Tiga hal yang perlu diperhatikan di Liga Inggris

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Kerasnya persaingan Liga Premier terus berlanjut, di mana hanya ada sedikit waktu untuk perayaan Natal dengan pertandingan penuh berikutnya yang padat sebelum tahun baru, mulai Senin.

Liverpool masih memimpin klasemen dengan tiga poin, tetapi hasil imbang 1-1 yang mengejutkan di kandang melawan West Brom telah membuat sejumlah pesaing bersatu dengan hanya empat poin yang memisahkan Everton di urutan kedua dari Southampton di urutan kesembilan.

AFP Sport melihat tiga hal yang harus diperhatikan pada pertengahan pekan ini di Liga Premier.

Frank Lampard mengalihkan sorotan ke para pemainnya setelah kekalahan tandang ketiga berturut-turut Chelsea pada hari Sabtu melawan Arsenal yang tergelincir ke papan bawah.

Posisi kedelapan The Blues di klasemen bukanlah yang diharapkan sang pemilik, Roman Abramovich, setelah membiayai transfer £ 220 juta ($ 298 juta) secara royal ketika sebagian besar raksasa Eropa mengurangi belanja mereka karena konsekuensi ekonomi dari pandemi virus corona.

Abramovich tidak pernah lambat untuk memecat manajer yang berkinerja buruk di Stamford Bridge, meskipun status legendaris Lampard sebagai pencetak gol terbanyak sepanjang masa Chelsea akan memberinya waktu lebih.

Namun, eks pemain internasional Inggris itu butuh respons besar dalam dua laga akbar pekan ini.

Chelsea akan menjamu Aston Villa, yang unggul atas pasukan Lampard dengan selisih gol dalam klasemen dan dua pertandingan lebih sedikit, pada hari Senin sebelum Manchester City mengunjungi Stamford Bridge akhir pekan depan.

Lampard telah menjanjikan perubahan dan bukan hanya karena perputaran dua hari yang ketat.

Timo Werner ditarik keluar pada babak pertama di Emirates dan dikritik oleh manajernya setelah 11 pertandingan tanpa gol.

"Timo tidak memberi kami cukup dengan atau tanpa bola," kata Lampard. "Beberapa di antaranya kami harus memberinya waktu. Saya terus mengatakan hal yang sama karena ini liga yang berbeda tetapi kami juga harus segera ke sana."

Kemenangan 2-0 atas Newcastle pada hari Sabtu menyimpulkan musim Manchester City.

Pasukan Pep Guardiola kembali gagal memanfaatkan peluang mereka untuk membuat garis skor yang mencerminkan dominasi mereka, tetapi mempertahankan clean sheet kedelapan dalam 10 pertandingan untuk tetap mempertahankan perburuan gelar.

Dengan kegagalan mengejutkan Liverpool berarti City hanya terpaut enam poin dari puncak klasemen dengan satu pertandingan tersisa di tangan sang juara.

Namun, City menghadapi minggu pengujian untuk tantangan meraih gelar kecuali mereka dapat menemukan naluri pembunuh di depan gawang.

Perjalanan ke Everton yang berada di posisi kedua pada hari Senin datang hanya 48 jam setelah menghadapi Newcastle.

City kemudian melakukan perjalanan ke Stamford Bridge pada hari Minggu, di mana mereka kalah dalam tiga dari empat musim sebelumnya di bawah Guardiola.

Jadwal yang melelahkan akan membuat 12 tim bermain minggu ini hanya dengan istirahat dua hari di musim yang sudah dirusak oleh peningkatan cedera karena padatnya jadwal dan kurangnya persiapan pra-musim.

Lampard telah menjadi kritikus yang paling blak-blakan atas jadwal tersebut ketika baik Chelsea maupun Villa meminta agar pertandingan mereka digeser ke hari Selasa ditolak.

Liverpool, Manchester United dan Tottenham termasuk di antara mereka yang mendapat keuntungan dari istirahat satu hari ekstra, yang dikeluhkan Lampard bahwa itu menciptakan keuntungan yang tidak adil.

"Ini poin penting bagi kami karena ada tim lain yang menantang di puncak liga yang memainkan dua pertandingan dalam tiga hari," kata bos Chelsea itu.

"Ini kontraproduktif untuk kualitas Liga Premier. Ini risiko bagi para pemain jika mereka akan memainkan kedua pertandingan di olahraga elit papan atas, semua orang tahu itu."

Kesejahteraan pemain telah menjadi topik hangat musim ini karena klub Liga Premier telah tiga kali menolak kesempatan untuk setara dengan liga utama Eropa lainnya dan mengadopsi lima pergantian pemain.

Jika ada lonjakan cedera selama beberapa hari ke depan, liga Inggris akan kembali dituduh tidak berbuat cukup untuk melindungi pemain.

Jadwal (waktu dalam GMT)

Senin

Crystal Palace v Leicester (1500), Chelsea v Aston Villa (1730), Everton v Manchester City (2000)

Selasa

Brighton v Arsenal, Burnley v Sheffield United, Southampton v West Ham, West Brom v Leeds (semua 1800), Manchester United v Wolves (2000)

Rabu

Tottenham v Fulham (1800), Newcastle v Liverpool (2000)