Tentara Suriah mengatakan jet-jet Israel menyerang pangkalan udara di Homs

Oleh Suleiman Al-Khalidi

AMMAN (Reuters) - Tentara Suriah mengatakan pada Selasa (14/1), jet-jet Israel menyerang pangkalan udara utama T4 di provinsi Homs, dengan mengatakan pertahanan udaranya menjatuhkan beberapa rudal dalam serangan yang hanya menyebabkan kerusakan material.

Seorang juru bicara militer mengatakan kepada media pemerintah bahwa empat rudal Israel mencapai pangkalan itu, tetapi mengatakan pertahanan udara mencegat beberapa yang lain.

Televisi pemerintah sebelumnya tidak mengatakan siapa yang berada di belakang serangan di pangkalan udara utama itu, yang dituduh Israel sebagai tuan rumah kehadiran militer Iran dan telah menyerang beberapa kali dalam beberapa tahun terakhir.

"Angkatan udara Israel melakukan agresi udara baru dan segera pertahanan udara kami menghadapi rudal musuh," kata sebuah pernyataan militer.

Pernyataan militer Suriah mengatakan jet-jet tempur Israel terbang dari Tanf, ke tenggara, di mana Amerika Serikat telah mendirikan pangkalan di dekat perbatasan Irak-Yordania.

Tanf terletak di jalan raya Damaskus-Baghdad yang strategis, rute pasokan utama untuk senjata Iran ke Suriah. Hal ini menjadikan pangkalan sebagai benteng melawan Iran dan bagian dari kampanye AS yang lebih besar melawan pengaruh Iran di Irak dan Suriah.

Israel telah berulang kali membom target milisi yang didukung Iran di Suriah, mengatakan tujuannya adalah untuk mengakhiri kehadiran militer Teheran yang sumber intelijen Barat katakan telah berkembang dalam beberapa tahun terakhir di negara yang dilanda perang itu.

Pasukan Pertahanan Israel tidak segera mengomentari serangan itu.

Serangan Selasa adalah yang pertama yang dituduh dilakukan Israel oleh Suriah sejak Amerika Serikat membunuh komandan militer Iran yang paling kuat dalam serangan pesawat tak berawak pada 3 Januari, yang memicu salah satu ketegangan terbesar antara Teheran dan Washington sejak 1979.

Milisi proksi Iran yang dipimpin oleh Hizbullah Lebanon kini memegang kekuasaan di wilayah yang luas di Suriah timur dan selatan dan barat laut serta beberapa pinggiran kota di sekitar ibu kota.

Mereka juga bercokol di kota perbatasan AlbuKamal yang berlokasi strategis di sungai Efrat di distrik Deir Zor di Suriah timur dekat perbatasan dengan Irak di mana kelompok paramiliter Syiah Irak memiliki pijakan yang kuat.

Sumber-sumber intelijen Barat mengatakan Israel berada di belakang beberapa serangan terhadap aset-aset Iran di daerah perbatasan dalam beberapa pekan terakhir.

Sisi perbatasan Irak telah menyaksikan penyebaran dalam jumlah besar milisi Syiah Irak yang sekutu Iran, yang sekarang secara de facto mengendalikan bentangan perbatasan, dengan pos-pos tidak jauh dari pangkalan-pangkalan militer yang menampung pasukan AS.

Militer AS menyerang kelompok milisi Kataib Hezbollah yang didukung Iran di daerah-daerah di Irak dan Suriah di sepanjang wilayah perbatasan pada akhir bulan lalu dalam apa yang dikatakan para pejabat AS sebagai tanggapan terhadap meningkatnya provokasi dari Iran.

Israel di masa lalu mengatakan Iran menggunakan pangkalan T4 untuk mentransfer senjata ke Hizbullah, kelompok milisi Syiah Lebanon yang dengannya mereka berperang selama sebulan selama perang yang mematikan di tahun 2006. Sumber-sumber intelijen Barat mengatakan bahwa mereka juga telah digunakan sebagai pangkalan untuk Pengawal Revolusi Iran.

Israel, yang sebelumnya jarang mengakui serangan di Suriah, telah menjadi lebih vokal dalam berjanji akan melakukan apa yang diperlukan untuk menggagalkan pengukuhan pasukan Iran atau transfer senjata ke Hizbullah.