Ukraina selidiki rekaman pembicaraan yang bocor antara mantan presidennya dengan Biden

MINSK, Belarus (AP) - Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskiy mengatakan pada Rabu bahwa jaksa penuntut telah membuka penyelidikan kriminal untuk kasus rekaman pembicaraan yang bocor yang diduga antara mantan pemimpin negara itu yang membahas persyaratan pinjaman $ 1 miliar dengan mantan Wakil Presiden AS Joe Biden.

Rekaman itu, yang belum diautentikasi, dirilis pada Selasa oleh anggota parlemen Ukraina Andrii Derkach, yang telah lama melayangkan tuduhan korupsi yang tidak berdasar terhadap Biden dan putranya, yang dulu bertugas di dewan perusahaan gas Ukraina, Burisma.

Rekaman itu tampaknya tidak mengandung apa pun yang akan memberatkan Biden atau putranya dan dilihat oleh beberapa pengamat sebagai upaya politik untuk membantu upaya pemilihan kembali Presiden AS Donald Trump.

Investigasi Ukraina dibuka atas tuduhan pengkhianatan dan penyalahgunaan jabatan, mengindikasikan bahwa itu sebagian besar ditujukan terhadap mantan Presiden Ukraina Petro Poroshenko. Poroshenko membantah rekaman itu dan menyebutkan sebagai rekayasa oleh pasukan pro-Rusia di Ukraina.

Tidak ada tanda langsung bahwa penyelidikan bisa diarahkan ke Biden. Kantor Kejaksaan Agung tidak memberikan rincian lebih lanjut.

Trump tahun lalu menekan Zelenskiy untuk menyelidiki Biden dan anak laki-lakinya dalam pembicaraan telepon yang memicu pemakzulannya.

Zelenskiy, yang dengan hati-hati menghindari memihak dalam penyelidikan pemakzulan AS, mengatakan pendahulunya bisa bermasalah dengan rekaman itu.

"Mereka memerintah negara itu sedemikian rupa sehingga mereka bisa menghadapi banyak dakwaan dan hukuman," kata Zelenskiy, yang telah berulang kali menuduh Poroshenko melakukan korupsi, tuduhan yang dibantah oleh mantan presiden itu.

Dalam sebuah pernyataan Facebook, Poroshenko mengatakan rekaman itu adalah rekayasa dan menggambarkan peluncurannya sebagai bagian dari upaya yang didorong oleh Kremlin untuk "merusak dukungan bipartisan Ukraina di Amerika Serikat."

Dia menyebut Biden sebagai "teman dan sekutu Ukraina" dan mengkritik Zelenskiy karena mengikis dukungan Barat bagi Ukraina untuk keuntungan Moskow.

Rusia mencaplok Semenanjung Krimea Ukraina pada tahun 2014 dan mendukung pemberontakan separatis di Ukraina timur yang menewaskan 14.000 orang dalam enam tahun. AS dan Uni Eropa telah menanggapi dengan serangkaian sanksi terhadap Rusia.

Kampanye Biden menolak untuk mengomentari perkembangan terakhir di Ukraina.

Derkach, seorang tokoh tidak dikenal yang telah berulangkali mengubah afiliasi politiknya, tidak termasuk dalam kubu Zelenskiy, tetapi beberapa anggota parlemen yang menjadi anggota partai pemerintahan mengumumkan pada Rabu bahwa mereka akan membentuk panel parlemen untuk melakukan penyelidikan sendiri terkait rekaman itu.

Derkach, putra mantan kepala keamanan Ukraina, telah menjabat sejumlah jabatan setelah lulus dari akademi mata-mata di Moskow pada tahun 1993. Dia dilaporkan memiliki hubungan dengan Ihor Kolomoiskiy, seorang miliarder yang memiliki saluran TV yang menyiarkan sitkom. yang membuat mantan komedian Zelenskiy terkenal luas.

Sejak pemilihannya, Zelenskiy telah berusaha untuk menjauhkan diri dari Kolomoiskiy, yang berharap untuk mendapatkan kembali kendali atas banknya yang dinasionalisasi di bawah pengawasan Poroshenko. Parlemen Ukraina baru-baru ini mengesahkan undang-undang yang melarang pengembalian bank ke tangan swasta.

Pada bulan Desember, Derkach bertemu dengan pengacara pribadi Trump Rudy Giuliani di Kyiv, sebuah langkah yang secara luas dipandang sebagai bagian dari kampanye melawan Biden, yang sekarang menjadi calon Demokrat dan saingan Trump dalam pemilihan presiden 2020.

Derkach pada Selasa menuduh Biden berjanji pada Poroshenko pada 2015-2016, ketika keduanya masih menjabat, jaminan pinjaman sebesar $ 1 miliar sebagai imbalan untuk "mempertahankan skema Burisma dan korupsi internasional" dengan memberhentikan Jaksa Agung Victor Shokin untuk mencegahnya dari menyelidiki perusahaan.

Tetapi pada rekaman yang dirilis Derkach, kedua orang yang diperkenalkan sebagai "Wakil Presiden Biden" dan "Presiden Poroshenko" mendiskusikan penggantian Shokin sebagai syarat untuk jaminan pinjaman, tetapi tidak menyebutkan Burisma.

Biden sebelumnya mengatakan pinjaman itu terkait dengan pemecatan Shokin sebagai bagian dari upaya anti-korupsi yang didukung oleh pemerintah AS, Uni Eropa dan pemberi pinjaman internasional.

Dalam salah satu fragmen yang diedit, "Poroshenko" mengatakan dia meyakinkan Shokin untuk mengundurkan diri sebagai "langkah kedua" dari menepati janji yang dia buat kepada Biden dalam upaya untuk mendapatkan jaminan pinjaman.

Shokin akhirnya dipecat pada Maret 2016.

Dalam fragmen lain, "Biden" mengatakan bahwa "sekarang setelah jaksa penuntut umum yang baru bertugas, kami siap untuk maju dalam menandatangani jaminan pinjaman $ 1 miliar yang baru."

Derkach mengatakan ia memperoleh rekaman itu dari "jurnalis investigasi" yang tidak disebutkan namanya dan mengklaim itu dibuat oleh Poroshenko.

Komentator di Ukraina percaya bahwa Derkach berusaha membantu Trump memenangkan pemilu 2020.

"Derkach jelas bermain untuk Trump," Volodymyr Fesenko, kepala think tank independen Penta yang berbasis di Kyiv, mengatakan kepada AP.

Fesenko mencatat, bagaimanapun, rekaman itu tidak menawarkan sesuatu yang memberatkan.

“Tidak ada yang super sensasional dalam percakapan ini. Di mana keburukan Biden? Di mana rujukan pada Burisma? " katanya. " Tidak ada di sana. Alih-alih, ini adalah percakapan antara politikus asing yang sangat bergantung dan bosnya, yang merupakan kenyataan menyedihkan tapi alami bagi kita di sini, tetapi tidak mungkin mengesankan Amerika. "