Suara dari pemrotes AS melawan kebrutalan polisi: Andi tidak bisa hanya duduk-duduk

Oleh Makini Brice

WASHINGTON (Reuters) - Warga Amerika telah turun ke jalan-jalan setelah kematian George Floyd, yang meninggal dunia di Minneapolis pada 25 Mei setelah seorang perwira polisi kulit putih menekankan lututnya ke leher pria kulit hitam itu selama hampir sembilan menit.

Para pengunjuk rasa dan aktivis mengatakan kematian Floyd, yang direkam dalam video, adalah contoh nyata mengapa kebijakan kepolisian AS harus direformasi, dan khususnya perlakuan mereka terhadap pria dan wanita berkulit hitam.

Kematian yang melibatkan polisi di Amerika Serikat rata-rata hampir tiga kematian per hari, sebuah penelitian (https://www.reuters.com/article/us-health-race-police-deaths/police-involved-deaths-vary-by-race-and-place-idUSKBN1KL2M4) yang diterbitkan dalam American Journal of Public Health menunjukkan: Laki-laki kulit hitam dan Latin di Amerika Serikat dua kali lebih mungkin meninggal dunia dalam interaksi dengan polisi.

Warga Amerika dari segala usia dan ras sedang mendorong reformasi kepolisian. Berikut adalah lima yang ikut berunjuk rasa pada Sabtu lalu di Washington, D.C.


ZEKE THOMAS

Zeke Thomas (30) yang bekerja di sebuah lembaga kesejahteraan anak, menghadiri protes dengan putranya yang berusia lima tahun, Jay, sebagian untuk "menunjukkan kepadanya cara berjuang, cara yang tepat untuk berjuang."

Ditanya apa yang ingin dilihatnya dari protes-protes ini, Thomas berkata, "Perubahan, seperti tindakan yang menunjukkan bahwa nyawa warga kulit hitam itu penting." Dia menambahkan bahwa dia ingin melihat reformasi yang dibuat dalam departemen kepolisian mengenai penggunaan kekuatan dan budaya umum mereka. .


PATRICK KEYSER:

Patrick Keyser (27) adalah seorang pendeta Episkopal yang mengatakan ia menghadiri protes untuk menunjukkan solidaritas dengan para demonstran dan berharap mereka akan mengarah pada "berakhirnya kebrutalan polisi dan pembunuhan warga kulit hitam di tangan polisi."

"Ada titik di mana Anda tidak boleh diam berpangku tangan. ... Saya tidak bisa meletakkan tangan saya di atasnya, tetapi ada semacam roh tak berwujud yang saya pikir ada yang merasa hadir di sini yang mendorong orang untuk berdiri dengan damai. "


ANGELO VILLAGOMEZ:

Angelo Villagomez (41), warga Washington, D.C. yang berasal dari Kepulauan Mariana Utara, mengatakan ia berharap protes akan membawa masyarakat yang lebih adil.

"Unjuk rasa hari ini adalah tentang Black Lives Matter. Ini tentang George Floyd dan semua pemuda kulit hitam yang kehilangan nyawa mereka karena kebrutalan polisi," kata ahli konservasi laut itu.

"Orang-orang mendengarkan mungkin untuk pertama kalinya dalam hidup mereka," tambahnya.


SAM GOLDMAN:

Sam Goldman (33), pergi ke Washington DC dari rumahnya di Philadelphia untuk menjadi bagian dari protes. Seorang organisator untuk kelompok Menolak Fasisme, Goldman mengatakan dia ingin mengakhiri kepresidenan Donald Trump.

"Saya benar-benar ingin melihat akhir dari pembunuhan oleh polisi ... Saya ingin melihat bahwa tidak ada lagi negara polisi," kata Goldman. Dia merasa perubahan itu tidak mungkin terjadi jika Trump memenangkan pemilihan 3 November.


KATRINA FERNANDEZ

Katrina Fernandez (42) adalah seorang ibu rumah tangga yang tinggal di Martinsburg, Virginia Barat. Ibu dari delapan anak berusia tiga hingga 23 tahun, mengatakan keluarganya menyetir hampir dua jam ke distrik federal untuk mengajar anak-anaknya tentang keadilan sosial.

"Saya merasa hal terbaik yang bisa saya lakukan adalah datang ke sini dan menunjukkan kepada mereka bagaimana rasanya berada di garis depan dari sesuatu yang benar-benar kami yakini dan kami ingin melihat perubahan di dalamnya," Kata Fernandez, yang berada dalam unjuk rasa bersama dengan suaminya dan tujuh dari delapan anaknya. Putra sulungnya berada di Angkatan Darat dan ditempatkan di Afghanistan.

Fernandez mengatakan dia ingin melihat "polisi jahat" diusir dari departemen kepolisian dan vonis para petugas yang terlibat dalam pembunuhan Floyd.

"Sangat memalukan bahwa saya merasa lebih aman dengan anak saya di luar negeri yang ditempatkan di negara yang dilanda perang daripada yang saya lakukan di tanah Amerika sebagai warga sipil kulit hitam dalam pakaian sipil," kata Fernandez.

(Laporan Makini Brice; Disunting oleh Heather Timmons dan Lisa Shumaker)