Taksi tidak ke mana-mana: pandemi memukul bisnis taksi hitam London

·Bacaan 4 menit

Epping (AFP) - Tony Georgiou menghela nafas panjang saat dia berdiri di depan lapangan yang penuh dengan taksi-taksi yang diparkir, mengakui dia tidak bisa menghitung berapa banyak yang ada di sana.

Banyak pengemudi taksi London menyewa mobil taksi hitam mereka, yang langsung dikenali, dari perusahaan armada seperti GB Taxi Services, di mana Georgiou adalah salah satu pemiliknya.

Tetapi dengan jalan-jalan kota London yang kosong oleh penguncian virus corona, banyak pengemudi tidak dapat terus membayar biaya kendaraan mereka dan berbodong-bodong menyerahkannya kembali.

"Mungkin ada sekitar 150 hingga 200 kendaraan di sini, yang harus kami tarik dari jalan raya," kata Georgiou, yang perusahaannya telah memarkir kendaraannya di Epping, timur laut ibu kota. "Saya sudah tidak bisa menghitung".

Terkenal di seluruh dunia, taksi bulat warna hitam di ibu kota Inggris ini awalnya dirancang untuk bisa menampung penumpang dengan topi tinggi.

Untuk mendapatkan lisensi, pengemudi harus lulus ujian yang sangat sulit yang disebut "The Knowledge", yang menguji kemampuan mereka mengingat jalan, rute, dan landmark-landmark kota murni di otak mereka.

Tapi ladang penuh taksi sekarang menjadi fenomena massal, kata Steve McNamara, sekretaris jenderal Asosiasi Pengemudi Taksi Berlisensi (LTDA).

"Ini terjadi di mana-mana, di sekitar M25 ada lapangan dengan taksi seperti itu," kata McNamara, mengacu pada jalan raya orbital utama di sekitar London.

Dia menyebut situasinya "sama sekali belum pernah terjadi sebelumnya" dan "sudah tidak bisa bertahan untuk beberapa waktu lagi".

Georgiou mengatakan bahwa sekitar 50 kendaraan yang diparkir telah menjadi sasaran pencuri yang mengambil konverter katalitik dan filter partikulat diesel yang akan menelan biaya penggantian sekitar 120.000 pound ($ 160.000, 134.000 euro).

"Saya tidak bisa memberi tahu Anda apakah kami yakin bisa melalui hal ini sekarang. Ini adalah perjuangan," katanya tentang perusahaannya, yang telah beroperasi selama lebih dari 16 tahun.

Saat ini, hanya sekitar 20 persen taksi yang beroperasi, kata McNamara, mendasarkan penilaian pada jumlah kendaraan asosiasi dan angka resmi dari Bandara Heathrow.

LTDA memiliki sekitar 11.000 anggota dari total sekitar 20.000 pengemudi taksi hitam di kota.

McNamara sekarang ingin pengemudi taksi mendapatkan lebih banyak dukungan keuangan dari pemerintah, dengan alasan bahwa mereka baru-baru ini berinvestasi dalam taksi listrik yang mahal dan mesin pembayaran elektronik.

Taksi pertama yang ditarik kuda di London muncul pada abad ke-17.

Taksi hitam pernah masuk dalam daftar simbol Inggris yang dapat dikenali di seluruh dunia, termasuk kotak telepon merah dan polisi dengan helm berbentuk kerucut.

Tapi McNamara berkata, "Satu-satunya yang tersisa adalah taksi hitam."

Covid "tanpa diragukan lagi sebagai faktor utama" untuk penurunan jumlah taksi, katanya.

Uber dan aplikasi pemesanan kendaraan lainnya "sama sekali bukan" menjadi faktor, tambahnya, dengan alasan bahwa harga mereka terus naik dan pengemudi tidak dapat diprediksi.

Para pengemudi taksi yang masih dalam perjalanan mungkin memperoleh 20 persen dari pendapatan mereka biasanya, yang berkisar dari £ 15.000 hingga £ 80.000 per tahun.

"Kami kehilangan 5.000 hingga 6.000 kendaraan sejak Juni," katanya.

Beberapa pengemudi telah beralih untuk melakukan pengiriman ke supermarket tetapi "sebagian besar" tidak berfungsi, tambahnya.

Menurut angka resmi dari Transport for London (TfL) yang dikirim ke AFP, jumlah taksi hitam berlisensi telah turun dari lebih dari 19.000 pada 1 Maret tahun ini menjadi hanya di bawah 15.000 pada 8 November.

Seorang juru bicara TfL mengatakan telah menasihati pengemudi tentang bagaimana tetap aman dan sehat secara mental selama pandemi dan mereka memiliki hibah untuk membantu pengemudi membeli kendaraan rendah emisi.

Para pengemudi "meminta lebih banyak dukungan dari pemerintah" daripada TfL, katanya.

Salah satu sopir taksi, Sam Houston, sedang mengantre di Bandara Heathrow untuk mendapatkan penumpang.

Dengan perjalanan udara yang dibatasi, memukul pariwisata, dia mengatakan waktu tunggu bisa 20 hingga 24 jam, bukan tiga jam normalnya.

Pria berusia 45 tahun ini telah menjadi sopir taksi selama delapan tahun dan mengatakan bahwa dalam keadaan normal profesi itu adalah "kehidupan yang baik".

Tapi periode Covid adalah "waktu tersulit yang pernah saya alami", katanya.

"Perasaan ini adalah perubahan semi permanen pada ekonomi, banyak orang menganggapnya sangat menakutkan."

Sementara beberapa pengemudi taksi telah mengklaim pembayaran cuti wirausaha dari pemerintah, banyak yang tidak memenuhi syarat, katanya, mendesak "dukungan yang ditargetkan untuk industri kami dari pemerintah daerah dan pemerintah pusat".

McNamara juga mengatakan supir taksi harus dipilih untuk mendapatkan bantuan, dengan cara yang sama seperti pemerintah membantu restoran yang mencoba bangkit kembali setelah penutupan paksa.

"Kami sama-sama terpukul, kalau pun jika tidak lebih keras dari sektor perhotelan," katanya.

video-am/phz/tgb