Tim polisi Afghanistan menyambut para petempur Taliban dengan tangan terbuka

·Bacaan 3 menit

Panjwai (AFP) - Setelah lebih dari satu dekade berperang untuk Taliban dan diburu oleh pasukan Afghanistan dan AS, Haji Lala mengira hanya ada sedikit peluang untuk kembali ke rumah.

Pernah menjadi komandan dan pejabat senior distrik untuk kelompok pemberontak, dia mengaku ditangkap oleh dinas keamanan Pakistan yang membawanya melintasi perbatasan dan menahannya selama dua setengah tahun.

Haji Lala mengatakan dia diinterogasi oleh agen - pendukung jangka panjang Taliban - untuk mendapatkan informasi tentang mata-mata yang bekerja melawan kelompok tersebut.

Ketika dia dibebaskan, pria berusia 58 tahun itu berjanji untuk melupakan tahun-tahun militannya dan mencari cara untuk kembali ke rumah.

Dengan dukungan yang tidak mungkin dari seorang kepala polisi dan dorongan dari sesama mantan militan Taliban, dia diberi kesempatan untuk pulang ke rumah di provinsi selatan Kandahar.

"Saya pikir mungkin ... mereka akan menyerahkan saya kepada pasukan AS," kata Lala, menggambarkan rasa takutnya saat mempercayai seorang petugas polisi.

Sebelum ditangkap, pasukan AS yang pernah ia lawan telah menggerebek rumahnya hampir 15 kali.

"Setelah saya kembali, teman-teman dan penduduk desa mengunjungi saya selama hampir 10 hari, seolah-olah ada pesta pernikahan," katanya kepada AFP.

"Saya memiliki reputasi yang baik sekarang di desa dan polisi juga tidak mengganggu saya. Saya merasa sangat aman."

Kembalinya Haji Lala awal tahun ini dimungkinkan karena perlindungan dari mantan kepala polisi Panjwai, Sultan Mohammad Hakimi.

Terlepas dari pertumpahan darah yang dia saksikan sepanjang karirnya, Hakimi telah menjadikannya sebagai misi pribadi untuk memberikan kesempatan kepada mantan petempur, komandan, dan pejabat Taliban untuk berintegrasi kembali ke kehidupan desa.

"Kami mengundang mantan petempur untuk kembali, meyakinkan mereka bahwa tidak ada yang akan mengganggu mereka," kata Hakimi.

"Mereka yang pertaniannya hancur, kami membangunnya kembali; mereka yang tidak punya air, kami menggali sumur untuk mereka."

Bahkan di masa pensiun, Hakimi melanjutkan upaya yang pertama kali diluncurkan oleh mantan kepala polisi Kandahar Jenderal Abdul Raziq, lawan sengit dari pemberontak yang dibunuh pada tahun 2018.

Saudara laki-laki Raziq, Tadin Khan Achakzai, bergabung dalam upaya tersebut setelah mengambil alih jabatan kepala polisi provinsi tersebut.

“Kami akan terus membantu mereka di masa depan, mereka adalah saudara kami juga,” kata Achakzai.

"Jika kami memiliki hak untuk hidup, begitu juga dengan Taliban - tetapi untuk hidup dalam damai ... bukan untuk melakukan serangan bunuh diri dan membunuh orang."

Bagi Hakimi, ini adalah cara berkontribusi pada proses rekonsiliasi dan juga "melemahkan kepemimpinan" Taliban.

Selama menjadi kepala polisi Panjwai, Hakimi melancarkan operasi pembersihan pemberontak di hampir setiap desa di distrik, menjadikannya salah satu daerah paling aman di Kandahar.

Tetapi dengan kekerasan yang melonjak di Afghanistan, kemajuannya lambat - dengan Taliban bulan lalu merebut kembali sebagian dari Panjwai dalam serangan besar-besaran.

Taliban memerintah Afghanistan dari tahun 1996 hingga 2001 dengan tangan besi, memberlakukan versi keras dari hukum syariah Islam.

Setelah digulingkan oleh invasi pimpinan AS setelah serangan 11 September, para petempur dapat berkumpul kembali dan meluncurkan pemberontakan mematikan yang berlanjut hingga hari ini.

Pada bulan Februari, Taliban menandatangani kesepakatan dengan Washington yang membuka jalan bagi penarikan semua pasukan asing pada Mei 2021 dan dimulainya negosiasi perdamaian antara pemberontak dan pemerintah Afghanistan di Qatar.

Ratusan petempur Taliban telah membelot dari kelompok itu, tetapi kelompok itu masih memiliki puluhan ribu anggota dan mengklaim memiliki pengaruh di lebih dari separuh Afghanistan.

Beberapa upaya sebelumnya untuk membantu reintegrasi petempur Taliban telah gagal karena itu dilakukan "sporadis", kata Andrew Watkins dari kelompok pemikir konflik International Crisis Group.

"Mereka tidak pernah bisa meyakinkan para petinggi untuk membawa banyak petempur mereka bersama mereka," kata Watkins kepada AFP.

Komandan Taliban Mullah Rauf, 48, telah berjuang selama lebih dari separuh hidupnya sebelum dia kembali dari Pakistan untuk bermukim di Panjwai dan kembali bertani.

Dia memilih jalan yang sama dengan Haji Lala, menghubungi Hakimi daripada menyerah kepada pihak berwenang, untuk menyelamatkan dirinya "dari masalah apa pun" seperti kemungkinan hukuman penjara.

Haji Ahmadullah Khan, 53, sekarang tinggal di daerah kelas atas Kandahar setelah keluar dari gaya hidup militan.

"Saya pergi ke mana-mana, ke desa saya atau ke kota tanpa masalah. Saya tidak punya senjata atau pengawal sekarang," kata mantan pemberontak itu ketika dia melihat putranya mengobrol dan tertawa dengan seorang putra Hakimi di rumah mantan perwira polisi itu.