Studi: Virus bisa menyebar melalui pembicaraan

Washington (AFP) - Mikrodroplet yang dihasilkan oleh pembicaraan dapat tetap bertahan di udara ruang tertutup selama lebih dari sepuluh menit, sebuah studi yang diterbitkan Rabu menunjukkan, menggarisbawahi kemungkinan peran mereka dalam menyebarkan COVID-19.

Para peneliti di Institut Nasional Diabetes dan Penyakit Pencernaan dan Ginjal (NIDDK) meminta seseorang mengulangi dengan keras kalimat "Tetap sehat" selama 25 detik di dalam kotak tertutup.

Sebuah laser yang diproyeksikan ke dalam tetesan lampu yang menyala, memungkinkan virus untuk dilihat dan dihitung.

Virus bertahan di udara selama rata-rata 12 menit, demikian studi yang dipublikasikan dalam jurnal Proceeding of National Academy of Sciences Amerika Serikat (PNAS) menunjukkan.

Dengan mempertimbangkan konsentrasi virus corona yang diketahui dalam air liur, para ilmuwan memperkirakan bahwa setiap menit berbicara dengan keras dapat menghasilkan lebih dari 1.000 tetesan yang mengandung virus yang mampu tetap mengudara selama delapan menit atau lebih di ruang tertutup.

"Visualisasi langsung ini menunjukkan bagaimana pembicaraan normal menghasilkan tetesan di udara yang dapat bertahan selama puluhan menit atau lebih dan sangat mampu menularkan penyakit di ruang terbatas," para peneliti menyimpulkan.

Tim yang sama telah mengamati bahwa berbicara secara kurang keras juga akan menghasilkan lebih sedikit tetesan, demikian menurut hasil penelitian yang diterbitkan di New England Journal of Medicine pada bulan April.

Jika tingkat infeksi COVID-19 melalui pembicaraan dapat dikonfirmasi, itu bisa memberikan dorongan ilmiah untuk rekomendasi di banyak negara untuk memakai masker wajah, dan membantu menjelaskan penyebaran virus.