Tim sepak bola putri AS sembunyikan logo federasi nasional sebagai protes

FRISCO, Texas (AP) - Perselisihan yang semakin sengit antara tim sepak bola nasional putri AS dan Federasi Sepak Bola AS akhirnya tumpah ke lapangan Rabu malam ketika para pemain dengan sengaja memakai kostum tim dengan dibalik sehingga menutupi logo federasi sebagai bentuk protes.

Pada pertandingan di turnamen SheBelieves Cup itu, tuan rumah AS menang dengan skor 3-1.

Para pemain mengajukan gugatan diskriminasi gender terhadap federasi sepak bola USSF tahun lalu, sebuah kasus yang dijadwalkan untuk disidangkan mulai 5 Mei di pengadilan federal di Los Angeles.

Pihak USSF menyerahkan surat-surat hukum minggu ini dengan mengklaim bahwa tim wanita kurang terampil dan memiliki peran yang lebih sedikit daripada tim nasional putra.

Dengan mengenakan kaus tim dibalik saat acara melantunkan lagu kebangsaan dan foto tim, para pemain menyembunyikan lambang USSF di kaus, tetapi memungkinkan empat bintang - satu untuk setiap judul Piala Dunia - tetap terlihat.

"Kami baru saja memutuskan hari ini sebagai sebuah tim, dan semua orang setuju," kata pemain depan Carli Lloyd, Pemain Terbaik FIFA dua kali. “Dan saya pikir itu hanya pesan yang kuat, tanpa harus benar-benar mengirim pesan. Saya sangat bangga dengan tim ini karena ini bukan hal yang mudah. Seperti yang saya katakan, kami tidak ingin berada di posisi ini, tapi kami sudah ada di sini dan harus lebih baik. "

Kemenangan atas Jepang itu memberi AS gelar juara Piala SheBelieves, turnamen persiapan untuk Olimpiade tahun ini. Di akhir babak kedua, presiden USSF Carlos Cordeiro mengeluarkan permintaan maaf dan mengumumkan perombakan kepada tim hukum federasi.

"Atas nama Sepak Bola AS, saya dengan tulus meminta maaf atas pelanggaran dan rasa kecewa yang disebabkan oleh bahasa dalam pengajuan pengadilan minggu ini, yang tidak mencerminkan nilai-nilai federasi kami atau kekaguman kami yang luar biasa terhadap tim nasional putri kami, " kata Cordeiro dalam pernyataannya.

"Pemain kami sangat berbakat dan bekerja tanpa lelah, karena mereka telah menunjukkannya kembali setelah meraih dengan medali emas Olimpiade dan kemudian gelar Piala Dunia."

Cordeiro mengatakan USSF meminta Latham & Watkins "untuk bergabung dan memandu strategi hukum kami ke depan. Seyfarth Shaw telah mewakili federasi dan merupakan perusahaan yang juga bekerjasama dengan mantan presiden USSF Alan Rothenberg.

"Saya telah menjelaskan kepada tim hukum kami bahwa meskipun kami memperdebatkan fakta dan angka dalam kasus ini, kami harus melakukannya dengan sangat hormat, tidak hanya untuk pemain tim nasional putri kami, tetapi untuk semua atlet putri di seluruh dunia, "kata Cordeiro.

Lloyd mengatakan dia tidak bisa mengomentari permintaan maaf itu, tetapi mengatakan tim mereka bersatu.

"Saya pikir ini hanya soal waktu yang sangat disayangkan. Semua itu jelas situasi yang sangat, sangat sulit dimana kita sebagai pemain berada, dan itu bukan sesuatu yang ingin kami publikasikan tentangnya, bukan? Tetapi pada akhirnya, saya pikir kita semua berdiri bersama sebagai sebuah tim, "kata Lloyd.

" Saya tidak bisa berkomentar, saya belum sepenuhnya membaca pernyataan yang dikeluarkan, belum. Saya baru saja keluar dari ruang ganti di sini. Jadi, saya akan mengambil waktu untuk membacanya. Tapi saya pikir banyak hal yang tidak dapat diterima, apa yang terjadi. Kami hanya ingin terus membuat sesuatu lebih baik. Kami jelas telah membuktikannya di lapangan, dan pada akhirnya itu adalah tugas kami yang utama. Tapi itu adalah tugas kami juga untuk terus mendorong dan membuat segalanya menjadi lebih baik. "

The Coca-Cola Co., sponsor lama tim tersebut, mengeluarkan pernyataan minggu ini yang mengatakan pihaknya menemukan bahwa argumen dari federasi itu "tidak dapat diterima dan menyinggung." Kelompok pendukung tim, American Outlaws, juga mengkritik federasi.

Setelah protes, banyak penggemar tim di Twitter mengubah foto profil mereka menjadi lambang kosong dengan empat bintang.

Para pemain putri tersebut menuntut ganti rugi lebih dari $ 66 juta di bawah Undang-Undang Pembayaran Setara dan Undang-Undang Hak Sipil tahun 1964, dan persidangan dijadwalkan pada 5 Mei mendatang.