Tunjangan pengangguran untuk paket bantuan AS terganjal di Senat

Washington (AFP) - Keengganan Partai Republik dalam memperluas tunjangan pengangguran menunda perundingan Senat pada Rabu mengenai paket penyelamatan ekonomi terbesar dalam sejarah AS modern, di tengah kekhawatiran bahwa New York akan menjadi pusat pandemi virus corona berikutnya.

Amerika Serikat sekarang memiliki lebih dari 65.000 kasus yang dikonfirmasi, jumlah tertinggi ketiga secara global setelah China dan Italia. Sekitar setengahnya berada di negara bagian New York.

"Kita tetap menghadapi skala penyebaran yang meningkat," kata Gubernur New York Andrew Cuomo, seraya menambahkan bahwa sekitar 12 persen orang yang dites positif memerlukan rawat inap.

Cuomo mengatakan para pejabat kesehatan mengantisipasi sekitar 120.000 pasien virus corona datang ke rumah sakit-rumah sakit di New York, yang hanya memiliki kapasitas 50.000 tempat tidur. Negara bagian itu memiliki sekitar 30.000 kasus terkonfirmasi, tambahnya, dengan 285 kematian.

Tetapi sang gubernur menunjuk pada bukti yang menunjukkan bahwa perintah tinggal di rumah yang ketat di New York dan langkah-langkah jarak sosial telah memperlambat tingkat rawat inap.

"Kurva mengarah ke arah yang benar," kata Cuomo kepada wartawan.

Namun kebuntuan Kongres mulai membayangi kesepakatan yang dicapai semalam untuk paket bantuan besar-besaran.

Empat senator Partai Republik menolak keras ketentuan-ketentuan murah hati yang disetujui para pemimpin kongres Partai Demokrat dan Republik dan Gedung Putih setelah berhari-hari berselisih mengenai stimulus sebesar $ 2 triliun.

Paket itu diperkirakan akan diajukan ke senat pada Rabu dan menuju ke DPR sebelum akhirnya sampai ke meja Presiden Donald Trump untuk ditandatangani.

Tetapi para penentang di di Senat berpendapat bahwa manfaat tambahan $ 600 per minggu selama krisis virus, dikombinasikan dengan pembayaran pengangguran standar, akan melampaui gaji penuh banyak pekerja berupah rendah, yang berpotensi mendorong PHK.

Tapi Menteri Keuangan Steven Mnuchin menolak pendapat itu.

"Kebanyakan orang Amerika ... ingin mempertahankan pekerjaan mereka," katanya kepada wartawan.

"Harapan kami adalah RUU ini lolos malam ini dan sampai ke DPR besok, dan mereka meloloskannya," tambahnya.

"Kita perlu memasukkan uang ini ke ekonomi Amerika dan (untuk) pekerja Amerika."

Lebih dari setengah populasi AS sekarang berada dalam semacam penguncian karena pihak berwenang di seluruh negeri berusaha untuk membendung wabah tersebut.

Birmingham, Alabama dan Charlotte, North Carolina telah menjadi kota-kota besar AS berikutnya yang memerintahkan penduduk untuk tinggal di dalam rumah.

Saham Wall Street ditutup beragam karena pasar menunggu pemungutan suara pada paket $ 2 triliun yang digiring oleh para pemimpin kongres untuk meningkatkan ekonomi AS.

Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell memuji "tingkat investasi masa perang" di negara ini.

Kebijakan tersebut akan menempatkan uang tunai langsung ke tangan jutaan orang Amerika yang terpukul oleh krisis, memberikan hibah kepada usaha kecil dan ratusan miliar dolar dalam pinjaman untuk perusahaan besar, termasuk perusahaan penerbangan.

Ini akan menjadi penyelamatan terbesar yang pernah ada, melebihi dana talangan tahun 2008, ketika sebuah krisis keuangan dunia membuat ekonomi AS terperosok.

Senat bersidang pada siang hari (1700 GMT), tetapi sembilan jam kemudian masih belum menjadwalkan pemungutan suara, meskipun McConnell bersikeras senator akan "melewati paket bantuan bersejarah hari ini."

Ketua DPR Nancy Pelosi mengatakan kepada rekan-rekannya bahwa kompromi Senat "tidak terlalu jauh" seperti yang dia inginkan terhadap tujuan-tujuan Demokrat, dan bahwa kaukusnya sedang meninjau ketentuan terakhir untuk menentukan arah tujuan ke depan.

Tetapi dia memperingatkan Senat dari Partai Republik untuk tidak menahan tagihan atas apa yang dia sebut sebagai kritik yang salah tempat atas tunjangan pengangguran.

"Tolong jangan membenci pekerja bayaran terendah kami di Amerika karena mendapatkan $ 600 sehingga mereka dapat memenuhi kebutuhan keluarga mereka," kata Pelosi kepada penyiar PBS.

Sekitar 940 orang telah meninggal akibat virus corona di Amerika Serikat, menurut Universitas Johns Hopkins.

Dengan meningkatnya infeksi, RUU Senat mengusulkan sekitar $ 130 miliar untuk rumah sakit yang sangat membutuhkan alat pelindung, tempat tidur perawatan intensif dan ventilator.

Trump mencuit pada Rabu bahwa empat rumah sakit sedang dibangun di New York dengan bantuan federal yang "bergerak dengan sangat baik, lebih cepat dari jadwal."

"Banyak tambahan ventilator juga dikirimkan," tambahnya.

Trump telah menyuarakan harapan Selasa bahwa negara itu dapat mulai dibuka kembali pada Hari Paskah tetapi ahli penyakit menular top, Anthony Fauci, mengatakan jadwal harus tetap "sangat fleksibel."

Trump menghadapi pertempuran pemilihan ulang tahun ini dan rapat umum telah dibatalkan akibat pandemi.

Walikota New York, Bill De Blasio mengatakan kepada CNN Rabu malam bahwa dia yakin krisis virus corona akan berlangsung "jauh melebihi" Hari Paskah.