Studi antibodi Swedia ungkap jalan panjang menuju kekebalan ketika korban COVID-19 meningkat

Oleh Johan Ahlander dan Niklas Pollard

STOCKHOLM (Reuters) - Sebuah penelitian Swedia menemukan bahwa hanya 7,3 persen warga Stockholm yang menghasilkan antibodi COVID-19 pada akhir April, yang dapat memicu kekhawatiran bahwa keputusan untuk tidak mengunci Swedia terhadap pandemi dapat mengakibatkan kecilnya kekebalan komunitas dalam waktu dekat.

Strategi ini diperjuangkan oleh Kepala Epidemiolog Anders Tegnell, yang rekomendasinya untuk tindakan sukarela melawan virus, daripada lockdown wajib seperti yang diberlakukan oleh banyak negara lain, telah membelah pendapat di dalam dan luar negeri.

Strategi Swedia menjaga sebagian besar sekolah, restoran, bar, dan bisnis tetap buka, bahkan ketika sebagian besar Eropa mengharuskan warganya diam di rumah menimbulkan kecaman dengan tingkat kematian jauh lebih tinggi daripada di negara tetangga kawasan Nordik, bahkan jika jauh lebih rendah daripada di negara-negara seperti Inggris, Italia, dan Prancis yang ditutup.

Jumlah pasien COVID-19 dalam perawatan intensif di Swedia telah turun sepertiga dari puncaknya pada akhir April dan otoritas kesehatan mengatakan wabah ini melambat. Namun, Swedia telah mencatat jumlah tertinggi kematian COVID-19 per kapita di Eropa selama tujuh hari terakhir.

Studi antibodi berusaha untuk melihat potensi kekebalan komunitas, sebuah situasi di mana cukup banyak orang dalam suatu populasi telah mengembangkan kekebalan terhadap infeksi untuk dapat secara efektif menghentikan penyebaran penyakit tersebut.

Temuan itu kira-kira sejalan dengan model yang memprediksi sepertiga dari populasi ibukota Swedia akan memiliki virus sekarang dan di mana setidaknya kekebalan komunitas terbatas bisa ditetapkan, Badan Kesehatan Swedia mengatakan pada Rabu.

"Ini sedikit lebih rendah (dari yang diharapkan) tetapi tidak terlalu rendah, mungkin satu atau beberapa persen," kata Tegnell pada konferensi pers di Stockholm. "Itu cocok dengan model yang kita miliki."

Namun, konsep kekebalan komunitas tidak diuji untuk virus corona baru dan tingkat dan durasi kekebalan di antara pasien yang pulih juga sama tidak pasti.

Studi ini menarik sekitar 1.100 tes dari seluruh negeri meskipun hanya angka untuk Stockholm yang dirilis.

Sementara para pejabat Dinas Kesehatan telah menekankan bahwa kekebalan komunitas bukanlah tujuan itu sendiri, ia juga mengatakan strateginya adalah hanya memperlambat virus agar layanan kesehatan dapat mengatasinya, bukan menekannya sama sekali.

Mereka mengatakan bahwa negara-negara yang menggunakan lockdown guna mencegah penyebaran virus corona dapat menghadapi wabah baru karena pembatasan dikurangi dan lebih rentan terhadap gelombang kedua penyakit.

Organisasi Kesehatan Dunia telah memperingatkan agar tidak menaruh harapan pada kekebalan komunitas. Dikatakan pekan lalu studi global telah menemukan antibodi hanya pada 1-10 persen dari populasi, hasilnya sejalan dengan temuan terbaru di Spanyol dan Prancis.

"KEKEBALAN KOMUNINTAS MASIH JAUH"

Bjorn Olsen, Profesor Kedokteran Infeksi di Universitas Uppsala, adalah di antara selusin akademisi yang mengkritik respons pandemi Swedia dan menyebut kekebalan komunitas sebagai pendekatan "berbahaya dan tidak realistis" untuk berurusan dengan COVID-19.

"Saya rasa kekebalan komunitas masih jauh, jika kita pernah mencapainya," katanya kepada Reuters setelah rilis temuan antibodi.

Pendekatan Swedia, dibentuk oleh keyakinan bahwa virus corona dapat diperlambat tetapi tidak sepenuhnya ditekan, tercermin tidak hanya dalam keengganan terhadap karantina dan penutupan tetapi dalam keputusan untuk melakukan pengujian dan pelacakan kontak yang relatif sedikit.

Tes sebagian besar terbatas pada kasus rawat inap dan petugas perawatan kesehatan. Angka tes mingguan masih berjalan kurang dari sepertiga dari target pemerintah yaitu 100.000, tingkat per kapita yang jauh lebih rendah daripada rekan-rekan Nordik Swedia dan di bawah sebagian besar negara-negara Eropa Barat.

Sementara itu jumlah kematian terus meningkat, ditambah dengan kegagalan melindungi yang lama dan lemah di sebuah negara yang terkenal dengan kesejahteraannya.

Helen Gluckman, 55, menangis dengan sedih ketika dia menceritakan bagaimana ayahnya yang berusia 83 tahun meninggal karena infeksi COVID-19 yang dikontrak di panti jompo setelah pasien yang belum diuji dirawat di sana. "Kami tidak tahu apa yang akan terjadi ketika negara-negara lain membuka diri, tetapi saat ini orang tidak dapat membantu tetapi menganggap Swedia telah benar-benar gagal. Ada lebih dari 3.000 orang tewas sekarang. Itu adalah angka yang mengerikan."

Dengan kasus yang melampaui batas 30.000, jumlah kematian Swedia dalam pandemi telah mencapai 3.831, lebih dari tiga kali total gabungan Denmark, Norwegia, Finlandia dan Islandia, semua negara dengan sistem kesejahteraan dan demografi yang sama.

Sementara yang lain dikunci untuk mengulur waktu, para kritikus seperti Olsen mengatakan Swedia telah melakukan "terlalu sedikit, terlalu terlambat". Mereka mengatakan pendekatan laissez-faire, juga mengecilkan risiko yang ditimbulkan oleh penyebaran COVID-19 yang tanpa gejala, telah menjadi bencana besar bagi para lansia.

Pemerintah tetap bersikukuh bahwa tingginya angka kematian per kapita Swedia tidak diakibatkan oleh kurangnya lockdown nasional.

Mempertahankan strategi, Menteri Urusan Kesehatan dan Sosial Lena Hellengren mengatakan sebagian besar orang Swedia secara sukarela meminimalkan interaksi sosial dan gerakan mereka di luar rumah. "Orang Swedia benar-benar mengubah perilaku mereka," katanya kepada Reuters.


(Laporan tambahan oleh Andreas Mortensen di Kopenhagen; Ditulis oleh Niklas Pollard; Disunting oleh Mark Heinrich)