Susul Norwich City, Watford Promosi ke Premier League

Zulfikar Husein
·Bacaan 1 menit

VIVAWatford menjadi tim kedua yang berhasil merebut tiket promosi ke Premier League 2021/2022 setelah Norwich City. Kepastian tersebut diraih Watford usai mengalahkan Milwall 1-0 pada pekan ke-44 Championship 2020/2021 di Vicarage Road, Sabtu 24 April 2021.

Adapun gol kemenangan Watford atas Milwall diciptakan melalui eksekusi tendangan penalti Ismaila Sarr pada menit ke-11. Tambahan tiga angka tersebut membuat Watford kini mengoleksi 88 poin.

Jumlah poin tersebut memastikan skuad besutan Xisco Munoz itu minimal finis di posisi kedua klasemen akhir Championship. Dengan dua laga tersisa, koleksi poin Watford sudah tidak bisa dikejar lagi oleh Brenford, Bournemouth, Barnsley, dan Swansea City.

Empat tim tersebut kemungkinan besar akan bertarung memperebutkan satu tiket tersisa promosi ke Premier League musim depan melalui jalur playoff.

Torehan ini tentunya membuat Watford hanya butuh satu musim untuk kembali bermain di kompetisi kasta tertinggi di Inggris. The Hornets terdegradasi ke Championship pada musim lalu bersama Norwich City dan Bournemouth.

Watford juga masih memiliki peluang untuk menjuarai Championship musim ini, kendati tipis. Saat ini, Watford terpaut lima poin dengan Norwich City dengan dua laga tersisa.

Keberhasilan Watford bisa kembali ke Premier League tak lepas dari tangan dingin Xisco Munoz. Meski sempat diragukan, manajer asal Spanyol itu sukses membuktikan ke manajemen Watford bahwa mereka tak salah menunjuknya pada Desember 2020 untuk menggantikan Vladimir Ivic yang dipecat.

Dalam 11 laga terakhir di Championship, Watford tampil mengesankan dengan mencatatkan 9 kemenangan. Dua laga sisanya berakhir dengan hasil seri saat melawan Middlesbrough dan menyerah 0-1 dari Luton Town.