Tonggeret: Sembunyi 17 Tahun Serangga Ini akan 'Serbu' Amerika

·Bacaan 3 menit

Ini adalah saat yang tepat bagi tonggeret berkala untuk beraksi.

Miliaran makhluk ini telah melalui fase inkubasi di bawah tanah selama 17 tahun di seluruh kawasan bagian timur Amerika Serikat.

Dan bulan Mei ini, Brood X, sebutannya, akhirnya akan keluar dalam jumlah miliaran untuk makan, bernyanyi, kawin dan mati.

Dr Gene Kritsky, dari Universitas Mount St Joseph di AS, menyebutnya sebagai `salah satu keajaiban alam`.

Apa itu tonggeret berkala?

A specimen of a periodical cicada
Mereka menghabiskan kehidupannya - selama 17 tahun - hampir seluruhnya di bawah tanah sebagai "peri".

Nah, setelah dewasa, mereka menjelma menjadi serangga bersayap yang panjangnya sekitar 3cm dengan mata menonjol, badan gelap, dan sayap tembus pandang.

Tapi mereka hanya berumur selama dua hingga empat pekan meski ini merupakan salah satu masa hidup terlama dari serangga mana pun di dunia.

Mereka menghabiskan kehidupannya - selama 17 tahun - hampir seluruhnya di bawah tanah sebagai "peri".

Jadi, telur-telur Brood X (biasanya berjumlah 10 - total ada 15 induk yang terpisah!) mulai terbentuk pada 2004. Pada Juli-Agustus tahun itu, mereka telah menetas.

Tapi apa yang terjadi selanjutnya luar biasa - dan kemungkinan sama-sama mengganggu.

"Peri-peri yang baru menetas jatuh ke tanah dan meminjamnya," kata Dr Kritsky kepada BBC.

"Menjelang Tahun Baru, mereka akan berada 20 - 30cm di bawah tanah dan bertahan selama 17 tahun ke depan dengan menghisap akar pohon."

Poin penting untuk diperhatikan: selama ini, tonggeret tidak melakukan hibernasi, mereka hanya tumbuh sangat, sangat, sangat lambat. Mereka belum cukup dewasa untuk berkembang biak, jadi mereka bersembunyi dan tumbuh - selama lebih dari satu dekade.

Tapi kenapa lama sekali?

A nymph cicada breaking out of its shell
Tidak ada yang tahu pasti mengapa mereka mengembangkan siklus hidup yang begitu aneh. Perkiraan terbaik secara sains adalah bahwa ini merupakan mekanisme bertahan hidup.

Tidak ada yang tahu pasti mengapa mereka mengembangkan siklus hidup yang begitu aneh. Perkiraan terbaik secara sains adalah bahwa ini merupakan mekanisme bertahan hidup.

Tonggeret berkala tidak pandai terbang, tetapi ada kekuatan dalam jumlahnya. Jika ada miliaran dari mereka, maka peluang bertahan hidup bagi setiap individu binatang berukuran kecil akan jauh lebih tinggi.

Teori lain menyebutkan bahwa hal itu merupakan adaptasi yang dikembangkan untuk membantu mereka bertahan dari iklim yang tidak terduga di zaman es terakhir - dengan mengubur diri mereka sendiri di bawah tanah tepat di bawah lapisan es.

Tapi bagaimana mereka tahu ini waktunya `pesta`?

A periodical cicada drying its wings next to its exoskeleton
Ketika tanah menghangat hingga suhu 17-18C, sang induk mulai mencakar jalan mereka ke permukaan, memanjat struktur vertikal yang dapat mereka temukan.

Bayangkan pesta dengan satu miliar tamu dan mereka semua harus datang pada waktu yang sama. Tonggeret menggunakan termometer, bukan jam, untuk mengukur waktu yang tepat. Jadi, pestanya terkoordinasi dengan sangat baik.

Ketika tanah menghangat hingga suhu 17-18C, sang induk mulai mencakar jalan mereka ke permukaan, memanjat struktur vertikal yang dapat mereka temukan.

Tentu saja, tidak semua tonggeret mengikuti jadwal ini. Ada spesies tonggeret periodik lainnya yang berkumpul setiap 13 tahun, serta yang tahunan.

Untuk acara utama tahun ini, akan ada tiga spesies tonggeret berusia 17 tahun yang berkumpul pada waktu yang sama, dan masing-masing akan memiliki panggilan kawin yang berbeda.

Bagaimana tonggeret bernyanyi` dan mengapa suara mereka begitu nyaring?

A cicada resting on a plant
Tonggeret jantan mengeluarkan suara kicau yang keras dengan menggetarkan sebuah lempengan yang disebut timbal, yang terletak pada perut mereka.

Tonggeret jantan mengeluarkan suara kicau yang keras dengan menggetarkan sebuah lempengan yang disebut timbal, yang terletak pada perut mereka.

Volume dan durasi suara itu akan menentukan apakah mereka mendapat jodoh, sehingga mereka dapat dimaafkan lantaran "berteriak" di bagian atas paru-paru mereka selama berjam-jam, mencoba untuk mengesankan para perempuan di dekatnya.

"Hal-hal ini dapat diukur pada 96 dB," kata Dr. Kritsky, yang merasa kagum. "Singkatnya, jet yang terbang di atas bandara Heathrow (di London) telah diukur pada 80 dB.

Dan jika Anda berada di tengah-tengah kemunculan ini selama 20 menit, dan Anda kembali ke mobil, telinga Anda berdenging seperti Anda pernah menonton konser rock. Ini sangat menakjubkan! "

Nama ilmiah untuk tonggeret berkala adalah Magicicada cassinii, yang berarti `sang tonggeret ajaib`. Dan sekarang Anda tahu kenapa suaranya begitu nyaring.

Tujuan kami adalah menciptakan tempat yang aman dan menarik bagi pengguna untuk terhubung melalui minat dan kegemaran. Untuk meningkatkan pengalaman komunitas, kami menangguhkan sementara fitur komentar artikel