Survei: Peningkatan pengaruh China mengkhawatirkan Asia Tenggara ketika AS mundur

Oleh John Geddie

SINGAPURA (Reuters) - Meningkatnya pengaruh ekonomi dan politik China di Asia Tenggara merupakan sumber kekhawatiran yang semakin besar ketika pengaruh AS berkurang di bawah Presiden Donald Trump, menurut sebuah survei terhadap para pejabat, akademisi, dan profesional lainnya yang diterbitkan pada Kamis.

Dari 1.300 responden untuk survei Negara Asia Tenggara, proporsi yang tidak mempercayai China naik menjadi lebih dari 60% dari di bawah 52% pada tahun 2019. Hampir 40% mengatakan mereka berpikir China adalah "kekuatan revisionis dan berniat untuk mengubah Asia Tenggara ke dalam lingkup pengaruhnya".

"Kekhawatiran kawasan dengan pengaruh substansial China dan masih tumbuh berasal dari ketidakpastian dalam cara bahwa China menggunakan kekuatan yang sangat besar," kata Tang Siew Mun dari ISEAS-Yusof Ishak Institute berbasis di Singapura yang berada di belakang survei.

"Ketegasan China di Laut China Selatan dan kegemaran Beijing untuk menggunakan perdagangan sebagai senjata sudah cukup menimbulkan kekhawatiran yang meningkat bahwa kebangkitan China mungkin tidak sedamai seperti yang seharusnya."

Itu mengatakan, pada salah satu masalah saat ini yang paling penting, masa depan jaringan 5G, Huawei dan perusahaan telekomunikasi China lainnya dianggap taruhan yang lebih baik daripada saingan AS mereka, meskipun ada tuduhan AS bahwa peralatan Huawei dapat digunakan untuk memata-matai.

Hampir 80% responden -- terutama dari kantor publik, akademisi, dan lembaga pemikir -- memilih China sebagai kekuatan ekonomi paling berpengaruh, naik dari 73% pada 2019. Sekitar 52% mengatakan China adalah kekuatan politik dan strategis paling penting, naik dari 45%.

Sebagian besar dari mereka yang memilih China dalam kedua survei mengatakan mereka khawatir tentang pengaruh yang berkembang ini.

Responden dari Vietnam dan Filipina -- yang telah lama berdebat dengan Beijing atas klaim di Laut China Selatan -- adalah yang paling tidak mempercayai China.

Tuduhan penganiayaan China terhadap Muslim di Xinjiang, penanganan protes pro-demokrasi di Hong Kong dan penggunaan kekuatan ekonomi juga ditandai sebagai keprihatinan dalam laporan tersebut.

Jumlah responden yang memilih Amerika Serikat sebagai kekuatan politik utama di wilayah tersebut mundur menjadi 27% dari 31%. Di sisi ekonomi, itu tetap stabil di 8% dari 2019, tahun pertama survei dilakukan.

Lebih dari tiga perempat responden mengatakan keterlibatan AS dengan Asia Tenggara menurun di bawah Trump dibandingkan dengan pendahulunya, Barack Obama.

Ketika sampai pada penyebaran jaringan seluler 5G, Samsung Korea disukai oleh hampir 40% responden. Tetapi Huawei dan perusahaan China lainnya lebih disukai daripada pemasok Eropa atau AS.

Perusahaan-perusahaan China menempati posisi teratas di Laos, Kamboja, dan Malaysia.