Stress, rumor dan bahkan aksi kekerasan: Ketakutan akibat virus menjadi viral

TOKYO (AP) - Anda mungkin pernah mendengar bahwa ketakutan akan virus baru dari China menyebar lebih cepat daripada virus sebenarnya.

Dari para pejabat yang sungguh-sungguh berusaha menenangkan kepanikan yang meningkat. Dari pasangan Anda. Dari orang yang sok tahu yang mengoceh tentang penyebab kematian yang mungkin: merokok, kecelakaan mobil, flu.

Sepertinya tidak ada yang penting.

Ketika jumlah kasus meningkat - lebih dari 76.000 dan terus bertambah - ketakutan berkembang seperti tsunami. Dan bukan hanya di daerah sekitar kota Wuhan di China, tempat sebagian besar infeksi corona.

Gerbong kereta bawah tanah di Tokyo dan Seoul lebih mirip bangsal rumah sakit, dengan para komuter bermasker saling menatap dengan jijik pada batuk atau bersin sekecil apa pun. Seorang pemilik restoran di Chinatown Korea Selatan mengatakan, pengunjungnya turun 90%.

Anda mungkin memiliki peluang yang lebih baik untuk memenangkan lotre daripada membeli masker wajah di beberapa bagian Asia. Konferensi dan acara telah terganggu dari Beijing ke Barcelona ke Boston. Pertengkaran di Jepang; kerusuhan di Ukraina. Desas-desus bahwa tisu toilet dan serbet dapat digunakan sebagai masker membuat rak-rak toko di Asia Timur kosong.

"Ketakutan adalah emosi yang sangat kuat, dan ketakutan yang ada pada virus corona baru mendorong orang untuk melakukan hal-hal yang tidak rasional tanpa berpikir jernih," kata Bernie Huang, 31, seorang guru sekolah menengah di Taipei, Taiwan, yang menentang pembelian panik tisu toilet di kota itu.

Jika Anda melihat lebih jauh, kepanikan sellau muncul bersama pandemi sepanjang sejarah. Wabah yang menghancurkan Athena pada abad kelima SM. Kematian Hitam yang membasmi sebagian besar Eropa pada abad ke-14. Dan, baru-baru ini, AIDS, Ebola, SARS, MERS, flu babi dan flu burung.

Ilmuwan, ahli statistik, dan orang-orang yang jauh dari garis bahaya mungkin mencemooh itu, tetapi rasa takut, yang menyebar dari mulut ke mulut dan, lebih cepat, melalui posting daring, adalah nyata.

"Ketakutan bisa lebih berbahaya daripada virus," Perdana Menteri Singapura Lee Hsien Loong mengatakan dalam menanggapi kepanikan pembelian tisu toilet, makanan kaleng dan mie instan setelah pemerintah meningkatkan peringatan risiko atas virus baru.

Ini mungkin paling terasa di tempat-tempat di mana orang banyak berkumpul: gereja, area perbelanjaan, sekolah.

Di Filipina, hampir separuh bangku kosong saat Misa Minggu baru-baru ini di banyak gereja. Di sebuah gereja Protestan di utara Seoul, para pemimpin imam beralih sepenuhnya ke ibadah daring setelah ditemukan bahwa seorang pasien virus telah menghadiri layanan beberapa hari sebelum ia dinyatakan positif.

Lotte Department Store yang besar di Seoul ditutup selama beberapa hari karena desinfeksi setelah diketahui bahwa seorang turis China dengan virus itu mengunjungi lokasi itu. Perusahaan itu dilaporkan kehilangan sekitar 20 miliar won ($ 16,9 juta) pendapatan, berdasarkan angka oleh analis keuangan.

Pameran dagang telepon seluler di Barcelona dibatalkan. Pembuat PlayStation Sony menarik diri dari konferensi video game di Boston karena "kekhawatiran yang meningkat" terkait dengan virus. Penyelenggara mengatakan acara akan berlangsung minggu depan tetapi "dengan pembersihan yang ditingkatkan."

Di Namdaemun, pasar tradisional terbesar di Seoul, bisnis mengalami penurunan penjualan yang besar setelah orang yang terinfeksi ditemukan mengunjungi daerah itu bulan lalu.

"Pedagang mengatakan bisnis mereka sekarang sedang sekarat," kata Chun Yong-bum, kepala asosiasi ribuan pedagang di Namdaemun.

Kementerian Pendidikan Korea Selatan baru-baru ini mengeluarkan sebuah imbauan untuk universitas-universitas agar menunda awal semester pada Maret mendatang karena kekhawatiran bahwa ribuan siswa China akan kembali ke sekolah-sekolah dari luar negeri.

