Trump menepis kekhawatiran penyebaran virus di Gedung Putih

Washington (AFP) - Presiden AS Donald Trump, Senin, menepis kekhawatiran tentang kemungkinan penyebaran virus corona di Gedung Putih tetapi mengatakan ia mungkin membatasi kontak dengan Wakil Presiden Mike Pence.

Trump, berbicara kepada wartawan menggunakan masker di Gedung Putih Rose Garden, menyarankan bahwa Pence berada di karantina setelah sekretaris persnya dinyatakan positif, meskipun ia tidak mengatakannya secara langsung.

Katie Miller, juru bicara Pence, yang mengepalai gugus tugas virus corona Gedung Putih, dites positif virus corona pekan lalu bersama dengan seorang pelayan pribadi untuk Trump.

Tiga anggota gugus tugas telah masuk ke karantina - yakni ahli penyakit menular Anthony Fauci, Robert Redfield, direktur Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit, dan Stephen Hahn, kepala Badan Makanan dan Obat-Obatan (FDA).

Seorang juru bicara Pence membantah pada akhir pekan bahwa wakil presiden juga di karantina tetapi Trump menyarankan dia ketika ditanya pada hari Senin apakah dia telah mempertimbangkan membatasi kontaknya dengan dia.

"Saya akan mengatakan bahwa dia dan saya akan membicarakan hal itu," kata Trump pada konferensi pers yang sesekali emosional.

"Selama periode karantina ini, kita mungkin akan berbicara," kata Trump. "Aku belum melihatnya sejak itu."

"Kita bisa bicara di telepon," katanya tentang Pence. "Dia dites negatif, jadi kita harus mengerti itu, tapi dia berhubungan dengan banyak orang."

Trump berusaha mengecilkan kekhawatiran tentang wabah virus di ruangan sempit Sayap Barat, di mana presiden bekerja di luar Kantor Oval.

"Kami ingin menjaga agar negara kami tetap beroperasi sehingga kami memiliki banyak orang yang masuk dan keluar (Gedung Putih) dan banyak dari orang-orang itu, sebagian besar dari orang-orang itu, diuji," katanya.

"Semua orang yang datang ke kantor presiden akan diuji, dan saya tidak merasakan kerentanan apa pun," katanya.

Trump, yang mati-matian berusaha untuk menghidupkan kembali ekonomi menjelang pemilihan November, mengatakan AS membuat "langkah luar biasa" dalam meningkatkan pengujian dan jumlah infeksi virus "turun sangat cepat."

Dia mengatakan itu penting untuk membuat negara itu dibuka kembali.

"Rakyat ingin negara kita terbuka," kata presiden.

"Beberapa negara bagian bisa bergerak lebih cepat," katanya. "Orang-orang sekarat dalam posisi terkunci juga."

Trump tiba-tiba mengakhiri konferensi pers setelah pertukaran dengan seorang reporter CBS News yang bertanya kepadanya mengapa ketika orang Amerika kehilangan nyawanya, dia terus bersikeras bahwa AS melakukan lebih baik daripada negara lain ketika datang untuk pengujian.

"Yah, mereka kehilangan nyawa di mana-mana di dunia," kata Trump. "Dan mungkin itu pertanyaan yang harus kamu tanyakan ke China. Jangan tanya aku, tanyakan China pertanyaan itu, oke?"

Wartawan CBS, Weijia Jiang, yang berasal dari China-Amerika, kemudian bertanya kepada Trump, "Tuan, mengapa Anda mengatakan itu kepada saya secara khusus?"

"Aku bilang. Aku mengatakannya kepada siapa pun yang akan mengajukan pertanyaan buruk seperti itu," jawab Trump sebelum tiba-tiba mengakhiri konferensi pers.

Meskipun mungkin tampak luas dalam film dan acara TV, Sayap Barat sebenarnya agak sempit, membuat jarak sosial menjadi sulit.

Ini bukan hanya rumah kantor presiden, tetapi juga beberapa penasihat terdekatnya, ruang pengarahan pers dan meja koresponden Gedung Putih, yang bekerja dari tempat sempit.

Kevin Hassett, penasihat ekonomi senior untuk presiden, mengatakan kepada CBS akhir pekan lalu bahwa "menakutkan untuk pergi bekerja."

"Saya akan lebih aman duduk di rumah saya daripada pergi ke Sayap Barat yang bahkan dengan semua pengujian di dunia dan tim medis terbaik di Bumi, adalah tempat yang relatif penuh sesak," kata Hassett kepada jaringan lain, CNN.

Dalam sebuah memo yang dikeluarkan pada hari Senin, Gedung Putih menginstruksikan semua staf untuk mengenakan masker ketika di dalam Sayap Barat, kecuali ketika di meja mereka.

Tidak seperti sejumlah pemimpin dunia lainnya, Trump yang berusia 73 tahun belum mengenakan masker di depan umum.

Dia mengatakan, Senin, bahwa orang Amerika telah "belajar tentang masker wajah."

"Omong-omong, yang baik dan yang buruk," katanya.

"Itu bukan hal sepihak, percaya atau tidak," kata Trump tanpa menjelaskan lebih lanjut.

Amerika Serikat adalah negara yang paling terpukul oleh virus dengan lebih dari 80.000 kematian dan 1,3 juta infeksi.

jca/cl/ec