Taliban bebaskan dua warga barat di Afghanistan

Kandahar (AFP) - Taliban menyerahkan dua sandera Barat kepada pasukan AS di p[kkawasan selatan Afghanistan, Selasa, tiga tahun setelah mereka diculik, dalam pertukaran dengan tiga tahanan tingkat tinggi yang dapat meningkatkan pembicaraan damai.

Pertukaran Kevin King dari Amerika dan Timothy Weeks Australia untuk para militan - termasuk Anas Haqqani, saudara lelaki dengan wakil pemimpin Taliban - disambut baik oleh Amerika Serikat dan pemberontak.

Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo dalam keterangan mengatakan "memberi kita harapan untuk keberhasilan negosiasi perdamaian intra-Afghanistan, yang siap didukung oleh Amerika Serikat."

King dan Weeks, keduanya profesor di Universitas Amerika di Kabul, diculik oleh orang-orang bersenjata yang mengenakan seragam militer di jantung ibukota Afghanistan pada Agustus 2016.

Mereka terlihat tampak kuyu dalam video sandera Taliban, dengan pemberontak mengatakan bahwa King dalam kondisi kesehatan yang buruk.

Pada Selasa pagi, mereka dibawa dengan mobil ke distrik Nawbahar di Zabul, provinsi selatan yang berbatasan dengan Pakistan, kata satu sumber pemberontak kepada AFP.

Mereka dibebaskan sekitar pukul 10:00 pagi dan diterbangkan keluar dari Zabul dengan helikopter Amerika, menurut sumber kepolisian setempat.

Gerilyawan dibebaskan di Doha, tempat Taliban mempertahankan kantor politik, sebuah cuit dari juru bicara mereka di ibukota Qatar, Suhail Shaheen.

Juru bicara utama Taliban, Zabihullah Mujahid, mengatakan pemindahan para tahanan Taliban itu "lengkap, dan mereka telah tiba di tempat mereka seharusnya datang".

Pertukaran ini bisa menjadi terobosan dalam upaya melancarkan membawa Taliban ke meja perundingan dengan pemerintah Kabul dan mulai bekerja menuju penyelesaian politik untuk mengakhiri pemberontakan selama 18 tahun mereka.

Mujahid menggambarkan pertukaran itu sebagai "langkah maju dalam niat baik dan langkah membangun kepercayaan yang dapat membantu proses perdamaian".

AS menyambut baik pertukaran itu dan mengungkapkan bahwa dua sandera telah menderita "kesulitan besar".

"Kami berdoa untuk pemulihan penuh kedua pria itu," kata Sekretaris Pers Gedung Putih Stephanie Grisham.

"Kami berterima kasih kepada pemerintah Afghanistan atas upayanya, dalam semangat kemitraan kami yang memungkinkan pembebasan para sandera."

Ketika Presiden Afghanistan Ashraf Ghani pertama kali mengumumkan pertukaran berharga pada 12 November, dia mengatakan Kabul memastikan para militan tidak akan kembali ke garis depan.

Dan dia mengatakan dia berharap pertukaran itu akan "membuka jalan" untuk pembicaraan langsung tidak resmi antara pemerintahnya dan Taliban, yang telah lama menolak untuk bernegosiasi dengan Kabul.

Anas Haqqani, yang kakak laki-lakinya Sirajuddin adalah wakil pemimpin Taliban dan kepala jaringan Haqqani, salah satu faksi paling mematikan kelompok militan, ditangkap pada tahun 2014.

Pihak berwenang Afghanistan menuduh Anas menjadi pemain tingkat tinggi dalam jaringan. Taliban sudah lama menuntut pembebasannya, bersikeras dia adalah seorang mahasiswa.

Dua Taliban lainnya yang dibebaskan adalah Haji Mali Khan, yang diyakini sebagai paman dari Sirajuddin Haqqani, dan Abdul Rashid, dikatakan sebagai saudara laki-laki Mohammad Nabi Omari, seorang anggota kantor politik Taliban di Qatar.

Mujahid mengatakan bahwa Taliban juga membebaskan 10 tentara Afghanistan bersama dengan para sandera Barat.

"Kami sangat senang dan lega," Perdana Menteri Australia Scott Morrison mengatakan dalam sebuah pernyataan, menambahkan bahwa keluarga Weeks telah meminta pemerintah untuk menyampaikan bantuan dan terima kasih mereka.

Sejak September 2018, Washington dan Taliban mengadakan pembicaraan langsung, mencari kesepakatan bagi pasukan AS untuk mulai meninggalkan Afghanistan dan para militan memulai negosiasi dengan Kabul.

Mereka berada di ambang kesepakatan ketika Presiden AS Donald Trump membatalkan pembicaraan pada bulan September, mengutip kekerasan Taliban.

Sebagian besar pengamat setuju bahwa pakta politik adalah satu-satunya cara menuju perdamaian abadi di Afghanistan.

"Kami melihat perkembangan ini sebagai tanda penuh harapan bahwa perang Afghanistan, konflik yang mengerikan dan mahal yang telah berlangsung selama 40 tahun, dapat segera diakhiri melalui penyelesaian politik," kata Pompeo.

Perdana Menteri Pakistan Imran Khan, yang pemerintahnya membantu memfasilitasi pembicaraan antara pemberontak dan Washington, juga mengatakan ia berharap pembebasan itu akan memberikan "dorongan kepercayaan" kepada semua pihak untuk terlibat kembali.