Presiden Korea Selatan Moon Jae-in menyatakan kekhawatirannya bahwa "ketakutan yang membengkak berlebihan" telah merusak ekonomi Korea Selatan dengan menekan konsumsi publik dan kegiatan rekreasi.

Acara yang paling ditunggu-tunggu di Asia - Olimpiade Musim Panas mendatang di Tokyo - juga diliputi oleh rasa takut.

Meskipun ia kemudian mencabut pernyataannya, CEO Olimpiade Tokyo Toshiro Muto mengatakan baru-baru ini bahwa ia "sangat khawatir" virus itu dapat mengganggu Olimpiade dan Paralimpiade.

"Satu hal yang saya perhatikan saat ini adalah rasa takut menyebar lebih cepat daripada virus, dan penting bagi kita untuk menghilangkan rasa takut itu," kata Craig Spence, juru bicara Komite Paralimpik Internasional.

Di Jepang, rasa takut dan virus telah bertemu di sebuah kapal pesiar besar di pelabuhan Yokohama, di mana ribuan penumpang dan awak dikarantina selama dua minggu saat ratusan orang di kapal diuji positif terkena virus.

Seorang penumpang yang dikarantina menggantungkan spanduk bertuliskan: “Tidak ada informasi ... Tertekan. Banyak rumor buruk. ”

Internet memicu banyak rumor itu.

Di Malaysia, sebuah desas-desus media sosial bahwa jeruk mandarin membawa virus menyebabkan beberapa kepanikan awal sampai petugas kesehatan membantah.

Ketika berita tersiar bahwa seorang jurnalis yang melaporkan pemimpin Jepang melakukan kontak dengan pengemudi yang terinfeksi dan melakukan karantina sendiri, edisi web majalah tabloid Weekly Post menyatakan: "Corona telah mengirimkan gelombang kejut ke kantor perdana menteri."

Ketakutan, dan mungkin selera humor yang gelap, mungkin juga membantu menjelaskan sebuah perilaku aneh: foto orang menggunakan kulit jeruk sebagai masker wajah, anak-anak di kereta dorong dibungkus oleh sesuatu yang nampak seperti plastik laundry.

Di Taiwan, orang-orang mulai menimbun tisu toilet dan serbet setelah desas-desus di internet mengatakan mereka dapat digunakan sebagai masker untuk menghentikan penyebaran virus, kata Yang Bo-ken, wakil direktur Biro Pengembangan Industri pemerintah.

Biro Investigasi Kriminal Taiwan merekomendasikan penuntutan tiga wanita atas tuduhan mereka menggunakan layanan media sosial LINE yang populer untuk menyarankan penggunaan serbet meja, pembalut wanita dan kertas toilet sebagai pengganti masker, kata seorang juru bicara biro.

Ketakutan juga menyebabkan pelanggaran hukum.

Di Kobe, Jepang, 6.000 masker bedah dilaporkan dicuri dari rumah sakit.

Beberapa ratus warga yang mengkhawatirkan infeksi di Ukraina bentrok selama berjam-jam dengan polisi ketika mereka memblokir jalan ke sebuah bangunan tempat lebih dari 70 orang yang dievakuasi dari China karena virus itu akan dikarantina.

Dua penumpang di kereta bawah tanah di Fukuoka, Jepang, bertengkar setelah seorang pria yang tidak mengenakan masker mulai batuk, mendorong pria di sebelahnya untuk menekan alarm darurat, Kyodo News melaporkan.

“Ketakutan menyebar di antara penumpang. Kami berencana untuk mempromosikan etiket batuk, seperti mengenakan masker wajah, ”kata seorang pejabat transportasi kota kepada kantor berita.

Di Hong Kong, tempat orang-orang mengantri untuk membeli barang-barang kebutuhan pokok di luar toko, tiga orang dengan pisau diduga merampok tisu toilet dari seorang pengantar barang di luar supermarket yang dilaporkan bernilai lebih dari 1.000 dolar Hong Kong ($ 128).

Pemerintah tidak selalu tahu cara menangani situasi ini.

Delapan warga Samoa ditolak masuk di bandara negara itu dan dilaporkan kembali ke Fiji karena mereka transit di Singapura, yang oleh pemerintah dicap sebagai negara "berisiko tinggi", menurut Pengamat Samoa.

Dan ketika seorang remaja Kanada pingsan di sebuah gedung di Kuala Lumpur, Malaysia, sebuah tim medis berpakaian pelindung tiba. Kementerian kesehatan kemudian mengatakan itu adalah tindakan pencegahan dan remaja itu bebas virus.