Toby Price rebut etape pertama Reli Dakar

Teguh Handoko
·Bacaan 2 menit

Pebalap Australia Toby Price membawa sepeda motor KTMnya finis terdepan di etape pertama Reli Dakar yang menempuh rute Jeddah ke Bisha, Arab Saudi, Minggu.

Juara Dakar dua kali itu mencatatkan waktu tiga jam 18 menit 26 detik untuk menyelesaikan special stage (SS) sejauh 277km.

Kevin Benavides dari tim Honda finis runner-up dengan jarak 31 detik sedangkan Matthias Walkner membawa KTM kedua melengkapi podium di peringkat tiga dengan selisih 32 detik di klasemen setelah etape pertama, demikian laman resmi Dakar.

Juara bertahan Ricky Brabec, yang tahun lalu mengakhiri 18 tahun rentetan kemenangan KTM, membuka jalan sebagai pebalap yang start pertama setelah sang pebalap Amerika Serikat memenangi sesi prolog pada Sabtu.

Baca juga: Batasi alokasi ban belakang, Dakar 2021 tekankan aspek keselamatan

Namun jagoan tim Honda itu kehilangan waktu cukup banyak di 37km pertama SS di mana dia tertinggal 12 menit dari kompatriotnya Andrew Short.

Brabec juga sempat tersesat bersama rekan satu timnya, Joan Barreda, jelang start SS dan finis 18 menit 32 detik di belakang pemenang etape pembuka.

"Roadbooknya tak pernah masuk akal. Kami menjalani prolog yang bagus, dan setelah itu, etape seperti ini mustahil dilakukan. Ini hari yang buruk," kata Brabec.

Brabec juga masih gagap dengan sinyal audio untuk memperingatkan para pebalap yang memasuki daerah berbahaya, sebagai salah satu inovasi untuk meningkatkan keamanan peserta tahun ini.

"Harus sedikit membiasakan diri dengan itu. Kami tahu hari ini kami bakal kehilangan banyak waktu, tapi ini hanya hari pertama dan masih ada 11 hari tersisa. Hari ini hari terpendek menurut saya."

Baca juga: Reli Dakar 2021 siap taklukkan ganasnya gurun pasir Arab Saudi

Sementara itu Price mengambil alih pimpinan catatan waktu dari Xavier De Soultrait dari tim Husqvarna setelah km 135.

Rekan satu tim De Soultrait, Xavier Flick mengalami kecelakaan di Dakar pertamanya namun mampu kembali menunggangi motornya.

Setelah km 222, Price masih mengendalikan lomba di rute yang cukup datar namun berbatu itu dengan jarak satu menit 33 detik di depan Benavides, sedangkan De Soultrait di peringkat tiga terpaut dua menit di belakang.

Namun menuju finis, Matthias Walkner mampu menyodok ke peringkat tiga untuk membawa dua KTM di podium.

Sam Sunderland mengejar defisit lima menit dengan 50km tersisa hingga menegaskan dominasi KTM hari itu dengan finis peringkat empat, terpaut dua menit tiga detik dari waktu Price.
Baca juga: Dakar kembali jelajahi gurun Arab Saudi pada 2021 dengan rute baru

De Soultrait harus puas finis P6 setelah disalip Lorenzo Santolino dari tim Sherco Factory.

Di tahun keduanya digelar di Arab Saudi, penyelenggara Dakar menekankan aspek keselamatan di ajang reli tahunan itu, salah satunya dengan melakukan perubahan regulasi yang membatasi jumlah ban belakang yang boleh digunakan pebalap kategori sepeda motor.

Para pebalap diberi jatah hanya enam ban belakang untuk 12 etape sejauh kurang lebih 8.000km yang digelar selama dua pekan dari Jeddah kembali ke Jeddah.

Baca juga: Para juara Dakar 2020 yang taklukkan medan tandus dan gurun Arab Saudi