resmi tetapi penyusutan gletser menunjukkan perubahan sedang berlangsung dan percepatan mereka dalam beberapa tahun terakhir.

Pengukuran resmi dari Iceland Geological Society menunjukkan Solheimajokull menyusut sekitar 200 meter pada 2018, menempatkannya di antara tiga penyusutan gletser teratas di negara itu.

Gletser surut setiap musim panas sejak tahun 1996.

Pencairan dapat diamati dengan mata telanjang, dengan tetesan air menetes dari es, terkadang mengalir ke aliran kecil.

"Saya melihat sebuah perubahan besar dalam volume gletser: jauh lebih rendah daripada sebelumnya," kata Daniel Saulite, seorang pemandu Skotlandia yang telah bekerja di gletser selama lima tahun.

"Di depan, ada juga lebih banyak celah, dan juga akses menjadi semakin sulit."