Trump dan pembalap kulit hitam NASCAR terlibat perang kata

·Bacaan 3 menit

Washington (AFP) - Pembalap NASCAR Bubba Wallace, menuduh Donald Trump, Senin, membangkitkan "kebencian" setelah presiden itu menuntut satu-satunya pembalap kulit hitam di sirkuit tersebut meminta maaf atas protes yang dilancarkannya terkait jerat yang ditemukan tergantung di garasinya.

Tali pintu garasi yang dibuat seperti jerat itu - yang banyak dilihat sebagai simbol penggantungan tanpa hukum di Amerika Selatan - memicu kemarahan ketika ditemukan tetapi FBI menyimpulkan itu bukan hasil dari kejahatan rasial.

Lusinan pembalap rekan Wallace melakukan demonstrasi menentang fanatisme tetapi penyelidikan FBI menemukan bahwa tali itu telah digantung di garasi itu beberapa bulan sebelum perlombaan 23 Juni di Talladega Superspeedway di Alabama.

"Sudahkah @BubbaWallace meminta maaf kepada semua pembalap & pejabat NASCAR yang hebat yang datang membantunya, mendukungnya, & bersedia mengorbankan segalanya untuknya, hanya untuk mengetahui bahwa semuanya hanya HOAX?" Trump mencuit di Twitter.

Wallace menanggapi dengan pesan yang menggembirakan "bagi generasi berikutnya" - dan sebuah kecaman terhadap presiden.

Pembalap berusia 26 tahun itu mendorong para penggemarnya untuk merangkul "cinta di atas kebencian setiap hari ... bahkan ketika itu kebencian dari POTUS," merujuk pada presiden.

Cuit Trump adalah retorika memecah belah terbarunya - ia juga berbicara pada Senin tentang olahraga waralaba AS itu mempertimbangkan mengubah tema nama tim asli Amerika mereka - menjelang pemilihan presiden November.

Penemuan jerat itu tak lama setelah Wallace berhasil berkampanye untuk larangan mengibarkan bendera Konfederasi yang kontroversial di NASCAR, olahraga populer di kalangan orang Amerika yang konservatif.

Trump juga mengklaim dalam cuitnya bahwa larangan dan kontroversi jerat telah "menyebabkan peringkat terendah YANG PERNAH TERJADI!"

Pernyataan presiden itu disampaikan setelah dua pidato akhir pekan Hari Kemerdekaan yang memecah belah yang dikritik oleh para kritikus sebagai upaya untuk mengeksploitasi permusuhan rasial dan memicu ketakutan di antara basis pendukung kulit putihnya, empat bulan sebelum pemilihan presiden.

Pekan lalu Trump, yang berada di belakang calon penantang Demokrat Joe Biden dalam jajak pendapat, berbagi video para pendukungnya yang meneriakkan "kekuatan putih" - sebelum menghapusnya di tengah kritikan.

Presiden NASCAR Steve Phelps mencatat setelah penyelidikan selesai bahwa "jerat itu nyata" dan "reaksi awal kami adalah melindungi pengemudi kami."

"Kalau dipikir-pikir, saya seharusnya menggunakan kata 'dugaan' dalam pernyataan kami," kata Phelps.

Amerika Serikat telah dilanda protes dari pantai ke pantai sejak pembunuhan pria Afrika Amerika George Floyd oleh polisi di Minneapolis pada Mei.

Demonstrasi telah diwarnai serangan terhadap simbol-simbol sejarah perbudakan seperti bendera Konfederasi dan patung-patung jenderal Konfederasi.

Trump menyebut gerakan itu sebagai "revolusi budaya sayap kiri" dan serangan terhadap "warisan" Amerika, dan bersumpah untuk menentangnya.

Gedung Putih mengkritik media terkait perselisihan Wallace, mengatakan wartawan "salah menafsirkan" kata-kata Trump.

"Maksud dari cuitan itu adalah untuk membela pria dan wanita NASCAR dan para penggemar, dan mereka yang telah terburu-buru menghakimi seperti media untuk menyebut sesuatu sebagai kejahatan rasial, padahal sebenarnya laporan FBI menyimpulkan bahwa ini adalah bukan tindakan rasis yang disengaja, " kata Sekretaris Pers Kayleigh McEnany.

McEnany juga menolak untuk mengatakan apakah Trump setuju dengan keputusan NASCAR untuk melarang bendera bertema pemberontak, dengan mengatakan presiden belum membuat keputusan "dengan satu atau lain cara."

Trump juga menyindir dua tim olahraga yang sedang mempertimbangkan untuk mengubah nama dan logo mereka di tengah seruan baru untuk keadilan sosial dan hak-hak sipil.

"Mereka menyebut tim dari KEKUATAN, bukan kelemahan," kata Trump dalam cuitan yang mengejek upaya untuk menghindari meminggirkan kelompok minoritas tertentu.

"Tapi sekarang Washington Redskins & Cleveland Indian, dua waralaba olahraga, sepertinya mereka akan mengubah nama mereka agar benar secara politik."