'Topan super' menuju Bangladesh, India

Khulna (AFP) - Beberapa juta orang berlindung dan berdoa untuk yang terbaik pada Rabu ketika topan Teluk Benggala yang paling sengit dalam beberapa dasawarsa meraung ke arah Bangladesh dan India bagian timur, dengan prakiraan gelombang badai yang berpotensi menghancurkan dan mematikan.

Pihak berwenang telah bergegas untuk mengevakuasi daerah-daerah dataran rendah di jalur Amphan, yang merupakan "topan super" kedua yang terbentuk di Samudra Hindia bagian timur laut sejak pencatatan dimulai.

Tetapi upaya mereka terhambat oleh kebutuhan untuk mengikuti tindakan pencegahan yang ketat untuk mencegah penyebaran pandemi virus corona, dengan jumlah infeksi masih meningkat di kedua negara.

"Setidaknya 50 orang berlindung di rumah saya yang terbuat dari beton. Mereka datang tadi malam. Kami memberi mereka makanan," Abdur Rahim, seorang petani udang Bangladesh di tepi hutan bakau Sundarbans mengatakan kepada AFP.

"Ada kepanikan. Para wanita khawatir ... Beberapa bulan yang lalu Topan Bulbul menghancurkan desa kami, menghancurkan setidaknya 100 rumah. Kami berharap Allah akan menyelamatkan kami saat ini."

Awal Rabu, sistem cuaca yang luas - terlihat dari luar angkasa - berada 125 kilometer (80 mil) di lepas pantai dengan hembusan hingga 200 kilometer per jam (125 mph), setara dengan badai kategori tiga, kata Departemen Meteorologi India.

Itu diperkirakan sedikit berkurang tetapi masih membawa pukulan ganas ketika melintasi pantai negara bagian Benggala Barat dan negara tetangga Bangladesh pada hari Rabu "sore hingga malam" dengan hembusan hingga 185 kilometer per jam.

Kantor cuaca Bangladesh mengatakan topan akan tiba sekitar pukul 6:00 sore (1200 GMT), dengan potensi badai melonjak hingga lima meter (15 kaki).

Badai itu dapat "menyebabkan kerusakan skala besar dan luas", kata kepala kantor cuaca India Mrutyunjay Mohapatra, dengan lonjakan beberapa meter.

Gelombang badai dapat memaksa dinding air mengalir beberapa kilometer ke daratan, dan sering kali merupakan pembunuh terbesar dalam topan atau badai apa pun.

Sanjib Banerjee dari kantor cuaca Benggala Barat mengatakan bahwa beberapa bagian di Kolkata dapat melihat "kerusakan parah". Awal Rabu langit di sana kelabu tak menyenangkan. Di pantai hujan dan laut ganas.

"Kami telah mengerahkan lebih dari 20.000 polisi, pekerja darurat dan sukarelawan, kapal dan bus untuk mengevakuasi sekitar 300.000 orang dari desa-desa pesisir," kata menteri utama negara bagian itu, Mamata Banerjee.

"Ini tugas yang sangat sulit ketika negara memerangi pandemi virus corona," katanya.

Pantai dataran rendah Bangladesh, tempat tinggal 30 juta orang, dan timur India secara teratur dihantam oleh angin topan yang telah merenggut nyawa ratusan ribu orang dalam beberapa dekade terakhir.

Negara bagian Odisha di India timur dilanda topan super yang menewaskan hampir 10.000 orang pada tahun 1999, delapan tahun setelah topan, tornado, dan banjir menewaskan 139.000 di Bangladesh. Pada tahun 1970 Topan Bhola menewaskan setengah juta.

Sementara frekuensi dan intensitas badai telah meningkat - sebuah fenomena menyalahkan sebagian pada perubahan iklim - tingkat kematian telah menurun berkat evakuasi yang lebih cepat, teknologi yang lebih baik dan lebih banyak tempat berlindung.

Tetapi pihak berwenang Bangladesh masih khawatir bahwa Amphan akan menjadi badai paling kuat sejak Topan Sidr menghancurkan negara itu pada 2007, menewaskan sekitar 3.500 orang dan menyebabkan kerusakan bernilai miliaran dolar.

Negara ini dengan tergesa-gesa bekerja untuk membawa 2,2 juta orang ke tempat aman, sementara Benggala Barat memindahkan 300.000 orang lainnya.

Kelompok bantuan Catholic Relief Services (CRS) mengatakan, orang-orang menghadapi "pilihan yang tidak mungkin" untuk bertahan dari topan dengan tetap di tempat, atau berisiko terkena infeksi virus corona di tempat penampungan.

Pihak berwenang di kedua negara mengatakan bahwa mereka menggunakan ruang berlindung ekstra untuk mengurangi keramaian, sementara itu juga mewajibkan masker wajah dan menyediakan sabun dan sanitiser tambahan.

"Kami juga menyimpan ruang isolasi terpisah di tempat penampungan untuk setiap pasien yang terinfeksi," kata menteri manajemen bencana junior Bangladesh Enamur Rahman kepada AFP.

Meskipun di luar jalur langsung badai yang diprediksi, ada kekhawatiran akan keselamatan hampir satu juta pengungsi Rohingya dari Myanmar di Bangladesh tenggara - sebagian besar tinggal di kamp-kamp besar dan bertempat di gubuk-gubuk yang tipis dan sementara.

Kasus virus corona pertama dilaporkan di sana minggu lalu, dan pada hari Selasa ada enam infeksi yang dikonfirmasi.

"Hujan lebat, banjir (dan) perusakan rumah dan tanah pertanian, akan meningkatkan kemungkinan penyebaran virus, khususnya di daerah padat penduduk seperti kamp-kamp pengungsi di Cox's Bazar," kata ActionAid.

"Ini juga akan meningkatkan jumlah nyawa dan mata pencaharian yang telah hilang akibat pandemi ini."

burs-stu / je