Tangan lebih bersih, langit lebih biru: apa yang telah dilakukan virus corona bagi kita?

Tokyo (AFP) - Kematian, kehancuran ekonomi, dan planet yang terkunci: pandemi virus corona telah membawa kita gelombang berita buruk, tetapi lirikan dan Anda mungkin baru saja melihat beberapa titik terang.

Dari kebersihan yang lebih baik yang telah mengurangi penyakit menular lainnya hingga menjangkau orang saat mereka mengisolasi diri, berikut beberapa potong lapisan perak selama masa suram.

Pesan dari para profesional kesehatan sudah jelas sejak awal wabah: cuci tangan Anda.

Semua orang mulai dari selebritas hingga politisi telah mencoba menunjukkan teknik yang benar - termasuk menyanyikan "Selamat Ulang Tahun" dua kali untuk memastikan Anda menggosok cukup lama, dan pembersih tangan telah berterbangan meninggalkan rak-rak toko.

Semua kebersihan tambahan tampaknya terbayar, setidaknya di beberapa negara, termasuk Jepang, di mana jumlah kasus flu tampaknya turun tajam.

Jepang mencatat 7,21 juta kasus pada awal Maret - biasanya sekitar puncak musim flu yang berlangsung hingga Mei.

Itu jauh di bawah angka untuk tahun-tahun sebelumnya, termasuk 21,04 juta infeksi yang terlihat selama musim 2017/18.

"Kami memperkirakan bahwa salah satu alasan di balik itu adalah bahwa orang sekarang jauh lebih sadar tentang perlunya mencuci tangan ... mengingat penyebaran virus corona baru," kata pejabat kementerian kesehatan Jepang Daisha Inoue kepada AFP.

Penutupan pabrik, larangan bepergian, dan tekanan permintaan, merupakan bencana ekonomi, tetapi itu tidak semua berita buruk bagi lingkungan.

Dalam empat minggu hingga 1 Maret, emisi CO2 China turun 200 juta ton, atau 25 persen, dibandingkan dengan periode yang sama tahun lalu, menurut Pusat Penelitian Energi dan Udara Bersih.

Itu penurunan setara dengan emisi CO2 tahunan dari Argentina, Mesir atau Vietnam.

Perlambatan di China juga menyebabkan konsumsi batu bara di pembangkit listrik di sana turun 36 persen, dan penggunaan minyak di kilang turun hampir sama banyaknya.

Perjalanan udara yang tampak tanpa akhir juga hampir terhenti, mencapai setidaknya penurunan jangka pendek dalam emisi dari industri yang sangat berpolusi.

Dan ada manfaat lingkungan lainnya, termasuk perairan sejernih kristal di kanal-kanal Venesia yang biasanya tersumbat oleh perahu-perahu wisata.

Sayangnya, para ahli mengatakan udara yang lebih bersih mungkin berlangsung sebentar.

Setelah krisis kesehatan berakhir, para ahli berharap negara-negara akan berlipat ganda untuk mencoba menebus waktu yang hilang, dengan kekhawatiran perubahan iklim cenderung dikesampingkan dalam perlombaan untuk memulihkan pertumbuhan ekonomi.

Sumber virus corona masih dipertanyakan, tetapi pelacakan awal difokuskan pada pasar di Wuhan, China di mana berbagai satwa liar hidup dijual untuk konsumsi.

Sejumlah hewan, termasuk kelelawar dan trenggiling yang sangat terancam punah, telah diidentifikasi sebagai kemungkinan penyebab virus.

Akibatnya, China pada Februari menyatakan larangan segera dan "komprehensif" pada perdagangan dan konsumsi hewan liar yang disambut oleh para pencinta lingkungan.

Beijing menerapkan langkah-langkah serupa setelah wabah SARS pada awal 2000-an, tetapi perdagangan dan konsumsi hewan liar, termasuk kelelawar dan ular, kembali lagi.

Kali ini larangan itu bersifat permanen, meningkatkan harapan bahwa itu bisa mengakhiri perdagangan satwa liar setempat.

"Saya benar-benar berpikir pemerintah telah melihat kerugian yang ditimbulkannya pada ekonomi nasional dan masyarakat jauh lebih besar daripada manfaat yang dihasilkan oleh bisnis makananan hewan liar," kata Jeff He, direktur China di Dana Internasional untuk Kesejahteraan Hewan (IFAW).

Laporan yang mengaitkan virus itu dengan trenggiling juga telah menakuti calon konsumen mamalia bersisik di tempat lain, dengan pedagang daging hewan di Gabon melaporkan penurunan penjualan.

Salah satu aspek paling sulit dari penguncian ketat yang diterapkan untuk memperlambat penyebaran virus adalah kesepian, dengan keluarga dan teman-teman dipaksa untuk bertahan selama berminggu-minggu atau bahkan berbulan-bulan terpisah.

Tetapi beberapa orang telah menemukan langkah-langkah tersebut menciptakan rasa semangat komunitas, dan mendorong mereka melakukan lebih banyak upaya untuk memeriksa keluarga dan berhubungan kembali dengan teman-teman.

Di Kolombia, di mana periode isolasi diri hampir tiga minggu sekarang sedang berlangsung, Andrea Uribe yang berusia 43 tahun telah mengatur segalanya mulai dari kelas latihan kelompok hingga pertunjukkan bakat keluarga menggunakan program pesan video termasuk Zoom.

"Saya telah menelepon orang tua saya lebih sering, saya telah berbicara dengan teman-teman yang biasanya saya tidak berbicara dengan ... Saya telah mengatur pertemuan melalui Zoom dengan teman-teman di berbagai negara," Uribe, yang bekerja dalam pengembangan, mengatakan kepada AFP.

"Luar biasa dipaksa untuk berada di sana untuk satu sama lain. Itu telah membuat saya lebih kreatif. Itu hanya menunjukkan bahwa kita perlu hadir dalam kehidupan manusia."