Televisi berita kulit hitam pertama diluncurkan di AS

TALLAHASSEE, Fla. (AP) - Mantan perwakilan AS JC Watts berseri-seri seperti orang tua yang bangga ketika ia berbicara tentang peluncuran Black News Channel - sebuah proyek yang ia kerjakan selama bertahun-tahun untuk menciptakan apa yang sekarang merupakan satu-satunya jaringan berita 24 jam yang ditujukan untuk warga Afrika Amerika.

Dia sedang duduk di studio jaringan itu di Tallahassee dengan Gary Wordlaw, kepala berita dan pemrograman, menonton jam hitung mundur saat jaringan bersiap untuk ditayangkan.

"Saya duduk di sana, memandang ke depan ke arah layar, dan Gary berkata, 'Oke, sekitar dua menit kita akan melihat apakah bayi ini lahir.' Dan tentu saja," kata Watts dalam sebuah wawancara di studio. "Kami melahirkan anak pada 10 Februari pukul 6 pagi. Waktu Standar Timur - anak yang sehat - dan sekarang kami harus mengasuhnya hingga dewasa."

Tujuan dari jaringan ini adalah untuk menjangkau audiens kulit hitam dengan cerita-cerita yang memberikan perspektif yang lebih luas tentang komunitas mereka daripada apa yang disediakan oleh jaringan lain. Itu bisa mencakup masalah kesehatan yang unik bagi orang Afrika-Amerika, diskusi tentang perguruan tinggi dan universitas kulit hitam bersejarah, bagaimana proposal kebijakan perumahan federal dapat memengaruhi mereka atau hanya sekadar membuat orang sadar akan pencapaian positif yang dicapai orang Afrika-Amerika, kata Watt.

"Kami lebih dari atlet dan penghibur, dan di sisi berita keras, kami lebih dari kejahatan," kata Watts, yang merupakan gelandang bintang di Universitas Oklahoma pada 1980-an dan kemudian bermain di Liga Sepak Bola Kanada. "Untuk setiap pria Afrika-Amerika berusia 17 tahun yang Anda tunjukkan kepada saya sedang diborgol dalam berita jam 10 pagi ... Saya bisa menunjukkan kepada Anda 50 pria Afrika-Amerika berusia 17 tahun yang bangun setiap pagi mencoba mencari tahu, 'Bagaimana saya akan membuat ibu saya bangga pada saya.' Itulah ceritanya yang tidak cukup diceritakan. "

Saluran lain yang berfokus pada pemirsa Afrika-Amerika, seperti BET dan TVOne, telah memiliki program berita tetapi tidak hanya berkonsentrasi pada berita.

Watt berfungsi sebagai ketua jaringan, dan itu adalah proyek yang telah dikerjakannya selama bertahun-tahun. Proyek ini mendapatkan dukungan dari pengusaha miliarder dan pemilik Jacksonville Jaguar Shad Khan untuk mendapatkan saluran di udara. Sementara Khan belum mengungkapkan seberapa besar cek yang dia tulis, dia mengatakan cukup dukungan untuk mempertahankannya selama bertahun-tahun.

Sementara ada beberapa gangguan yang membuat jaringan tidak terlihat di semua pasar yang ingin dicapai selama peluncuran minggu pertama, Watts mengatakan masalah itu akan diselesaikan. Jaringan itu telah atau sedang mengerjakan perjanjian dengan perusahaan televisi kabel, satelit dan televisi streaming dan berharap akan segera tersedia di lebih dari 100 juta rumah tangga.

Watts mengatakan dia berharap bahwa bukan hanya orang Afrika-Amerika yang mendengarkannya.

"Bagi siapa pun yang ingin memiliki hubungan yang lebih dalam, pemahaman yang lebih dalam tentang komunitas Afrika-Amerika, saya pikir kami bisa membantu," kata Watts.

Jaringan ini memiliki sekitar 60 karyawan di kantor pusatnya di ibu kota Florida, dan memiliki biro di seluruh negeri dengan rencana untuk memiliki staf sekitar 100 secara nasional.

Pandangan baru-baru ini di jaringan itu menunjukkan cerita mulai dari bagian investigasi tentang apakah perusahaan pelaporan kredit besar memiliki algoritma yang memberikan skor kredit yang lebih rendah kepada orang kulit hitam, hingga melihat masalah privasi pada aplikasi kencan. Dan seperti jaringan lain, itu juga memberikan informasi cuaca, olahraga, dan hiburan.

Dan Watts, ayah dari enam anak, tersenyum ketika ditanya apa yang dilihat pemirsa ketika bayinya lahir.

"Pada hari itu saya berkeliling ke staf mengatakan," Ini akan menjadi pertanyaan trivia: Apa cerita pertama yang pernah ditayangkan di Black News Channel? "

Ada jawaban dua bagian. Gambar pertama adalah foto Museum Nasional Sejarah & Budaya Afrika-Amerika di Washington, D.C. Watts, seorang tokoh Republik, bekerja sama dengan pemimpin hak-hak sipil dan Perwakilan Demokrat John Lewis untuk mengesahkan undang-undang untuk membuat museum itu.

Kisah pertama adalah tentang Academy Awards malam sebelumnya.

"Hal pertama yang keluar dari kotak adalah gambar Museum Afrika-Amerika, dan 15 detik kemudian program - Oscar," kata Watts.