Sutradara Mesir pengkritik Presiden al-Sisi meninggal di penjara

Beirut (AFP) - Seorang sutradara film muda Mesir yang dipenjara karena menyutradarai video musik yang mengkritiik Presiden Abdel Fattah al-Sisi telah meninggal di sebuah penjara Kairo, pengacaranya mengatakan Sabtu.

Shady Habash, 24, meninggal di penjara Tora, kata pengacara Ahmed al-Khawaga, yang tidak dapat memberikan penjelasan terkait penyebab kematiannya.

"Kesehatannya telah memburuk selama beberapa hari .... Dia dirawat di rumah sakit, kemudian kembali ke penjara kemarin malam di mana dia meninggal di malam hari," katanya kepada AFP, tanpa memberikan rincian lebih lanjut.

Habash ditahan pada Maret 2018, dituduh "menyebarkan berita palsu" dan "memiliki organisasi ilegal", menurut jaksa penuntut.

Dia ditangkap setelah menyutradarai video musik untuk lagu "Balaha" oleh penyanyi rock Ramy Essam.

Lirik lagu lambast "Balaha" - nama yang diberikan kepada Sisi oleh orang-orang yang kontra terhadapnya, mengacu pada karakter dalam film Mesir yang dikenal sebagai pembohong terkenal.

Essam mendapatkan popularitas selama pemberontakan rakyat melawan presiden Hosni Mubarak pada awal 2011. Sejak itu ia pergi ke pengasingan di Swedia.

Video ini telah ditonton lebih lima juta kali di YouTube.

Jaringan Arab untuk Informasi Hak Asasi Manusia (ANHRI) mengatakan dalam sebuah unggahan di Twitter bahwa Habash meninggal sebagai akibat dari "kelalaian dan kurangnya keadilan".

Kelompok-kelompok hak asasi manusia secara rutin menyoroti kondisi penjara yang buruk di Mesir.

Dalam pernyataannya Kamis, PEN America menggambarkan kematian Habash dalam tahanan sebagai "pukulan telak bagi kebebasan artistik".

"Dengan kematian Habash, (Sisi) telah mengirimkan sinyal ke seluruh dunia: Memberikan pandangan yang tidak disetujuinya dan Anda mungkin menghadapi hukuman mati secara de facto," kata Julie Trebault, direktur program Seniman di Risiko oleh PEN America.

Sejak awal Maret, karena pandemi virus corona baru, pihak berwenang telah menangguhkan kunjungan dan pekerjaan pengadilan, yang semakin mengisolasi tahanan.

"Karena tindakan yang diambil terhadap virus corona, tidak ada yang dapat melihat (Habash)" baru-baru ini, kata Khawaga.

Habash sendiri pernah mengungkapkan perasaannya di penjara pada Oktober, dalam sepucuk surat yang diunggah Sabtu di Facebook oleh aktivis Ahdaf Soueif.

"Bukan penjara yang membunuh, kesepian yang membunuh ... Aku mati perlahan setiap hari," tulisnya.

Khawatir penyebaran virus di penjara yang penuh sesak, pembela HAM menyerukan pembebasan tahanan politik dan tahanan yang menunggu persidangan.

Menurut beberapa LSM, sekitar 60.000 tahanan di Mesir adalah tahanan politik, termasuk aktivis sekuler, jurnalis, pengacara, akademisi, dan Islamis yang ditangkap dalam penumpasan yang berkelanjutan terhadap perselisihan sejak penggulingan presiden Islamis 2013 Mohamed Morsi.