Umat Katolik berdoa untuk perdamaian Timur Tengah di prosesi Nazarene

Manila, Filipina (AP) - Kerumunan besar umat Katolik Filipina yang kebanyakan bertelanjang kaki berdoa untuk perdamaian di Timur Tengah ketika mereka memulai prosesi tahunan patung hitam Yesus Kristus yang telah berusia berabad-abad di salah satu acara keagamaan terbesar di Asia pada Kamis.

Prosesi sepanjang hari dari Black Nazarene menarik banyak umat Katolik terutama warga miskin yang berdoa untuk orang yang sakit dan kehidupan yang lebih baik setiap tahun. Tetapi kekhawatiran yang meluas tentang konflik yang meningkat antara Amerika Serikat dan Iran juga disoroti dalam Misa sebelum fajar sebelum prosesi pada Kamis berlangsung.

“Mari kita ingat bahwa di bagian lain dunia, ancaman kekerasan sedang meningkat dan, mudah-mudahan, ini tidak akan mengarah pada perang,” kata Kardinal Luis Antonio Tagle kepada orang banyak di taman tepi pantai Manila.

Pemimpin gereja Manila yang terkenal itu meminta puluhan ribu umat yang berbaju merah marun - warna jubah Black Nazarene - untuk mengheningkan cipta sejenak dan berdoa untuk perdamaian di Timur Tengah dan keselamatan rakyatnya, termasuk para pekerja ekspatriat Filipina .

"Mari kita berdoa ... agar keinginan membalas dendam mereda," kata Tagle.

Salah satu penyedia tenaga kerja terkemuka dunia, Filipina akan menghadapi krisis besar jika permusuhan antara AS dan Iran meningkat dan melibatkan negara-negara Timur Tengah lainnya yang menjadi tuan rumah bagi banyak orang Filipina, seperti Arab Saudi dan Israel.

Pemerintah Filipina pada Rabu memerintahkan pekerja Filipina untuk meninggalkan Irak dan Iran. Militer bersiap untuk mengerahkan kapal-kapal angkatan laut, tiga pesawat kargo angkatan udara dan satu batalion marinir dan pasukan militer untuk membantu evakuasi jika permusuhan memburuk.

Penyelenggara acara Black Nazarene mengharapkan hingga 4 juta orang bergabung dengan prosesi itu, yang biasanya berakhir pada larut malam ketika patung Kristus seukuran nyata itu dikembalikan ke sebuah gereja di distrik Quiapo, Manila, kawasan kelas pekerja di Manila.

Lebih dari 12.000 polisi, termasuk regu penjinak bom, dikerahkan untuk mengamankan prosesi, meskipun pihak berwenang mengatakan mereka belum mendeteksi ancaman keamanan khusus terhadap acara tersebut.

Selain memastikan bahwa jemaat tetap aman di tengah kerumunan besar, polisi juga bekerja untuk membersihkan jalan-jalan di depan kereta yang membawa patung itu, yang sangat membatasi waktu prosesi yang biasanya berlangsung subuh hingga tengah malam. Senjata dan minuman keras dilarang dan sinyal ponsel dibatasi di sekitar acara.

Para jemaat yang didorong ke belakang ketika mereka mencoba menyentuh patung itu mengeluh, tetapi terlepas dari keamanan dan panasnya cuaca tropis, kerumunan orang dengan berbahaya mencoba masuk ke dalam keramaian yang padat di sekitar kereta. Mereka melemparkan handuk kecil ke relawan di kereta, agar mereka dapat menyeka bagian dari salib dan patung serta mengembalikannya, dengan keyakinan bahwa kekuatan Nazarene menyembuhkan penyakit dan memastikan kesehatan yang baik dan kehidupan yang lebih baik.

Lusinan orang pingsan atau menderita luka-luka dan dibawa dengan tandu oleh sukarelawan Palang Merah.

Dimahkotai dengan duri dan memikul salib, patung Nazarene itu diyakini telah dibawa dari Meksiko ke Manila dengan sebuah kapal pada 1606 oleh misionaris Spanyol. Kapal yang membawanya terbakar, tetapi patung hangus itu selamat. Beberapa percaya daya tahan patung itu, dari kebakaran dan gempa bumi selama berabad-abad dan pemboman hebat selama Perang Dunia II, merupakan bukti kekuatannya.

Tontonan itu mencerminkan bentuk unik Katolik, yang mencakup takhyul rakyat, di negara Katolik terbesar di Asia. Lusinan orang Filipina telah memaku diri mereka ke salib pada Jumat Agung dalam tradisi lain yang menarik banyak orang dan turis setiap tahun.

Hasrat religius seperti itu terus berlanjut di Filipina bahkan ketika Presiden Rodrigo Duterte telah meningkatkan serangan terhadap gereja Katolik, iman dan uskup, yang telah mengkritik ribuan pembunuhan di bawah tindakan keras anti-narkobanya. Duterte memicu kemarahan di antara banyak umat Katolik dua tahun lalu ketika dia menyebut Tuhan "bodoh" dan kemudian mempertanyakan prinsip dasar iman Katolik. Dia menawarkan untuk segera mengundurkan diri jika ada yang bisa membuktikan bahwa Tuhan itu ada.