Tentara Australia terbukti bunuh 39 warga Afghanistan

·Bacaan 3 menit

Canberra (AFP) - Jenderal tertinggi Australia mengatakan pada Kamis bahwa ada bukti yang dapat dipercaya bahwa pasukan khususnya secara tidak sah membunuh 39 warga sipil dan tahanan tidak bersenjata selama perang di Afghanistan, merujuk masalah tersebut ke jaksa khusus kejahatan perang.

Menerima temuan yang memberatkan dari penyelidikan selama bertahun-tahun atas pelanggaran militer di Afghanistan antara tahun 2005 dan 2016, Kepala Pasukan Pertahanan Angus Campbell mengatakan budaya impunitas yang "merusak" di antara pasukan elit menyebabkan serangkaian dugaan pembunuhan dan penyamaran yang mencakup hampir satu dekade.

"Beberapa patroli menjalankan hukum menurut mereka sendiri, peraturan dilanggar, cerita dibuat-buat, kebohongan diceritakan dan tahanan dibunuh," kata Campbell, meminta maaf "dengan tulus dan tanpa pamrih" kepada rakyat Afghanistan.

"Catatan memalukan ini mencakup dugaan kasus di mana anggota patroli baru dipaksa untuk menembak seorang tahanan untuk mencapai pembunuhan pertama prajurit itu, dalam praktik mengerikan yang dikenal sebagai 'blooding'."

Inspektur jenderal militer pada hari Kamis mengeluarkan penyelidikan resmi setebal 465 halaman yang mengerikan - dan dengan secara detil merinci puluhan pembunuhan "di luar panasnya pertempuran".

Ia merekomendasikan 19 orang dirujuk ke Polisi Federal Australia dan kompensasi harus dibayarkan kepada keluarga korban.

Campbell menyatakan bahwa mereka yang terlibat dalam dugaan pembunuhan di luar hukum terhadap 39 orang telah membawa "noda" pada resimen mereka, pada angkatan bersenjata dan Australia dan akan dirujuk ke kantor penyelidik khusus untuk kejahatan perang.

Campbell juga mencabut beberapa medali dinas terhormat yang diberikan kepada pasukan operasi khusus yang bertugas di Afghanistan antara 2007 dan 2013.

Setelah serangan 11 September 2001, lebih dari 26.000 personel berseragam Australia dikirim ke Afghanistan untuk bertempur bersama AS dan pasukan sekutu melawan Taliban, Al-Qaeda, dan kelompok Islam lainnya.

Pasukan tempur Australia secara resmi meninggalkan negara itu pada 2013, tetapi sejak itu serangkaian laporan yang sering brutal muncul tentang perilaku unit pasukan khusus elit.

Mulai dari laporan tentang tentara yang membunuh seorang anak berusia enam tahun dalam penggerebekan rumah hingga seorang tahanan yang ditembak mati untuk menghemat ruang di dalam helikopter.

Pemerintah Australia berusaha untuk meredam kecaman dari laporan itu, dan Perdana Menteri Scott Morrison mengatakan kepada warga Australia pekan lalu untuk bersiap menghadapi "kebenaran yang jujur dan brutal" yang terkandung dalam dokumen yang diungkapkan itu.

Morrison juga menelepon mitranya dari Afghanistan Rabu untuk memberi pertanda "beberapa tuduhan yang mengganggu" bahwa pemerintah menganggapnya "sangat serius".

Kantor Presiden Ashraf Ghani memiliki interpretasi yang berbeda tentang percakapan tersebut - mengatakan dalam serangkaian tweet bahwa Morrison telah "mengungkapkan kesedihannya yang paling dalam atas kesalahan tersebut" - sebuah karakterisasi yang sangat diperdebatkan oleh para pejabat Australia.

Pekan lalu, Morrison mengumumkan penunjukan penyelidik khusus untuk menuntut kejahatan perang yang dituduhkan, sebuah langkah yang bertujuan untuk mencegah penuntutan di Pengadilan Kriminal Internasional.

Panel independen juga dibentuk untuk mendorong perubahan budaya dan kepemimpinan dalam angkatan bersenjata.

Pengungkapan tersebut merupakan pukulan telak bagi prestise militer negara tersebut, yang secara luas dihormati oleh warga Australia.

Kampanye bersejarah Australia - dari Gallipoli dalam Perang Dunia I hingga Kokoda di Papua selama Perang Dunia II - telah memainkan peran penting dalam membina identitas negara, terlepas dari kekuasaan kolonial Inggris.

Pemerintah Australia sebelumnya telah menghabiskan waktu bertahun-tahun mencoba untuk menekan laporan whistleblower tentang dugaan kesalahan tersebut, dan polisi bahkan menyelidiki wartawan yang terlibat dalam mengungkap akun tersebut.

Masalah ini pertama kali menjadi perhatian publik pada tahun 2017 ketika media nasional ABC menerbitkan apa yang disebut "file Afghanistan", yang menuduh pasukan Australia telah membunuh pria dan anak-anak tak bersenjata di Afghanistan.

Sebagai tanggapan, polisi Australia melakukan penyelidikan terhadap dua reporter ABC untuk mendapatkan informasi rahasia - bahkan menggerebek kantor ABC di Sydney tahun lalu, sebelum membatalkan kasus tersebut.