Sumber: Pakar Kripto berpikir akani 'keren' jika Korea Utara menambang ether

Oleh Anna Irrera

NEW YORK (Reuters) - Seorang ahli mata uang digital AS yang ditangkap pekan lalu karena diduga membantu Korea Utara dalam pelanggaran sanksi-sanksi mengatakan kepada kenalannya tahun lalu bahwa ia berpikir akan "sangat keren" jika negara tertutup itu menambang mata uang kripto ether, menurut satu orang dengan pengetahuan langsung tentang masalah tersebut.

Virgil Griffith, 36 tahun, warga negara AS yang bekerja untuk Ethereum Foundation, mengatakan kepada sesama pakar mata uang digital pada April 2018 tentang niatnya untuk mengatur pengiriman peralatan untuk membuat ether ke Korea Utara, dua sumber mengatakan kepada Reuters pada saat itu.

Mata uang kripto, seperti bitcoin dan ether, dibuat melalui proses komputer yang disebut penambangan, yang membutuhkan perangkat keras yang kuat. Setelah dihasilkan, mereka dapat ditukar pada platform daring anonim untuk mata uang fiat seperti dolar AS, yang pada gilirannya dapat membantu kegiatan terlarang seperti menghindari sanksi-sanksi atau pencucian uang.

Salah satu sumber mengatakan Griffith mengatakan akan "sangat keren" jika ether ditambang di Korea Utara.

Reuters tidak dapat menentukan apakah rencana Griffith untuk mengirim peralatan ke Korea Utara, yang belum pernah dilaporkan sebelumnya, membuahkan hasil. Jaksa federal di Manhattan menuduh Griffith atas insiden yang berbeda, menuduhnya berbagi informasi teknis yang berharga selama konferensi di Korea Utara pada April 2019.

"Kami membantah tuduhan yang belum diuji dalam pengaduan pidana," kata Brian Klein, pengacara Griffith, dalam sebuah pernyataan tertulis. "Virgil menanti-nanti hari di pengadilan, ketika cerita lengkapnya bisa keluar."

Klein menambahkan bahwa dia senang bahwa hakim menemukan bahwa kliennya harus dibebaskan dari penjara sambil menunggu persidangan.

Seorang juru bicara untuk Ethereum Foundation menolak mengomentari rencana penambangan.

Jaksa AS tidak menanggapi permintaan komentar.

Menurut pengaduan federal, Griffith melakukan perjalanan ke Korea Utara melalui China pada April untuk menghadiri Blockchain Pyongyang dan Konferensi Mata Uang Kripto, meskipun izinnya ditolak oleh Departemen Luar Negeri AS untuk pergi.

Di sana, ia dan peserta lainnya membahas bagaimana teknologi mata uang kripto dapat digunakan oleh Pyongyang untuk pencucian uang dan menghindari sanksi-sanksi, kata jaksa penuntut.

Griffith, yang menghadapi 20 tahun penjara, mengakui dalam sebuah wawancara konsensual dengan FBI pada November bahwa presentasinya sama dengan transfer pengetahuan teknis kepada peserta lain, kata pengaduan itu.

Ethereum Foundation mengatakan dalam sebuah pernyataan tertulis bahwa mereka mengetahui dakwaan yang diajukan terhadap Griffith baru-baru ini dan bahwa itu tidak terwakili dalam kapasitas apa pun pada acara-acara yang diuraikan dalam pengajuan Departemen Kehakiman. "Yayasan tidak menyetujui atau mendukung perjalanan semacam itu, yang merupakan masalah pribadi," tambahnya.

Pengaduan itu mengatakan Griffith dan yang lainnya bergabung dan berkonspirasi untuk melanggar aturan dalam Undang-Undang Kekuatan Ekonomi Darurat Internasional sejak Agustus 2018. Namun kedua sumber mengatakan Griffith berbicara tentang minatnya dalam membantu Korea Utara menciptakan ether setidaknya sejak April tahun itu, ketika mata uang kripto dan pakar blockchain berkumpul untuk konferensi industri di Walkerhill Hotel di Seoul.

Griffith, yang tinggal di Singapura, mengatakan bahwa ia berencana untuk membawa peralatan melalui China ke Korea Utara dengan bantuan seorang teman Singapura yang akan berada di Pyongyang untuk berpartisipasi dalam maraton tahunan, kata orang-orang.

Griffith, yang memiliki gelar doktor dari California Institute of Technology, mengatakan pada saat itu rencananya adalah meminta seseorang menyerahkan peralatan itu ke agen telekomunikasi Korea Utara, salah satu sumber mengatakan.

Ether adalah unit tanda uang platform Ethereum.
Ether diperdagangkan di bursa mata uang kripto seperti mata uang kripto lainnya. Sebagaimana mata uang pada umumnya ether pun dapat memiliki nilai tukar yang dapat diperdagangkan dengan mata uang kripto lainnya seperti Bitcoin, Ripple, Dash, dan sebagainya.