Tas dan balon: LSM dokumentasikan polusi plastik yang mencekik kehidupan laut

·Bacaan 2 menit

Washington (AFP) - Seekor lembu laut ditemukan mati di perairan Florida setelah menelan begitu banyak kantong plastik sehingga membentuk bola seukuran melon di perutnya, sementara bayi penyu ususnya bolong karena pecahan plastik kecil.

Mereka adalah sekitar 1.800 mamalia laut dan penyu yang ditemukan telah menelan atau terjerat plastik di sepanjang garis pantai Amerika sejak 2009, menurut laporan dari LSM konservasi Oceana yang diterbitkan Kamis.

Laporan kelompok tersebut mencoba menggambarkan dampak kumulatif dari polusi plastik pada fauna laut di Amerika Serikat dalam dekade terakhir, meskipun praktik perputaran ini terus berkembang.

Peneliti menemukan benda yang paling banyak tertelan yang ditemukan adalah tali pancing, terpal plastik, tas, balon dan pembungkus makanan, sedangkan tali pengemas, tas dan balon dengan pita paling banyak bertanggung jawab atas kasus hewan terbelit.

Lebih dari 900 spesies, termasuk burung dan ikan, terpengaruh, banyak di antara yang ditemukan termasuk dalam daftar hewan terancam punah atau terancam, menurut Oceana.

Undang-undang AS mengharuskan insiden seperti itu dicatat jika memungkinkan, tetapi Oceana menemukan bahwa data tersebut tampaknya tidak dikompilasi sampai LSM itu sendiri mulai meminta badan publik untuk melakukan pekerjaan tersebut.

"Ada lebih banyak kasus yang mungkin tidak diamati atau direkam," kata penulis utama studi dan ilmuwan Oceana Kimberly Warner kepada AFP.

Namun meski tidak lengkap, kelompok tersebut tetap berharap laporan tersebut dapat membantu mengubah perilaku masyarakat.

"Ini adalah masalah di pantai kita, dan itu harus menjadi katalisator untuk membuat orang bertindak sekarang untuk membendung gelombang plastik yang masuk ke laut," kata Warner.

Di antara penyu yang ditemukan menelan plastik, 20 persennya masih bayi.

"Beberapa saat setelah mereka memecahkan cangkangnya, dalam perjalanan pertama mereka ke laut, mereka sudah memakan plastik yang ada di pantai kita," kata Warner.

Penyumbatan internal yang disebabkan oleh plastik dapat membuat hewan tidak bisa makan, yang seringkali akhirnya membunuh mereka.

Terkadang cincin plastik terlilit di leher mereka dan saat membesar, mereka perlahan mati lemas.

"Benda-benda itu akhirnya bisa menyempitkan atau memotong jalan napas hewan itu sehingga tidak bisa bernapas," jelas Warner.

"Dan terkadang beban dari benda-benda yang menjerat hewan tidak memungkinkan mereka naik ke permukaan untuk bernapas."

Sulit untuk menentukan sumber plastik mana yang paling banyak berkontribusi: dari barang sekali pakai yang tertiup dari pantai ke perairan hingga tempat pembuangan sampah yang tertutup rapat dan limbah ekspor yang jatuh dari kapal - ada banyak jalan polusi ini berakhir di lautan.

Solusinya mungkin terletak pada pengelolaan yang lebih baik dari ketiga masalah tersebut, tetapi juga pada rantai limbah plastik lebih jauh, dengan mengurangi ketergantungan kita pada plastik dan mengurangi penggunaan produk plastik.

"Perusahaan telah membungkus semuanya dengan plastik sekarang," kata Warner.