Tugas baru polisi di seluruh AS: Menegakkan jarak sosial

NEW YORK (AP) - Di New York City, mereka mulai membongkar ring basket untuk mencegah orang-orang berkumpul di taman dan bermain. Di Lakewood, New Jersey, polisi membubarkan sebuah pernikahan karena melanggar larangan pertemuan besar. Dan di Austin, Texas, petugas mendorong orang-orang untuk menelepon melalui hotline untuk mengadukan pelanggar perintah agar orang tinggal di rumah.

Departemen kepolisian mengambil peran utama dalam menegakkan aturan jarak sosial yang menurut pejabat kesehatan sangat penting untuk mencegah COVID-19. Bersama penjaga taman, inspektur pemadam kebakaran dan pegawai negeri lainnya, petugas yang lebih terbiasa mengejar tersangka dan menindak kasus kejahatan menghabiskan hari-hari yang sulit ini membujuk orang untuk tinggal setidaknya berjarak enam kaki satu sama lain.

“Kami terbiasa dengan keramaian, kami terbiasa dengan antrian, kami terbiasa berdekatan,” kata Walikota Kota New York Bill de Blasio pada briefing minggu ini. "Sekarang tidak lagi."

Aturan seperti itu memaksa Departemen Kepolisian New York - sebuah regu yang biasanya membanggakan diri melindungi massa yang penuh sesak seperti yang ada di perayaan Malam Tahun Baru Times Square - menjadi layanan untuk membubarkan sekelompok kecil orang di jalan-jalan kota dan ruang publik.

Alih-alih ancaman terorisme, mereka mencoba untuk menghentikan penyebaran pembunuh diam-diam yang pada Kamis telah menewaskan lebih dari 1.000 orang di AS, setidaknya 280 dari mereka di New York City.

Sebagai permulaan, departemen kepolisian terbesar di negara itu melakukan ribuan kunjungan ke bar dan restoran untuk memastikan mereka mematuhi penutupan layanan makan malam yang diberlakukan bulan ini, kemudian memberikan peringatan.

Sekarang ada upaya untuk memaksakan pembatasan jumlah orang di taman, taman bermain, halaman proyek perumahan dan trotoar, di mana beberapa orang berkumpul karena kebiasaan atau ketidakpedulian ketika suhu meningkat. Pada Rabu, de Blasio mengatakan kota itu mencopot ring bola basket di 80 dari 1.700 taman publik - tempat di mana dia mengatakan orang mengabaikan instruksi untuk tidak bermain-main dengan siapa pun di luar rumah mereka.

Penegakan aturan juga akan mencakup patroli melalui Prospect Park di Brooklyn dan tempat berkumpul populer lainnya di sekitar kota, sambil membunyikan peringatan yang direkam tentang pentingnya jarak sosial.

Cuplikan video NYPD di Lower East Side Manhattan dan postingan di Twitter menunjukkan mobil patroli perlahan-lahan meluncur di jalan yang hampir kosong - ditempati oleh hanya dua orang yang berlari di sisi jalan yang berlawanan - dan memutar pesan yang berbunyi, "Tolong bantu kami membuat Anda tetap aman. "

Selain itu, kota ini memobilisasi departemen untuk membentuk tim penegakan keliling untuk upaya ini, termasuk anggota pemadam kebakaran dan unit urusan hubungan masyarakat.

Orang tidak dihalangi keluar hanya untuk menghirup udara segar seorang diri, sebagai pasangan atau sebagai keluarga. Tetapi kegiatan lain seperti olahraga tim atau pertemuan seperti barbekyu keluarga terbuka akan ditutup, kata de Blasio.

"Jika kita melihat orang-orang dalam kelompok, kita akan memecah mereka," katanya. "Jika kita melihat tempat yang terlalu ramai, kita akan menyuruh mereka bubar."

De Blasio mengatakan dia bahkan akan mempertimbangkan untuk menutup taman bermain pada Sabtu jika keluarga tidak mengikuti aturan baru untuk "tidak memadati taman itu" atau mengizinkan "anak-anak bermain di luar dengan keluarga mereka sendiri."

Di New Jersey, polisi mendakwa tiga orang dalam beberapa hari terakhir karena mengadakan pertemuan besar yang bertentangan dengan larangan pemerintah. Di San Jose, California, petugas telah memeriksa 369 bisnis karena kepatuhan dan mengeluarkan sanksi pada Rabu. Jika taman dan lorong di kota terus dipadati penduduk, pemerintah dapat melakukan penegakan - yang menurut Kepala Eddie Garcia mungkin sulit diterapkan.

Di New York City, petugas yang berpatroli di area rekreasi dan menegakkan jarak sosial minggu ini melihat "banyak lapangan sepak bola kosong dan banyak lapangan basket kosong, yang berarti itu bagus," kata Kepala Departemen NYPD Terence Monahan.

Untuk saat ini, pihak kepolisian berusaha menghindari pendekatan yang lebih longgar seperti yang digunakan di Italia yang diyakini bisa memicu tingkat penyebaran infeksi, tapi juga berusaha menghindari aturan keras seperti yang diterapkan oleh China.

Ketika krisis memburuk, Italia memerintahkan polisi untuk berpatroli di kafe-kafe untuk memastikan orang menjaga jarak dan toko-toko tutup pukul 6 malam setiap hari, namun jumlah kematian terus meningkat. Sejak awal mereka seharusnya menutup semua bar dan kafe.

Di China, para petugas mengambil tindakan lebih ekstrem, termasuk mengunci orang di dalam kompleks apartemen mereka. Sebuah kantor berita milik pemerintah bahkan merilis apa yang diklaim video dari drone yang dikirim untuk mengejar dan mempermalukan orang yang tidak memakai masker.

Foto dan video di media sosial dari India menunjukkan petugas polisi yang menggunakan masker bedah menggunakan tongkat untuk menjaga barusan antrian.

Ada juga laporan dari Singapura ketika petugas mendakwa sebuah pasangan yang berbohong mengenai sejarah perjalanan mereka, serta mencabut status izin tinggal seorang pria yang melanggar aturan karantina medis.