Terbebas dari pemakzulan, kritikus nilai Trump lakukan 'tur retribusi'

WASHINGTON (AP) - Dalam pekan sejak terbebas dari permakzulan, Presiden Donald Trump yang penuh keberanian menunjukkan tekadnya untuk menegaskan cengkeraman dalam pemerintahan, mendorong Departemen Kehakiman untuk meringankan hukuman teman lama, sementara menggunakan kekuatan sebagai presiden untuk melakukan perhitungan terhadap orang-orang yang jelas sebagai musuhnya.

Trump telah mengatakan kepada orang-orang kepercayaannya dalam beberapa hari terakhir bahwa ia merasa dibenarkan dan diperkuat lewat pembebasannya di Senat, dan yakin kalangan Republik telah bersatu di sekelilingnya dengan cara yang belum pernah terjadi sebelumnya sementara pemilih dimatikan oleh proses politik, menurut empat pejabat Gedung Putih dan orang-orang Republik yang dekat dengan pemerintahan, yang berbicara dengan syarat anonim karena mereka tidak berwenang berbicara secara terbuka tentang percakapan pribadi.

Sejak itu, Trump dan para pembantunya telah bergegas untuk membersihkan pemerintahannya dari orang-orang yang dia anggap tidak cukup loyal, hingga ke masa penyelidikan mantan penasihat khusus Robert Mueller atas gangguan Rusia dalam pemilu 2016.

Demokrat dan analis luar mengingatkan tanda bahaya bahwa Trump menunjukkan rasa haus pasca-pemakzulan dalam pembalasan yang melampaui norma-norma yang menyimpang dan berpotensi dapat menyebabkan kerusakan abadi pada institusi.

Beberapa senator Republik, termasuk Lamar Alexander di Tennessee, Susan Collins dari Maine dan Lisa Murkowski dari Alaska, mengatakan mereka mengakui upaya Trump untuk menekan Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskiy tidak pantas. Tetapi mereka juga menyatakan harapan setelah pembebasannya bahwa Trump telah belajar dari episode tersebut.

Murkowski mengakui Rabu bahwa "belum ada indikator yang sangat kuat minggu ini yang dia miliki."

Setelah Trump melapor di Twitter minggu ini tentang jaksa federal yang merekomendasikan hukuman sembilan tahun di penjara federal untuk orang kepercayaannya Roger Stone, Departemen Kehakiman tiba-tiba mengumumkan bahwa mereka akan mengevaluasi kembali hukuman yang direkomendasikan. Para pejabat kehakiman bersikeras bahwa waktunya adalah kebetulan; mereka sudah berencana untuk menarik rekomendasi.

Stone dinyatakan bersalah pada bulan November karena mengutak-atik saksi dan menghalangi penyelidikan DPR mengenai apakah kampanye Trump berkoordinasi dengan Rusia untuk memberi bocoran pada pemilihan umum 2016. Departemen Kehakiman bergerak menjauh dari rekomendasi hukuman mendorong empat jaksa yang menuntut Stone untuk keluar dari kasus ini.

Dalam beberapa hari terakhir, Pemerintah juga memecat seorang pejabat EPA yang mengklaim dirinya digulingkan karena dianggap terlalu bersahabat dengan Demokrat.

Trump bahkan menyarankan minggu ini agar Pentagon menyelidiki dan mendisiplinkan mantan pembantu Gedung Putih Letnan Kolonel Alexander Vindman, yang memberikan kesaksian yang merusak citra presiden dalam penyelidikan pemakzulan.

Itu terjadi setelah pejabat Gedung Putih pekan lalu mengatakan kepada Vindman dan saudara kembarnya, juga seorang perwira Angkatan Darat yang telah terlibat dalam Dewan Keamanan Nasional Gedung Putih, bahwa layanan mereka tidak lagi diperlukan dan bahwa mereka akan dipindahkan ke tugas-tugas baru oleh Pentagon. Pihak keamanan kemudian membawa dua bersaudara itu keluar dari Gedung Putih.

"Kami menyaksikan krisis dalam aturan hukum di Amerika - tidak seperti yang pernah kami lihat sebelumnya," kata Pemimpin Minoritas Senat Chuck Schumer dalam pidatonya di Senat Rabu. Schumer menyerukan inspektur jenderal independen Departemen Kehakiman untuk menyelidiki tindakan departemen dalam kasus Stone. Kemudian, anggota DPR mengumumkan Jaksa Agung William Barr akan datang menghadap bulan depan untuk menjawab pertanyaan.

Mantan pejabat Departemen Kehakiman berjuang untuk mengingatkan suatu preseden, menggambarkannya sebagai kekacauan yang menimbulkan pertanyaan yang mengganggu tentang politisasi yang jelas dari sebuah agen yang dimaksudkan untuk berfungsi terlepas dari guncangan Gedung Putih.

"Saya belum pernah melihat yang seperti ini," kata Michael Bromwich, mantan jaksa federal dan inspektur jenderal Departemen Kehakiman yang telah mewakili mantan Wakil Direktur FBI Andrew McCabe dalam penyelidikan kriminal di kantor pengacara AS yang sama.

Trump menjadi sensitf selama penampilan di Ruang Oval ketika wartawan bertanya kepadanya tentang campur tangan dalam kasus Stone dan apakah dia belajar sesuatu dari percobaan pemakzulan.

