Tanpa Nama Besar, Bisa Apa Australia di Piala Dunia 2022?

Bola.com, Jakarta - Sejak bergabung dengan AFC pada 2006, tak sekalipun Timnas Australia melewatkan tampil di Piala Dunia. Mereka tak pernah absen tampil di putaran final Piala Dunia sejak 2010.

Namun, untuk Piala Dunia 2022, Australia mendapatkan tantangan berbeda. Saat ini bisa dikatakan tak ada nama besar di skuad mereka.

Nama yang mungkin akrab di telinga kita hanya ada beberapa orang. Misalnya Matt Ryan yang pernah memperkuat Arsenal.

Kemudian ada Aaron Mooy. Gelandang yang cukup lama bermain untuk Huddersfield Town di Inggris. Sementara itu, sisanya bisa dikatakan pemain semenjana.

Kehilangan Generasi Emas

Gelandang Australia, Tim Cahill, tampak kecewa usai dikalahkan Peru pada laga grup C Piala Dunia di Stadion Fisht, Sochi, Selasa (26/6/2018). Peru menang 2-0 atas Australia. (AP/Gregorio Borgia)
Gelandang Australia, Tim Cahill, tampak kecewa usai dikalahkan Peru pada laga grup C Piala Dunia di Stadion Fisht, Sochi, Selasa (26/6/2018). Peru menang 2-0 atas Australia. (AP/Gregorio Borgia)

Konsistensi sepak bola Australia dalam lebih dari sedekade terakhir sebenarnya bukan tanpa alasan. Pada Piala Dunia 2006, mereka masih menikmati servis dari bintang-bintang Premier League.

Ada Bret Emerton, Mark Viduka, dan Harry Kewell. Tiga pemain yang tampil memukau bersama klub masing-masing di Inggris pada era awal 2000-an.

Jangan lupakan Mark Schwarzer dan Tim Cahill. Keduanya bahkan mampu tetap menjadi tulang punggung Australia hingga Piala Dunia 2014.

Ada juga Mark Bresciano, felandang spartan yang lama bersinar di Serie A bersama Palermo.

Beralih ke Skotlandia

Pemain Australia, Aaron Mooy (kiri) berusha menutup pergerakan pemain Republik Ceska, Josef Sural pada laga uji coba di St Poelten, Austria, (1/6/2018). Australia menang 4-0. (AP/Ronald Zak)
Pemain Australia, Aaron Mooy (kiri) berusha menutup pergerakan pemain Republik Ceska, Josef Sural pada laga uji coba di St Poelten, Austria, (1/6/2018). Australia menang 4-0. (AP/Ronald Zak)

Belum lama ini pelatih Timnas Australia, Graham Arnold, sudah mengumumkan 26 nama final yang akan dibawa berlaga di Piala Dunia 2022.

Menariknya, Australia tak lagi mengandalkan pemain yang mentas di Inggris. Socceroos kini lebih banyak mengandalkan pemain yang berlaga di Liga Skotlandia.

Dari 26 nama itu ada tujuhpemain yang saat ini sedang berkompetisi di negara tetangga Inggris itu. Mereka adalah Aziz Behich (Dundee United), Nathaniel Atkinson (Heart), Kyle Rowles (Heart), Aaron Mooy (Celtic), Keanu Baccus (St. Mirren), Cameron Devlin (Heart), dan Martin Boyle (Hibernian).

Liga domestik Australia, A-League juga menyumbang cukup banyak pemain pada skuad Piala Dunia 2022 Socceros. Ada enam pemain dari A-League yang saat ini ada di skuad terkini Australia.

Bisa Bikin Kejutan?

Andrew Redmayne. Kiper Australia milik Sydney FC ini mampu mengantar negaranya lolos ke Piala Dunia 2022 Qatar usai menyingkirkan Peru di babak play-off antar-benua. Dalam laga satu leg yang digelar di Qatar (13/6/2022), Austraia berhasil menyingkirkan Peru 5-4 via adu penalti setelah skor 0-0 bertahan hingga waktu normal usai. Andrew Redmayne yang sengaja dimasukkan pada menit akhir perpanjangan waktu menggantikan Mathew Ryan untuk menghadapi adu penalti berhasil menggagalkan eksekusi ke-5 Peru yang dilakukan oleh Alex Valera. (AFP/Mustafa Abumunes)
Andrew Redmayne. Kiper Australia milik Sydney FC ini mampu mengantar negaranya lolos ke Piala Dunia 2022 Qatar usai menyingkirkan Peru di babak play-off antar-benua. Dalam laga satu leg yang digelar di Qatar (13/6/2022), Austraia berhasil menyingkirkan Peru 5-4 via adu penalti setelah skor 0-0 bertahan hingga waktu normal usai. Andrew Redmayne yang sengaja dimasukkan pada menit akhir perpanjangan waktu menggantikan Mathew Ryan untuk menghadapi adu penalti berhasil menggagalkan eksekusi ke-5 Peru yang dilakukan oleh Alex Valera. (AFP/Mustafa Abumunes)

Australia ada di Grup D pada Piala Dunia 2022. Matt Ryan dan kolega akan bersaing dengan Prancis, Denmark, dan Tunisia.

Sekilas, grup itu sebenarnya cukup terbuka. Hanya Prancis yang bisa dikatakan benar-benar sebagai tim favorit.

Adapun tiga tim yang lain sangat mungkin untuk saling mengalahkan. Australia sebenarnya bisa mengambil kesempatan itu dan membuat kejutan.

Mereka tentu termotivasi untuk menyamai prestasi terbaik mereka di Piala Dunia, yakni lolos ke-16 besar. Itu mereka lakukan pada edisi Piala Dunia 2006.

Skuad Australia untuk Piala Dunia 2022

Kiper

- Matt Ryan (Copenhagen)

- Danny Vukovic (Central Coast Marines)

- Andrew Redmayne (Sidney FC)

Belakang

- Aziz Behich (Dundee United)

- Milos Degenek (Colombus Crew)

- Bailey Wright (Sunderland)

- Fran Karacic (Brescia)

- Harry Souttar (Stoke City)

- Nathaniel Atkinson (Heart)

- Joel King (OB)

- Kyle Rowles (Heart)

- Thomas Deng (Albirex Nigata)

Tengah

- Aaron Mooy (Celtic)

- Jackson Irvine (St. Pauli)

- Ajdin Hrustic (Hellas Verona)

- Riley McGee (Middlesbrough)

- Keanu Baccus (St. Mirren)

- Cameron Devlin (Heart)

Depan

- Matthew Leckie (Melbourne City)

- Awer Mabil (Cadiz)

- Jamie Mclaren (Melbourne City)

- Mitchell Duke (Fagiano Okayama)

- Martin Boyle (Hibernian)

- Craig Goodwin (Adelaide United)

- Jason Cummings (Central Cost Marines)

- Garang Kuol (Central Cost Marines)