Tanaman di atas awan: munculnya pertanian atap di Hong Kong yang lapar lahan

Di puncak gedung tiga lantai di Hong Kong, dengan klakson mobil yang meledak -ledak di jalan-jalan di bawahnya, Jim Fung mengajar selusin siswa cara menjarangkan sayuran choi sum.

"Selalu gunakan sumber daya yang Anda miliki," kata instruktur tersebut sambil meletakkan sobekan-sobekan kertas bekas kantor ke dalam peti plastik berisi tanah dan melilitkan tali di sekitar batang bambu untuk membuat kerangka penyangga.

Fung sedang melatih kelompok siswa pertama di sebuah akademi yang dijalankan oleh perusahaan sosial Rooftop Republic untuk mengajar generasi baru petani perkotaan karena permintaan akan keterampilan mereka melonjak.

Organisasi itu mempelopori gerakan untuk mengubah atap dan ruang kota Hong Kong yang kosong menjadi pertanian untuk membantu penghuni kembali dengan alam dan membuat pusat keuangan itu lebih layak huni.

Dulunya adalah sekelompok desa nelayan dan pertanian, Hong Kong sekarang adalah salah satu kota paling padat di Bumi, dengan 7,4 juta orang tinggal di seperempat dari 1.100 km persegi (425 mil persegi) tanahnya.

Sisanya sebagian besar adalah taman pedesaan dan daerah pedesaan, tetapi tinggal di gedung pencakar langit dan bekerja berjam-jam telah menyebabkan warga Hong Kong kehilangan kontak dengan alam di sekitar mereka, kata para siswa di akademi.

"Kami telah tercabut dari sejarah laut dan daratan yang dimiliki Hong Kong," kata Jessica Cheng, seorang mahasiswa Rooftop Republic yang bekerja untuk sebuah organisasi filantropi.

Andrew Tsui, salah satu dari tiga pendiri Republik Rooftop, mengatakan ia ingin akademi menjadi "Le Cordon Bleu" (sekolah memasak terkenal) pertanian perkotaan.

Baginya, itu berarti tempat di mana lulusan menjadi ahli dalam praktik dan pada saat yang sama menjadi "penjaga planet kita, kesejahteraan kita, dan komunitas kita", katanya.

Rooftop Republic, yang didirikan pada 2015, telah membentuk lebih dari 50 pertanian perkotaan sejauh ini.

Rooftop Republic meluncurkan akademi pada bulan Maret, dimulai dengan acara dan lokakarya. Kursus pertanian perkotaan pertama organisasi, yang dimulai bulan lalu, mengajarkan botani kepada siswa, pertanian organik, dan cara mengelola tanah, hama, gulma, dan sumber daya air.

Kelas mereka berada di atas markas Dewan Lingkungan Bisnis Hong Kong, sebuah badan nirlaba yang mempromosikan keberlanjutan di kota termahal kedua di dunia untuk properti setelah Monako, menurut makelar global Knight Frank.

Sejak 2008, lebih dari 60 pertanian atap telah tumbuh di sekitar Hong Kong, meliputi 15.000 meter persegi (161.460 kaki persegi), kata Mathew Pryor, yang mengepalai divisi arsitektur lansekap Universitas Hong Kong.

Dia memperkirakan enam km persegi (2,3 mil persegi) ruang atap bisa tersedia - sekitar setengah ukuran bandara Hong Kong dan hanya kurang dari tujuh km persegi (2,7 mil persegi) lahan pertanian di kota.

Tsui, yang berharap untuk memperluas potensi itu, mengatakan kepada Thomson Reuters Foundation bahwa Rooftop Republic telah bekerja dengan pengembang untuk memasukkan pertanian atap dalam cetak biru desain mereka.

Suatu hari, ia memperkirakan, petani atap akan sama pentingnya dengan manajer fasilitas yang menjaga clubhouse dan kolam renang.

Organisasinya akan melatih sekitar 150 petani perkotaan selama tahun depan, tambahnya.

"Kami memiliki kekuatan untuk membentuk kota masa depan tempat kami tinggal ... melalui menunjukkan cara mengadopsi gaya hidup pertanian perkotaan membantu konsumen akhir menjadi sadar akan ekologi, keanekaragaman hayati, alam, kesejahteraan dan sistem pangan melingkar," kata Tsui.

NILAI SOSIAL

Di Sky Garden seluas 1.200 meter persegi (13.000 kaki persegi) di Metroplaza Mall - pertanian perkotaan terbesar di atas mal ritel di Hong Kong - penduduk dapat mengolah bunga yang dapat dimakan dan pohon buah-buahan saat mereka menghadiri kelas-kelas gaya hidup seperti berkebun dengan penuh perhatian.

