AS tunjukkan perbedaan pendapat di Iran setelah serangan pesawat tak berawak mematikan

WASHINGTON (AP) - Menteri Pertahanan Mark Esper dan pejabat pemerintah lainnya bergabung dengan Presiden Donald Trump dalam mencoba untuk menarik perhatian pada perbedaan pendapat di Iran, daripada pertanyaan yang tersisa tentang besarnya ancaman untuk membenarkan serangan pesawat tak berawak terhadap pemimpin militer Iran.

Esper menambah ketidakpastian atas intelijen di balik pembunuhan Jenderal Qassem Soleimani minggu lalu, ketika ia mengatakan pada Minggu bahwa dia tidak melihat bukti kuat bahwa empat kedutaan besar Amerika berada di bawah ancaman. Trump mengatakan Jumat lalu bahwa Soleimani telah merencanakan serangan seperti itu.

Dalam penampilan di acara-acara berita Minggu, baik Esper maupun penasihat keamanan nasional Robert O'Brien mengatakan mereka setuju bahwa Iran mungkin telah mencapai lebih dari sekadar Kedutaan Besar AS di ibu kota Irak. "Tentunya konsisten dengan intelijen untuk mengasumsikan bahwa mereka akan mencapai kedutaan di setidaknya empat negara," kata Brien.

Tetapi Esper, ketika ditanya apakah ada bukti spesifik, menjawab: "Saya tidak melihat satupun mengenai empat kedutaan." Dan sebagai tanggapan terhadap pertanyaan tentang apakah Trump "memperindah" ancamannya, Esper berkata, "Saya tidak percaya begitu."

Dalam sebuah cuit yang menantang dan meremehkan, Trump mengalihkan perhatiannya lagi untuk mendukung para pemrotes Iran dan memperingatkan pemerintah Iran untuk tidak menyerang mereka atau mengejar senjata nuklir.

Ia mencuit: “Penasihat Keamanan Nasional menyatakan hari ini bahwa sanksi & protes telah Iran 'hentikan', akan memaksa mereka untuk bernegosiasi. Sebenarnya, saya tidak peduli jika mereka bernegosiasi. Akan sepenuhnya bergantung pada mereka tetapi, tidak ada senjata nuklir dan 'jangan bunuh pengunjuk rasa Anda.'

O'Brien telah menyarankan Amerika Serikat melihat momen ini sebagai kesempatan untuk semakin mengintensifkan tekanan pada para pemimpin Iran, yang dengannya AS telah berselisih selama empat dekade.

Para pemimpin Iran sudah berada di bawah tekanan besar dari sanksi ekonomi yang telah mencekik sumber utama pendapatan Iran -- ekspor minyak. Esper mengatakan protes di jalan-jalan di Teheran menunjukkan orang-orang Iran haus akan pemerintahan yang lebih bertanggung jawab setelah para pemimpin membantah, kemudian mengakui menembak jatuh sebuah pesawat penumpang Ukraina.