Tiga poin perbincangan dari Liga Premier

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Kepemimpinan kompetisi Liga Premier berubah silih berganti selama akhir pekan dan kini muncul Leicester berada di puncak klasemen, satu poin di atas Tottenham dan Liverpool.

Southampton memulai Minggu dengan posisi terdepan tetapi dilompati pertama oleh Spurs, kemudian The Foxes sebelum Liverpool dan Manchester City bermain imbang 1-1.

Itu berarti hanya enam poin yang memisahkan tim juara 2016 itu dari Manchester City yang berada di urutan ke-10.

AFP Sport membahas tiga poin yang menjadi perbincangan dari aksi Liga Premier akhir pekan.

Bahkan ketika City finis di urutan kedua setelah Liverpool musim lalu, pasukan Pep Guardiola masih merasa nyaman dengan mengungguli The Reds dengan 17 gol.

City telah mengumpulkan 303 gol liga dalam tiga musim terakhir, tetapi kurangnya performa di sepertiga akhir awal musim terlihat lagi saat melawan Liverpool.

Mereka sekarang hanya mencetak satu gol dalam setiap laga dari lima pertandingan liga terakhir mereka.

Peningkatan lain adalah, sejak Ruben Dias dipasangkan dengan Aymeric Laporte di lini pertahanan tengah, mereka tetap berada dalam jarak serang dari puncak klasemen, terpaut enam poin dengan satu pertandingan di tangan.

Tetapi fakta bahwa mereka kehilangan poin dalam empat dari tujuh pertandingan liga pembukaan mereka menunjukkan bahwa mereka bukanlah kekuatan seperti ketika meraih gelar berturut-turut pada 2018 dan 2019, memenangkan 198 poin selama dua musim.

Guardiola harus mengatasi situasi ini tanpa striker alami untuk sebagian besar musim dan Gabriel Jesus menunjukkan perbedaan yang bisa dibuat, dengan penyelesaian naluriah untuk menyamakan kedudukan timnya saat melawan Liverpool Minggu.

Sergio Aguero juga diharapkan kembali setelah jeda internasional dan kehebatan pencetak gol terbanyak klub sepanjang masa di depan gawang itu adalah hal yang sangat sulit diabaikan oleh City.

Paul Pogba tetap masih mencari posisi yang pas di Manchester United meski sesekali muncul kecemerlangannya.

Dalam pertandingan yang harus dimenangkan hari Sabtu lalu melawan Everton, Ole Gunnar Solskjaer memilih untuk memulai dengan Scott McTominay dan Fred di dasar lini tengahnya, dengan Bruno Fernandes lebih ke depan di lapangan.

Strategi itu berhasil ketika Ferdanes menjadi man-of-the-match dengan mencetak dua gol dalam kemenangan 3-1 atau Everton, dengan Pogba, 27, lagi-lagi dikurangi perannya menjadi pemain pengganti.

Solskjaer membela pemain Prancis itu setelah timnya kebobolan penalti saat kalah melawan Arsenal pekan lalu, mengatakan bahwa Pogba sedang berusaha kembali ke kebugaran penuh setelah cedera pergelangan kaki musim lalu dan infeksi virus corona awal musim ini.

Tetapi dikatakan bahwa dia tidak memilihnya dalam starting line-up melawan Istanbul Basaksehir pada pertengahan pekan atau di Goodison Park pada hari Sabtu.

Pemain tim juara Piala Dunia yang sangat berbakat itu baru-baru ini meningkatkan spekulasi tentang masa depannya dengan mengakui bahwa bermain untuk Real Madrid akan menjadi impiannya, tetapi ia terikat dengan United hingga 2022.

Sulit untuk mengetahui apakah salah satu pihak melihat hubungan jangka panjang seperti saat ini.

Alan Shearer telah lama tercatat sebagai pencetak gol terbanyak Liga Premier sepanjang masa, tetapi sekarang rekor itu bisa saja terlewati.

Mantan striker Blackburn dan Newcastle itu mencetak 260 gol Liga Premier dalam karirnya, 52 lebih banyak dari mantan penyerang Manchester United Wayne Rooney.

Tapi kini Harry Kane yang mencetak gol kemenangan Tottenham 1-0 melawan West Brom pada hari Minggu, telah mencapai angka 150 dalam pertandingan yang lebih sedikit (218) daripada siapa pun kecuali Shearer dan Sergio Aguero dari Manchester City.

"Untuk menang dan mencetak gol ke-150 Liga Inggris saya ... sore yang sempurna," cuit kapten Inggris itu.

Bos Tottenham Jose Mourinho memuji pemain utamanya, yang sekarang berada di urutan kesembilan dalam daftar sepanjang masa bersama Michael Owen.

Kapten Inggris itu baru berusia 27 tahun dan punya waktu. Butuh pria pemberani untuk bertaruh melawannya.

jw/kca/dj