Penelitian oleh para ahli ekologi dan pertanian menunjukkan bahwa pertanian di atap tidak hanya menghasilkan makanan, tetapi juga menciptakan ruang hijau dan meningkatkan keanekaragaman hayati.

Mereka juga membantu mengurangi efek yang disebut "pulau panas" di kota-kota, ketika panas terperangkap oleh jalan dan bangunan berwarna gelap.

Sama pentingnya, kata Tsui, pertanian membangun komunitas di antara orang-orang yang peduli pada tanaman.

"Ada potensi besar untuk pertanian atap di kota kepadatan tinggi," kata Pryor, pakar arsitektur lanskap.

"Terutama jika itu bisa diselaraskan dengan masalah sosial, seperti penuaan di tempat," tambahnya, merujuk pada ketika orang memiliki kesempatan untuk menjadi tua di rumah mereka sendiri.

Akses ke pertanian atap di dekatnya dapat membantu lansia terlibat dengan komunitas mereka dan menjaga kesehatan mental dan fisik mereka, jelasnya.

Dalam sebuah penelitian terhadap 108 orang yang menggunakan pertanian atap, Pryor menemukan lebih dari tiga perempat responden mengatakan mereka melihat nilai sosial sebagai manfaat paling penting dari bekerja di pertanian, dengan bersosialisasi menjadi daftar teratas.

Mereka menambahkan itu baik untuk kesehatan mereka dan untuk belajar tentang alam.

Pembelajaran seperti itu adalah kunci, kata siswa akademi Alyson Hamilton, seorang guru yang mengelola kebun mikro sekolahnya.

"Para siswa (saya) tidak memiliki pengetahuan tentang makanan, dari mana asalnya, berapa banyak plastik yang masuk," keluhnya.

ALAM DAN KOMUNITAS

Di samping biaya tinggi dan kelangkaan ruang di Hong Kong, tantangan utama bagi para petani kota pemula adalah memiliki kondisi yang tepat, kata Tsui.

Dasar-dasar yang dibutuhkan tanaman - sinar matahari alami, air segar, dan udara segar - sering kali kekurangan pasokan di kota, tambahnya.

"Pertanyaan besar kita adalah, jika banyak ruang kota kita tidak cocok untuk tanaman untuk bertahan hidup, lalu bagaimana kondusif bagi manusia?" Dia bertanya.

Dengan lebih dari setengah populasi dunia tinggal di kota, Tsui mengatakan dia menggunakan apa yang telah dia pelajari dari pertanian atap untuk melibatkan perencana kota dan membentuk kota yang berpusat pada manusia.

Dia mempertanyakan apakah perpindahan menuju apa yang disebut "kota pintar" di seluruh dunia benar-benar memungkinkan pengunjung kota untuk hidup lebih pintar.

"Apakah kita lebih pintar dalam mendekat ke alam untuk kesejahteraan kita? Apakah kita lebih pintar dalam cara kita merancang lingkungan kita, memungkinkan akses ke udara segar, sinar matahari langsung, dan alam?" Dia bertanya.

Bekerja dengan arsitek, perencana dan pengembang memungkinkan Rooftop Republic untuk memasukkan beberapa faktor tersebut ke dalam cetak biru untuk pengembangan baru.

Tetapi pertanian atap - yang legal di Hong Kong - saat ini ada di wilayah abu-abu antara perencanaan kota formal dan aksi masyarakat informal, kata Pryor, profesor arsitektur lansekap.

Baik makalah Kebijakan Pertanian Baru kota itu, yang diterbitkan pada 2014, dan rencana strategis Hong Kong 2030+ mengakui pertanian atap sebagai bagian penting dalam pertanian perkotaan. Pejabat pemerintah tidak menanggapi permintaan wawancara.

Pryor ingin melihat pemerintah kota memasukkan pertanian semacam itu ke dalam bangunan utama dan kebijakan pertanahan, sebagai pengakuan betapa pentingnya mereka untuk menciptakan kota yang berkelanjutan.

Tsui setuju, dan mengatakan para perencana kota perlu menciptakan ekosistem untuk memelihara hubungan manusia dengan alam.

"Kami ingin mengembalikan alam dan komunitas ke tempat kami bermain, di mana kami bekerja, di mana kami tinggal," katanya.

Sumber: Thomson Reuters Foundation