Topan Yasa porak-porandakan desa-desa di Fiji

·Bacaan 3 menit

Suva (AFP) - Topan super Yasa memporak-porandakan seluruh desa saat melanda Fiji, demikian badan bantuan mengatakan Jumat, dengan satu orang dilaporkan tewas ketika petugas penyelamat berlomba ke komunitas yang paling parah terkena dampak di daerah terpencil di negara kepulauan Pasifik itu.

Yasa menghantam Kamis malam sebagai topan Kategori Lima, menyapu pulau terbesar kedua di Fiji, Vanua Levu, dengan hembusan angin hingga 345 kilometer per jam (210 mil per jam).

Badai tersebut memicu banjir, tanah longsor dan pemadaman listrik sebelum pindah ke laut Jumat pagi, di mana badai itu dengan cepat melemah ke Kategori Tiga.

Zalim Hussein dari Savusavu, sebuah kota kecil dengan populasi beberapa ribu orang di Vanua Levu, mengatakan dia merasa karena harus berlindung di rumah dalam kegelapan saat angin kencang mengoyak rumah-rumah di sekitarnya.

"Saya bisa mendengar atap rumah tetangga beterbangan, pohon tumbang dan ranting patah di luar dan ombak besar menghantam pantai," katanya kepada AFP.

"Kami semua takut akan jiwa kami dan saya pikir pada satu titik kami akan kehilangan rumah kami. Dalam 65 tahun usia saya, saya belum pernah melihat yang seperti ini."

Fiji Broadcasting Corporation melaporkan setidaknya satu orang tewas, seorang petani berusia 46 tahun dari wilayah Labasa di Vanua Levu, yang meninggal ketika dinding rumahnya runtuh dan menimpa dirinya.

Sebagian besar tempat tinggal di pedesaan Fiji terbuat dari kayu dan lembaran besi bergelombang, dan kepala Save the Children Fiji Shairana Ali mengatakan bahwa mereka tidak dibuat untuk menahan angin sekuat Topan Yasa.

"Ada beberapa desa yang melaporkan bahwa semua rumah telah hancur," katanya kepada AFP.

"Sebagian besar dari orang-orang ini bergantung pada pertanian untuk mata pencaharian mereka dan tanaman mereka juga telah hancur."

Palang Merah mengatakan pihaknya sedang mengerahkan tim tanggap di tengah "kehancuran luas" di wilayah Bua Vanua Levu dan komunitas pesisir lainnya yang dibanjiri oleh gelombang badai.

Badan-badan bantuan telah menempatkan persediaan di seluruh negeri untuk mengantisipasi bencana besar selama musim siklon, yang berlangsung hingga Mei.

Kantor Manajemen Bencana Nasional Fiji mengatakan ada sekitar 24.500 orang berlindung di hampir 500 pusat evakuasi di seluruh negeri.

Pihak berwenang telah mengeluarkan peringatan bahaya yang ditimbulkan oleh topan hampir sepanjang minggu, mendesak orang-orang untuk menemukan bangunan kokoh atau menyelamatkan diri ke tempat yang lebih tinggi jika mereka tinggal di pantai.

Keadaan bencana alam diumumkan pada hari Kamis, memberikan layanan darurat untuk memberlakukan jam malam dan pembatasan pergerakan selama 30 hari ke depan.

Yasa adalah badai Kategori Lima ketiga yang melanda Fiji sejak 2016, ketika Topan Winston menewaskan 44 orang dan menghancurkan puluhan ribu rumah.

Yang terbaru adalah Topan Harold, yang merenggut 31 nyawa saat dilacak melalui Kepulauan Solomon, Vanuatu, Fiji dan Tonga pada bulan April tahun ini.

"Sungguh menyedihkan melihat topan besar lainnya kembali melanda Fiji segera setelah Topan Harold dan sangat dekat dengan Natal," kata kepala Palang Merah Pasifik yang berbasis di Suva, Kathryn Clarkson.

"Dengan komunitas yang sudah menghadapi tantangan karena Covid-19, kondisi ini hanya akan menambah kesulitan."

Kerugian manusia di Yasa bisa lebih buruk jika tidak mendarat di provinsi Bau yang jarang penduduknya, sehingga tidak menyebabkan kerusakan besar pada kota-kota besar, kecuali banjir di Rakiraki di pulau utama Viti Levu.

Namun, kelompok Save the Children's mengatakan gambaran lengkap dari dampak badai belum muncul dari komunitas pedesaan yang terisolasi dan pulau-pulau terpencil.

Perdana Menteri Fiji Frank Bainimarama, juru kampanye lama untuk aksi iklim, menyalahkan pemanasan global sebagai penyebab badai besar baru-baru ini, yang dulunya jarang terjadi tetapi sekarang sudah menjadi relatif umum.

"Ini tidak normal. Ini darurat iklim," cuitnya.