UFC: Nurmagomedov setuju tarung lagi lawan Gaethje pada 24 Oktober

·Bacaan 2 menit

Juara kelas ringan UFC yang tak terkalahkan Khabib Nurmagomedov telah setuju menghadapi juara sementara Justin Gaethje pada 24 Oktober.

Presiden UFC Dana White mengumumkan kembalinya Nurmagomedov ke seni bela diri campuran tersebut.

Nurmagomedov (28-0) memegang rekor aktif tak terkalahkan terpanjang di MMA, dan dia menjadi juara kelas ringan UFC pada April 2018 setelah mengalahkan Al Iaquinta untuk sabuk juara yang lowong. Dia telah mempertahankan gelarnya hanya dua kali, tetapi dia mengalahkan juara kelas ringan interim Dustin Poirier dengan submission (menyerah) September lalu dalam pertarungan terakhirnya.

Nurmagomedov menjadi salah satu bintang terbesar MMA di UFC 229 pada Oktober 2018 dengan menghentikan Conor McGregor pada ronde keempat dan lompatan berikutnya ke kandang dan masuk ke tribun untuk menghajar anggota rombongan McGregor karena rasa tidak hormat mereka.

Meskipun angka penjualan pay-per-view (bayar per tayang) UFC bersifat pribadi, UFC 229 secara luas dianggap sebagai acara yang paling banyak dibeli dalam sejarah MMA.

Nurmagomedov berkabung bulan ini setelah ayahnya, Abdulmanap, meninggal dunia. Kubu Nurmagomedov mengatakan ayahnya, seorang tokoh MMA dan pegulat terkemuka di Dagestan, meninggal dunia karena komplikasi COVID-19 dan operasi jantung pada awal Juli.

Gaethje (22-2) menghadirkan tantangan tersendiri bagi Nurmagomedov, seorang pegulat dan grappler kelas dunia yang telah sangat sukses di lapangan.

Gaethje adalah penyerang yang luar biasa yang membuktikan kemampuan kelas dunianya pada Mei dengan menghentikan lawan lama Tony Ferguson pada ronde kelima untuk merebut sabuk sementara dalam kemenangan yang mengejutkan. Gaethje telah memenangkan empat pertarungan berturut-turut dengan gaya bertarungnya yang sensasional.

Promosi itu tidak mengumumkan lokasi bagi pertarungan ini, namun White mengatakan bahwa UFC tidak mungkin dihadiri penonton selama beberapa bulan ke depan.

White sebelumnya menyarankan Nurmagomedov agar kembali di Fight Island, gelembung aman UFC di Pulau Yas di Abu Dhabi tempat promosi itu menjadi tuan rumah empat pertunjukan awal bulan ini. Nurmagomedov mengalahkan Poirier di Abu Dhabi tahun lalu.

Beberapa acara UFC berikutnya dijadwalkan digelar di Las Vegas, tetapi Nurmagomedov sangat mengecam kampung halaman UFC itu dan Komisi Atletik Nevada setelah dia dikenai sanksi karena meninggalkan arena untuk berkelahi di tribun.

Nurmagomedov tinggal di Rusia, tetapi biasanya berlatih untuk mempersiapkan pertarungannya di Bay Area.

___

Lebih banyak lagi di AP Sports: https://apnews.com/tag/apf-sports dan https://twitter.com/AP_Sports