Tanya&Jawab: Pengujian virus corona di China

Beijing (AFP) - Lonjakan tiba-tiba dalam jumlah kasus baru virus corona di China telah menyoroti cara pasien diuji untuk penyakit ini, dari pencitraan paru-paru hingga tes laboratorium yang tidak nyaman yang tidak selalu akurat.

Pada Kamis, China menyaksikan lonjakan satu hari terbesar dalam kasus yang dikonfirmasi - menambahkan lebih dari 15.000 - setelah pejabat kesehatan di Provinsi Hubei, pusat wabah, mengubah kriteria penghitungan mereka untuk memasukkan mereka yang "didiagnosis secara klinis".

Berikut ini apa artinya dan bagaimana pengujian untuk penyakit COVID-19 bekerja di China:

Di China, cara utama untuk menguji pasien adalah menggunakan teknik Reverse Transcriptase Polymerase Chain Reaction (RT-PCR).

Tes RT-PCR dapat mendeteksi virus corona baru dalam darah pasien atau sampel saluran pernapasan, termasuk yang diambil dari hidung atau tenggorokan.

Dalam sebuah video yang dirilis minggu lalu oleh sebuah rumah sakit di Wuhan - kota karantina tempat virus pertama kali muncul - staf medis menunjukkan cara mengambil sampel dari hidung pasien.

Memasukkan tongkat jauh ke dalam lubang hidung rekannya, salah satu wanita menginstruksikan pemirsa untuk memindahkan instrumen dalam putaran searah jarum jam dan berlawanan arah jarum jam.

Kedalamannya harus "setengah antara ujung hidung dan cuping telinga", jelasnya, ketika mata pasien tiruan itu tertutup rapat.

Setelah sampel dikumpulkan, mereka dikirim ke laboratorium dan diproses dalam kelompok.

Zhang Hongxing, kepala komisi kesehatan Wuhan, mengatakan pekan lalu kota itu menguji sekitar 6.000 hingga 8.000 orang setiap hari.

Selain tes asam nukleat, metode lain untuk mengkonfirmasi kasus menggunakan pengurutan genetik, menurut pedoman yang dirilis oleh Komisi Kesehatan Nasional China (NHC).

Pasien dites positif jika urutan genetik sampel darah atau saluran pernapasannya memiliki tingkat kesamaan yang tinggi dengan virus.

Tidak semua orang dapat dites penyakitnya - pasien harus ditandai sebagai "kasus yang dicurigai" terlebih dahulu.

Untuk dihitung sebagai kasus yang dicurigai, individu harus memenuhi beberapa kriteria, termasuk gejala dan riwayat perjalanan.

Siapa pun yang bepergian ke Wuhan atau daerah sekitarnya dianggap lebih mungkin terinfeksi, menurut pedoman NHC.

Mereka yang telah melakukan kontak dengan pasien COVID-19 yang dikonfirmasi atau pengunjung Wuhan dengan demam juga berisiko lebih tinggi.

Pasien yang dicurigai juga dapat menunjukkan gejala yang terkait dengan virus corona baru, seperti demam atau jumlah sel darah putih yang rendah.

Terlepas dari tes berbasis laboratorium seperti kit RT-PCR, pejabat kesehatan Hubei juga menggunakan pencitraan paru untuk "mendiagnosis secara klinis" pasien.

Jika gambar paru menunjukkan pneumonia, pasien yang sudah ditandai sebagai kasus yang dicurigai dipastikan terinfeksi tanpa perlu tes RT-PCR positif.

Hingga Sabtu, sekitar 17.000 orang didiagnosis secara klinis di Hubei.

Tujuannya adalah untuk "memfasilitasi diagnosis dini, perawatan dini ... dan meningkatkan tingkat keberhasilan pengobatan," kata Zeng Yixin, wakil menteri di NHC pada konferensi pers Jumat.

Tidak ada provinsi lain yang mengadopsi standar Hubei, tambahnya.

"Ini pendekatan yang sangat menarik dan logis," kata Jessica Justman, profesor kedokteran dalam epidemiologi di Universitas Columbia.

Menggunakan gambar paru-paru hanya berfungsi untuk "orang dengan gejala lebih lanjut", katanya kepada AFP, yang berarti itu tidak akan digunakan untuk menyaring pasien sejak dini.

Tetapi bagi orang-orang tahap selanjutnya, jika tidak ada akses ke tes RT-PCR "itu masuk akal", kata Justman.

Kapasitas pengujian tetap menjadi tantangan di China, kata para ahli, terutama karena jumlah kasus terus melonjak sementara para peneliti berlomba untuk mengembangkan tes yang lebih cepat dan lebih akurat.

Tes laboratorium seperti RT-PCR memerlukan peralatan khusus, lingkungan yang bersih, dan "staf yang sangat terampil", kata Justman, untuk mencegah sampel terkontaminasi.

Opsi pengurutan genetik juga tidak "banyak tersedia", jelasnya. "Untuk saat ini, pendekatan dan interpretasi hasil teknologi tinggi yang menarik tetapi mahal bisa menjadi rumit."

Untuk mengurangi masalah ini, Provinsi Hubei - yang menyumbang 82 persen dari kasus nasional - telah menerima bantuan dari daerah lain dan pemerintah pusat China untuk pengendalian penyakit untuk memproses tes asam nukleat.

Perusahaan genetika China BGI Genomics juga mendirikan laboratorium di Wuhan awal bulan ini, yang katanya dapat memproses hingga 10.000 sampel sehari.

Masalah lain dengan tes saat ini adalah kecepatan - tes RT-PCR bisa memakan waktu dua hingga tiga jam, kata John Nicholls, profesor klinis dalam patologi di Universitas Hong Kong.

Dan jika rumah sakit memiliki kapasitas harian yang terbatas untuk melakukan tes, yang pada gilirannya menjadi "batas" untuk memantau penyebaran epidemi, kata Ben Cowling dari School of Public Health University Hong Kong.

Akhirnya, kit RT-PCR dapat menghasilkan negatif palsu karena berbagai alasan, termasuk masalah dengan kit itu sendiri, teknisi, atau pengumpulan sampel yang tidak tepat, kata Cowling.

"Tidak ada tes yang sepenuhnya akurat," tambah Nicholls. Itu sebabnya pengujian "adalah bidang yang sangat perlu ditingkatkan".