Toulon 'nyaman' dengan Nonu si mantan All Blacks, Toeava hadapi bekas timnya Clermont

·Bacaan 3 menit

Paris (AFP) - Pelatih kepala Toulon Patrice Collazo mengatakan mantan pemain tengah Selandia Baru Ma'a Nonu dan Isaia Toeava memiliki "kenyamanan" alami untuk bermain bersama saat mereka bersiap menghadapi Clermont dalam Top 14 Prancis, Minggu ini. (timnas rugby Selandia Baru dijuluki pula dengan sebutan All Blacks).

Nonu kembali ke klub itu dengan kesepakatan jangka pendek pada November setelah Toeava yang bisa bermain di back line, bergabung dengan juara Eropa tiga kali itu selama musim yang baru.

Kedua pemain tampil bersama 20 kali di level Tes dan menghabiskan satu musim bersama The Blues dalam Super Rugby sebelum meninggalkan Toeava untuk bergabung dengan Canon Eagles di Liga Top Jepang pada 2012.

"Mereka sudah memiliki ikatan karena mereka sudah mengenal satu sama lain yang membuat mereka nyaman di lapangan," kata Collazo sebelum pertandingan akhir pekan ini.

"Keduanya terus bareng dalam posisi apa pun yang mereka mainkan, mereka berhasil menyampaikan pesan ke seluruh tim, terutama di kalangan back."

Toeava tiba di pantai Mediterania setelah empat musim di Stade Marcel-Michelin di mana dia memenangkan gelar liga dan Challenge Cup Eropa.

"Seperti semua pemain yang bermain melawan bekas klubnya, pertandingan ini tetap momen yang unik," kata mantan pemain timnas Prancis Collazo.

"Dia menuntaskan kerja dengan baik di Clermont, reuninya akan sehat. Dia pemain hebat," tambah dia.

Jumat lalu pasukan Collazo mengurungkan lawatan ke Scarlets untuk laga Champions Cup Eropa kurang dari dua jam sebelum kickoff karena masalah virus corona.

Setelah mengatakan mereka tengah mempertimbangkan mengajukan banding atas keputusan penyelenggara turnamen yang memberikan kemenangan telak 28-0 kepada tim wilayah Wales itu, Collazo mengatakan keputusan sudah diambil dalam insiden tersebut.

"Tujuannya sederhana, yakni beralih ke akhir pekan mendatang dan Clermont mendatangi kami," kata Collazo.

"Kami tidak punya waktu untuk memikirkan banyak hal dan mengajukan 10.000 pertanyaan karena apa yang ada di depan kami. Melupakan itu mudah sekali."

Centre internasional Prancis Wesley Fofana akan menjadi kapten Clermont saat dia membuat penampilan pertamanya setelah absen tiga bulan karena cedera.

Fofana (32) yang absen karena masalah paha, diberi kehormatan memperingati pertandingan ke-200 dia bersama klub ini saat Camille Lopez diistirahatkan.

Di tempat lain, mantan rekan setim internasional Nonu dan Toeava, Jerome Kaino, bakal absen saat Toulouse menjamu Bordeaux-Begles.

Juara Piala Dunia Rugbi dua kali tersebut diperkirakan bergabung dengan staf pelatih tim juara 20 kali rugbi Prancis itu setelah pekan ini mengumumkan akan gantung sepatu akhir musim ini.

"Ketika Anda tahu sudah waktunya, maka inilah saatnya," kata dia kepada French Rugby Podcast.

"Olah raga ini telah memberi begitu banyak kepada saya, saya ingin membalasnya."

Pablo Matera bersiap menjalani penampilan pertamanya di Stade Francais sejak ban kapten Argentina dicopot darinya, kemudian dipasangkan lagi, gara-gara komentar rasis yang dia buat di media sosial saat lawatan ke Pau.

Pertandingan Castres melawan Bayonne ditunda setelah beberapa kasus Covid-19 menimpa manajemen Bayonne yang merupakan ketiga kalinya Castres mengalami nasib seperti itu musim ini.

Ada kemungkinan para pemain Bayonne terinfeksi oleh tim Liga Utama Inggris Leicester yang menaklukkan mereka pekan lalu dalam Challenge Cup Eropa.

Pertandingan Leicester melawan Newcastle pada Sabtu terpaksa dibatalkan karena Leicester menghadapi terlalu banyaknya pemain yang harus menjalani isolasi mandiri sehingga tak bisa bermain.

Jadwal pertandingan (dalam GMT)

Minggu

La Rochelle vs Montpellier (13.00), Pau vs Stade Francais, Racing 92 vs Agen, Brive vs Lyon (semua 15.00), Toulouse vs Bordeaux-Begles (17.00), Toulon vs Clermont (20.00).

Ditunda: Castres vs Bayonne


iwd/gj/jc