Dia mengecam empat jaksa yang merekomendasikan hukuman berat bagi Stone dan menyatakan mereka "harus meminta maaf untuk banyak orang yang hidupnya telah mereka hancurkan."

Dia menggambarkan pelajaran yang dia peroleh dari menjadi presiden ketiga yang menjalani persidangan pemakzulan: “Demokrat culas... Mereka kejam, mereka seharusnya tidak membuat pemakzulan dan bahwa jumlah polling saya 10 poin lebih tinggi karena berita palsu. "

Trump mengatakan dia tidak memerintahkan pejabat Departemen Kehakiman untuk mengubah hukuman yang direkomendasikan untuk Stone, meskipun dia mengklaim dia akan memiliki "hak mutlak untuk melakukannya" jika dia mau. Dia menggunakan Twitter pada Rabu pagi untuk memberi selamat kepada Barr "karena telah mengambil alih kasus yang benar-benar di luar kendali dan mungkin bahkan seharusnya tidak ada."

Ketika Demokrat meminta penyelidikan, beberapa anggota parlemen Republik berusaha keras untuk membela tindakan Trump.

"Tentu saja presiden berhak atas pendapatnya, dan tidak akan ada yang salah dengan presiden mengangkat telepon, seperti yang saya pahami, dan berbicara dengan Hakim," kata Senator John Kennedy, seorang Republik dari Louisiana. "Tapi saya pikir ini adalah situasi di mana cuitan itu sangat bermasalah."

Senator Lindsey Graham, seorang Republik dari Carolina Selatan dan orang kepercayaan Trump, mengatakan dia setuju bahwa rekomendasi hukuman itu berlebihan, tetapi tidak berpikir presiden seharusnya men-cuit tentang kasus yang sedang berlangsung.

Sepanjang masa kepresidenannya, Trump telah menunjukkan dia tidak ingin menunggu apa pun, apalagi akhir dari kasus pidana. Tetapi pada saat-saat tertentu, ia rela menunjukkan pengekangan.

Di awal masa kepresidenannya, para pembantunya mengatakan, Trump membutuhkan tindakan pengekangan yang luar biasa untuk menahan pemecatatan Jaksa Agung Jeff Sessions dalam beberapa bulan setelah dia mengundurkan diri dari penyelidikan Rusia. Presiden dengan enggan mengindahkan nasihat para penasihatnya dan sekutu Partai Republik untuk tidak memberhentikan mantan senator Alabama itu sampai setelah pemilihan jangka menengah 2018.

Tetapi pada malam pemilihan, ketika Partai Republik menguasai Senat tetapi kehilangan DPR, Trump menoleh ke orang-orang di pesta kampanye dan berkata, cukup, "Saya sedang melakukannya sekarang."

Demikian pula, Trump tahu bahwa hasil yang mungkin dari persidangan pemakzulan bahwa ia akan dibebaskan di tangan Senat yang dikendalikan Republik, Dengan enggan, dia menyetujui saran para pembantunya dan setuju untuk menunggu untuk membalas penyelidikan, yang dia anggap sebagai konspirasi yang dibuat oleh Demokrat dan yang disebut kalangan dalam, sampai putusan resmi tercapai.

Namun sekarang, Trump sekali lagi tidak mampu menahan diri.

Beberapa targetnya jauh dari sorotan publik. Trump pekan ini mencabut kembali pencalonan Jessie Liu, mantan pengacara AS. yang mengawasi penuntutan federal di Distrik Columbia, untuk jabatan Departemen Keuangan senior.

Liu telah mengawasi penuntutan beberapa kasus yang diwarisi dari penyelidikan Mueller terhadap campur tangan Rusia ke dalam pemilu 2016. Di antara mereka yang dituntut di bawah pengawasan Liu adalah Stone, wakil ketua kampanye 2016 Rick Gates dan mantan penasihat keamanan nasional Michael Flynn.

Pekan lalu, seorang juru bicara mantan penasihat keamanan nasional John Bolton menuduh bahwa Gedung Putih "menekan" penerbitan memoar Bolton tentang masanya di pemerintahan Trump dengan klaim yang tidak valid bahwa naskah itu termasuk bahan rahasia.

Bolton, menurut kutipan manuskrip yang bocor ke media selama persidangan pemakzulan Senat, mengatakan Trump mengatakan kepadanya bahwa ia mengkondisikan pemberian bantuan militer ke Ukraina dengan mengaitkan pada bantuan menyelidiki Joe Biden dan putranya.

Sherrod Brown, seorang Demokrat dari Ohio, menuduh Trump melakukan "tur retribusi" dan menilai bahwa Senat dari Partai Republik - kecuali Mitt Romney dari Utah, yang memilih bersama Demokrat untuk menghukum Trump atas penyalahgunaan kekuasaan - mendukung presiden dengan menutup mata terhadap tingkah lakunya.

"Sangat jelas bahwa presiden Amerika Serikat telah mempelajari sebuah pelajaran: pelajaran bahwa dia bisa lakukan apa pun yang dia inginkan, kapan pun dia mau, dia bisa menyalahgunakan jabatannya, dia tidak akan pernah diminta pertanggungjawaban oleh Senat ini," kata Brown. “