Sumber AP: Cohen si mantan pengacara Trump akan dibebaskan dari penjara

WASHINGTON (AP) - Pengacara pribadi dan pemecah masalah Presiden Donald Trump Michael Cohen akan dibebaskan dari penjara federal Kamis dan diharapkan menjalani sisa hukumannya di rumah, kata seseorang yang akrab dengan masalah tersebut kepada Associated Press.

Cohen telah menjalani hukuman penjara federal di FCI Otisville di New York setelah mengaku bersalah atas berbagai dakwaan, termasuk penipuan dana kampanye dan berbohong kepada Kongres.

Dia akan dibebaskan dengan harapan beralih ke rumah kurungan untuk menjalani sisa hukumannya di rumah, kata orang itu. Cohen (53) menjalani hukumannya sejak Mei lalu dan dijadwalkan bebas dari penjara pada November 2021.

Sang sumber tidak dapat membahas masalah ini secara terbuka dan berbicara kepada Associated Press dengan syarat anonim.

Para pembela penjara dan pemimpin kongres selama berminggu-minggu telah mendesak Departemen Kehakiman untuk membebaskan narapidana-narapidana yang berisiko sebelum wabah potensial, dengan alasan pedoman kesehatan masyarakat untuk menjauh 1,8 meter hampir tidak mungkin dilakukan di balik jeruji besi.

Jaksa Agung William Barr memerintahkan Biro Penjara pada Maret dan April untuk meningkatkan penggunaan kurungan di rumah dan mempercepat pembebasan tahanan berisiko tinggi yang memenuhi syarat, dimulai dari tiga penjara yang diidentifikasi sebagai hot spot virus corona. Otisville bukan salah satu dari fasilitas itu.

Cohen sudah diberitahu bulan lalu bahwa dia akan dibebaskan untuk menjalani sisa hukuman tiga tahun di rumah sebagai tanggapan atas kekhawatiran virus corona. Dia mengatakan kepada rekannya bahwa dia berharap dibebaskan awal bulan ini.

Biro Penjara telah menempatkannya pada cuti karena sedang memproses pemindahan ke rumah, kata orang yang mengetahui masalah tersebut. Badan ini memiliki wewenang membebaskan narapidana dengan cuti selama 30 hari dan telah melakukannya guna memastikan narapidana yang cocok, yang diperkirakan akan pindah ke rumah kurungan, bisa dipindahkan lebih cepat dari fasilitas pemasyarakatan, kata orang itu.

Seorang hakim federal menolak upaya pembebasan lebih awal Cohen ke rumah kurungan setelah menjalani 10 bulan penjara dan mengatakan dalam putusan awal bulan ini bahwa "tampaknya itu hanya upaya lain untuk menyuntikkan diri dalam siklus berita." Tetapi Biro Penjara bisa mengambil tindakan untuk memindahkan dia ke tahanan rumah tanpa perintah pengadilan.

Biro Penjara mengatakan pekan lalu bahwa lebih dari 2.400 narapidana telah dipindahkan ke tahanan rumah sejak Barr pertama kali mengeluarkan memo tahanan rumah akhir Maret, dan 1.200 lainnya telah disetujui dan diharapkan dibebaskan dalam beberapa minggu mendatang.

Tahanan berprofil tinggi lainnya juga telah dibebaskan ketika jumlah kasus virus corona melonjak dalam sistem penjara federal. Mantan ketua kampanye Trump Paul Manafort dibebaskan di rumah kurungan pekan lalu. Michael Avenatti, pengacara yang terkenal karena mewakili bintang porno Stormy Daniels dalam tuntutan hukum terhadap Trump, untuk sementara dibebaskan dari penjara federal di New York City dan tinggal di rumah seorang teman di Los Angeles.

Mantan pemimpin Senat negara bagian New York, Dean Skelos (72) yang juga menjalani hukuman di Otisville, dibebaskan di rumah tahanan setelah dinyatakan positif terkena virus korona.